El nuevo intento de detectar un enorme agujero negro «invisible» fracasa



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Los astrónomos saben que está ahí, pero no pueden verlo. Algo realmente desconcertante cuando lo consideras un gigantesco agujero negro, una que se encuentra en el centro de una galaxia distante (a unos 2.700 millones de años luz de distancia) y cuya masa se estima entre 3.000 y 100.000 millones de masas solares.

Es sabido esos «monstruos» se esconden en los corazones de la mayoría de las galaxias, incluida nuestra propia Vía Láctea, en cuyo centro se encuentra un agujero negro, Sagitario A *, con una masa equivalente a la de cuatro millones de soles. Enorme, sí, pero una verdadera pulga en comparación con este agujero negro «invisible».

La galaxia anfitriona distante, a 2.700 millones de años luz de la Tierra, se encuentra en el centro del cúmulo galáctico Abell 2261, y es uno de los más grandes del grupo. Las estimaciones de su masa sugieren que debe haber un enorme agujero negro allí, uno incluso más grande que el primer agujero negro fotografiado directamente por el hombre, en el corazón de la galaxia M87, cuya masa es de 2.400 millones de soles. . Pero el misterioso objeto hasta ahora ha logrado evadir los esfuerzos de los astrónomos para detectarlo.

Señales distantes

Hace unos años, por ejemplo, los investigadores intentaron localizar las emisiones de rayos X del centro de esa galaxia, algo que normalmente revela la presencia de agujeros negros supermasivos: cuando el agujero negro absorbe materia a su alrededor, acelera y se calienta. hasta el extremo de emitir potentes destellos de rayos X de alta energía. Para hacer esto, utilizaron datos recopilados por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA entre 1999 y 2004. Pero el intento no tuvo éxito.

Ahora, como se explica en un artículo que acaba de aparecer en el servidor « arXivSe intentó realizar un nuevo estudio una búsqueda de rayos X más profunda en esa misma galaxia, esta vez utilizando observaciones más recientes de Chandra, específicamente de 2018. Además, esta vez no solo se observó el centro de la galaxia anfitriona, sino que también se consideró la posibilidad de que el misterioso agujero negro se hubiera movido desde allí. después de una fusión gigantesca entre dos galaxias.

Los astrónomos no encuentran explicación

Cuando dos grandes galaxias chocan, generando poderosas ondas gravitacionales, sus dos agujeros negros centrales, fusionados en uno más grande, podrían terminar alejándose del centro de la nueva galaxia. Tales agujeros negros «esquivos», sin embargo, son objetos puramente teóricos, ya que nadie ha podido ver uno hasta ahora.

De hecho, los autores del estudio escriben: “No se sabe si los agujeros negros supermasivos se acercan lo suficiente entre sí para fusionarse. Hasta ahora, solo se han verificado fusiones de agujeros negros mucho más pequeñas. La detección de agujeros negros supermasivos «esquivos» sería un impulso para científicos que buscan y desarrollan observatorios para buscar con precisión las ondas gravitacionales generadas por la fusión de agujeros negros supermasivos.

Según los investigadores, la galaxia central de Abell 2261 es el lugar ideal para buscar tal «unicornio», ya que muestra varios posibles signos de esta dramática colisión. Por ejemplo, las observaciones del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Terrestre Subaru han demostrado que su núcleo, la región donde se concentra la mayor densidad de estrellas, es mucho más grande de lo que cabría esperar en una galaxia de su tamaño. Y el área de mayor densidad estelar está a unos 2.000 años luz del centro de la galaxia, «sorprendentemente lejana», dicen los científicos.

En su estudio, dirigido por Kayhan Gultekin de la Universidad de Michigan, los astrónomos también encontraron que las concentraciones más densas de gas caliente no se encontraron en las regiones centrales de la galaxia, aunque este sorprendente hallazgo fue de poca ayuda, ya que Los datos de Chandra no revelaron fuentes de rayos X significativas. ni en el núcleo galáctico ni en los densos grupos de estrellas alejados del centro. Por tanto, el agujero negro permanece invisible a nuestros ojos y el misterio persiste.

Ahora, los autores del estudio lo han hecho sus esperanzas puestas en el telescopio que sucederá al Hubble, el gran y poderoso telescopio espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para octubre de este año. Pero incluso si el nuevo telescopio no ha podido detectar el gran agujero negro perdido, será necesario formular nuevas teorías para explicar su misteriosa desaparición.

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