El meteoro que mató a los dinosaurios, un golpe de suerte para las serpientes



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A más de uno le hubiera gustado que fueran con ellos. Todas las serpientes que conocemos son descendientes de un puñado de especies que sobrevivieron al impacto de un asteroide que acabó con los dinosaurios y la mayoría de los seres vivos al final del Cretácico, hace unos 66 millones de años. Según los investigadores británicos, el devastador evento de extinción fue una forma de «destrucción creativa» que permitió a las serpientes diversificarse en nuevos nichos previamente ocupados por sus competidores.

El estudio, publicado en
«Comunicaciones de la naturaleza»,
sugiere que las serpientes, de las cuales hay casi 4.000 especies en la actualidad, comenzaron a diversificarse en la época en que morían los dinosaurios. Científicos de la Universidad de Bath, Bristol y Cambridge

argumentan que la capacidad de estos animales para refugiarse bajo tierra y pasa largos periodos sin comida Les ayudó a sobrevivir a los efectos destructivos del impacto extraterrestre, la roca de casi 10 kilómetros de largo que dejó un enorme cráter en la provincia mexicana de Yucatán. Como resultado, la extinción de sus competidores, incluidas las serpientes del Cretácico y los propios dinosaurios, permitió que las serpientes se trasladaran a nuevos nichos, nuevos hábitats y nuevos continentes.

Pitones y boa

Posteriormente, las serpientes comenzaron a diversificarse, produciendo linajes como víboras, cobras, serpientes, pitones y boas, explotando nuevos hábitats y nuevas presas. La diversidad de serpientes modernas, incluidas serpientes arbóreas, serpientes marinas, serpientes venenosas y cobras, y enormes constrictores como boas y pitones, solo surgió después de la extinción de los dinosaurios.

Los fósiles también muestran un cambio en la forma de las vértebras de las serpientes como consecuencia de la extinción de los linajes cretáceos y la aparición de nuevos grupos, entre ellos serpientes marinas gigantes de hasta 10 metros de largo.

«Es notable, porque no solo están sobreviviendo a una extinción que mata a tantos otros animales, sino que en unos pocos millones de años están innovando, utilizando sus hábitats de nuevas formas», dijo Catherine Klein, en Bath, cuando se llevó a cabo este trabajo. . y ahora en la Universidad de Erlangen-Nuremberg (Alemania).

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Destrucción creativa

El estudio también indica que estos reptiles comenzaron a extenderse por todo el mundo en esta época. Aunque el antepasado de las serpientes modernas probablemente vivió en algún lugar del hemisferio sur, parece que se extendieron por primera vez a Asia después de la gran extinción.

Para Nick Longrich, del Milner Center for Evolution en Bath, la investigación «sugiere que la extinción actuó como una forma de ‘destrucción creativa’: al eliminar especies antiguas, permitió a los sobrevivientes explotar las brechas en el ecosistema, experimentando con nuevos estilos de vida. y hábitats ”. Como él explica,“ Esta parece ser una característica general de la evolución: son los períodos inmediatamente posteriores a las grandes extinciones en los que vemos la evolución en su forma más salvajemente experimental e innovadora.

“La destrucción de la biodiversidad deja espacio para que surjan cosas nuevas y colonicen nuevas masas de tierra. Con el tiempo, la vida se vuelve aún más diversa que antes «, dice.

El estudio también encontró evidencia de un segundo evento importante de diversificación en la época en que el mundo pasó de una cálida «Tierra de invernadero» a un clima frío que vio la formación de casquetes polares y el inicio de la edad de hielo. En definitiva, nada pudo con estas criaturas que se han convertido en protagonistas de historias en muchas culturas y que al final nos engañaron para acabar expulsados ​​del Paraíso.

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