El número de habitantes por sucursal aumentará este año un 18%



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El numero de habitantes por sucursal aumentara este ano un

España no solo se vacía de población sino también de oficinas bancarias. Si hace tan solo una decena de años había legiones -el 30 de septiembre de 2008 había un pico, con 45.707 unidades-, las sucursales han disminuido menos de la mitad, hasta las 22.209, según los últimos datos registrados del Banco de España. del tercer trimestre del año pasado. Y seguirán descendiendo, por la reestructuración del sector y las próximas fusiones de entidades previstas, que supondrán un aumento del 17,8% en el número de habitantes por oficina hasta finales de este año.

Los anuncios de las fusiones entre CaixaBank y Bankia, por un lado, y Unicaja y Liberbank, por otro, en los últimos meses del año pasado, han dado lugar a nuevos planes de ajuste, además de los realizados en la última década con recortes en oficinas y en empleados, y en el mismo sentido en las provisiones de otras entidades. “Con los cierres por fusiones, ERE y reestructuraciones previstas para este año por ocho de los grandes bancos, a finales de 2021 habrá aproximadamente 19.400 oficinas, o aproximadamente una por cada 2.400 habitantes, frente a los 2.040 actuales”, el experto Cálculos financieros del banco comparador iAhorro, Antonio Gallardo.

Si se excluyen las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla, las provincias de Cádiz, con 2.985 habitantes por sucursal, Las Palmas (2.773) y Barcelona (2.637) son las más penalizadas, de nuevo según las últimas estadísticas del supervisor. En estas áreas, la presión en oficinas supera la media nacional en 46,2%, 35,8% y 29,2% respectivamente. En el otro extremo se encuentran Teruel (765 habitantes por oficina bancaria, un 62,5% por debajo de la media), Soria (974, -52,3%) y Cuenca (1.282, -37,2%).

En general, en las capitales de provincia la carga es menor que en el resto del territorio. La media desciende hasta los 1.675 habitantes por sucursal en estas ciudades, un 18% menos que la media del conjunto de España, y alcanza los 2.277 fuera de las capitales de provincia (+ 12%). Destacan los territorios de provincia (excluidas las capitales) de Málaga, con un 141,6% por encima de la media, Cádiz (+ 124,7%) y Cáceres (+ 106%). Por el contrario, las capitales de provincia donde hay menos habitantes por rama son Huesca (un 80,4% por debajo de la media), Cáceres (-74,5%) y Ciudad Real (-70,4%).

Los efectos de la llamada hacer saltar la banca También se pueden ver en algunos territorios donde también hay una fuerte despoblación. La provincia de Soria tiene la menor densidad de oficinas, con 0,9 sucursales por cada 100 kilómetros cuadrados. Le siguen Cuenca (1,1), Teruel, Zamora y Guadalajara (1,2), Palencia, Cáceres y Huesca (1,3) y Ávila (1,4). Por otro lado, a excepción de las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla, la mayor concentración de oficinas se encuentra en Madrid, con 35 oficinas por cada 100 kilómetros cuadrados, por delante de Barcelona (27,5) y Vizcaya (26,4). La media de todo el territorio español, es decir, 22,1 oficinas, se sitúa inmediatamente por debajo de esta última cifra.

Divisoria digital

Respecto a los cierres inminentes, aunque admite que «no todas las entidades se han quebrado y han hecho públicas sus predicciones», Gallardo apunta que «es probable que la mayoría de cierres vuelvan a centrarse en las zonas más pobladas». Pese a ello, este experto cree que «el impacto será mayor en los territorios de baja densidad poblacional», porque es allí donde los clientes se ven obligados a realizar largos viajes para realizar sus transacciones con el banco. Asimismo, la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) también expresó en septiembre su preocupación por el efecto que podría tener la fusión entre CaixaBank y Bankia en términos de reducción de oficinas. «El riesgo de exclusión financiera en muchas zonas de España que no tienen un acceso adecuado a los servicios financieros presenciales se agrava», dijo la portavoz de la organización, Ileana Izverniceanu.

La aparentemente interminable cadena de cierres se basa fundamentalmente en la crisis financiera que estalló en 2008, la reducción de los márgenes bancarios por las bajas tasas de interés y la progresiva digitalización del sector bancario, que hace que la sucursal física sea cada vez más superflua para operaciones simples, como como transferencias de dinero de una cuenta a otra. La transformación digital del sector bancario, que se inició de forma muy paulatina, ha recibido un impulso significativo con la llegada de la pandemia y las medidas restrictivas que se han tomado para afrontarla.

Los consumidores, sin embargo, expresan preocupación por las consecuencias que estos cambios tienen para una parte de la ciudadanía. “La progresiva desaparición de las fábricas es un paso más para crear una brecha digital y financiera entre los clientes menos acostumbrados al uso de las nuevas tecnologías o los más necesitados de asesoramiento, es decir, tanto los más viejos como los más jóvenes de la población”, Patricia Suárez, presidenta de la Asociación de Usuarios Financieros (Asufin), declaró en noviembre tras el anuncio de la posible fusión entre BBVA y Banco Sabadell, movimiento que posteriormente fracasó. “La situación de emergencia creada por covid ha acelerado los procesos de digitalización bancaria que, si bien es una tendencia necesaria y que evaluamos positivamente, están dejando atrás a toda una generación”, concluyó.

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