El mercado nacido de la desesperación en Kabul



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El mercado nacido de la desesperacion en Kabul

Si hay un lugar donde se puede sentir el daño causado a la economía por el ascenso al poder de los talibanes, es el mercado de pulgas cerca del puente Khishti en el distrito Chaman-e Hozori de Kabul. Hay utensilios de cocina, planchas, televisores viejos y sobre todo alfombras; muchas alfombras y cojines grandes que son elementos imprescindibles en cualquier hogar afgano donde es habitual sentarse en el suelo. El hecho de que muchas familias tengan que poner a la venta sus pertenencias de esta manera subraya la grave crisis humana que atraviesa Afganistán.

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Sentado en una gran alfombra roja y azul, Ahmad Khalid espera a un comprador. «Vendo la alfombra y las almohadas porque no he recibido mi salario desde que cayó el gobierno anterior y no tenemos comida en casa», dice, mirando hacia abajo. Su familia no es una de las miles que escaparon de los enfrentamientos entre los talibanes y las fuerzas de seguridad que se refugiaron en los parques de la capital. Hace un mes y medio, Khalid, de 20 años, estaba en el ejército. Su salario y la jubilación de su padre, un ex soldado, mantuvieron a toda la familia. Es el mayor de nueve hermanos. Vivían sin excesos, pero sin necesidades.

«Cuando los talibanes entraron en Kabul, todos en el cuartel se fueron a casa», explica. Dos semanas después, la familia se había quedado sin ingresos y el dinero se estaba agotando. “Todos los días vendo algo y con lo que obtengo compro comida”, dice. Hoy espera conseguir 3.000 afganos (unos 30 euros) por la alfombra que le costó el doble. «Trabajaría lo que fuera, pero no hay trabajo», añade resignado.

Aproximadamente el 30% de la población activa afgana trabajaba en el sector público y el principal empleador eran las fuerzas de seguridad (ejército, policía y servicios de inteligencia). La interrupción de la ayuda internacional ha dejado al estado sin recursos para cubrir los sueldos y otros gastos corrientes. El 40% de sus ingresos provino de donantes. El sector privado es muy débil y la mayoría de los trabajos son informales y de baja productividad, especialmente en la agricultura.

El mercadillo de Chaman-e Hozori ha surgido en las últimas tres semanas, en tierra firme cerca del río Kabul. Es un bazar informal donde particulares y propietarios de mercadillos montan sus puestos. Algunos simplemente un trapo en el suelo o un pequeño taburete. Otros, más profesionales, instalan contadores improvisados ​​en los caballetes. Hay quienes clasifican los productos y quienes los proponen a granel.

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Eid Mohammad, un albañil de 55 años, llora el día que regresó de Pakistán hace siete años. Durante este tiempo, el boom de la construcción le permitió trabajar y mantener a su familia. «Estaba feliz, pero con los talibanes todo el trabajo se detuvo, perdí mi trabajo y la esperanza», dice.

Mohammad recuerda que era un niño durante la guerra contra los soviéticos. “Desde entonces, este país no ha dejado de tener problemas. No confío en sus promesas «, dice. Ahora le gustaría regresar a Pakistán, pero se queja de que las autoridades no le permiten cruzar». Me acerqué a Torkham el 20 de agosto y los guardias pakistaníes nos empujaron hacia atrás con palos. e insultos «, dice. Para ello intenta vender algunos artículos que lleva en un par de cajas, para tirar.

Incluso a los más ricos o ahorradores les resulta difícil disponer de su dinero. Durante las últimas dos décadas, los bancos los habían persuadido de que lo depositaran con ellos en lugar de guardarlo bajo la almohada. Pero ahora les es imposible recuperarlo. Los nuevos gobernantes han limitado las retiradas de efectivo a 20.000 afganos (unos 200 euros) por semana.

Pero la desgracia de unos es asunto de otros. Algunas familias sienten vergüenza de vender sus activos directamente o tienen prisa por deshacerse de ellos para salir del país. Luego recurren a intermediarios que están haciendo su trabajo. “Lo normal era comprar el contenido de dos o tres casas a la semana, pero ahora nos ofrecen diez veces más, el problema es tener espacio para almacenarlo”, dice Faiz Mohammad. Que por todo el patrimonio de una familia pague entre 200.000 y 400.000 afganos (entre 2.000 y 4.000 euros) da una idea de su pobreza.

Incluso antes de la llegada de los talibanes, la economía se había ralentizado y la suma de COVID-19 y una sequía persistente habían hecho que quienes vivían con menos de dos dólares diarios pasaran del 55% al ​​72% de la población. Ahora, Naciones Unidas advierte que si no se toman medidas rápidas, esa cifra alcanzará el 97% de los 39 millones de afganos a mediados del próximo año.

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