El Océano Atlántico ha estado calentando el Ártico durante al menos 100 años.



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El Oceano Atlantico ha estado calentando el Artico durante al

Desde principios del siglo XX, el Océano Atlántico se ha infiltrado cada vez más en el Ártico. Viniendo del sur y sin el contrapeso de hielo, las aguas del Atlántico son más cálidas y saladas. Esto significa que las masas marinas heladas están acelerando su deshielo, disminuyendo cada vez más su extensión. Este proceso se suma al ya conocido impacto del calentamiento global. Entre los dos, el Ártico se está calentando dos veces más rápido que el resto de los océanos del mundo.

Los climatólogos sabían que el Ártico se ha estado calentando más que otros océanos durante al menos cuatro décadas. Esta amplificación térmica parecía estar relacionada con el deshielo en sí. En resumen, debido al cambio climático, el avance anual del hielo en los meses fríos fue decreciendo mientras que el retroceso de la capa de hielo en los meses cálidos fue aumentando y más acelerado. El resultado significó menos hielo y por menos tiempo. Esta capa congelada reflejaba, como un espejo, gran parte de la radiación solar que ahora está atrapada en aguas muy oscuras. Y de ahí el mayor calentamiento de la región y todas sus consecuencias ecológicas regionales y globales. Pero esa es solo la mitad de la historia.

En 2017, la revista Ciencias publicado una investigación ruso-estadounidense que mostró cómo el mar de Barents (que baña gran parte del norte de Siberia) había cambiado de estructura desde el cambio de siglo. Los mares árticos, debido a la baja temperatura y la menor salinidad (debido al suministro de agua dulce del deshielo) son muy estáticos y estratificados, apenas hay circulación vertical. En el resto del planeta, el agua de mar es como el aire de la atmósfera: las diferencias de temperatura (y salinidad) son el combustible de las corrientes. En el aire se le llama circulación atmosférica y es el principal protagonista de los cambios climáticos. En el agua se llama circulación termohalina y es la que mueve el agua a gran escala. El Ártico era casi extraño. Pero ese estudio de Ciencias mostró que las aguas del Polo Norte, empujadas por las aguas más cálidas y saladas del Atlántico, se movían. El fenómeno fue bautizado como Atlantificación. Ahora, otro trabajo, este publicado en Avances científicos, indica esto Atlantificación El Ártico no existe a partir de ahora, se ha estado gestando durante al menos un siglo.

“Durante 800 años, observamos que nuestros registros parecen bastante constantes. Pero de repente, a principios del siglo XX, hay [un] fuerte variación de temperatura y salinidad «

Tesis Tommaso, del Instituto de Ciencias Polares del Consejo Nacional de Investigaciones

Un equipo internacional de investigadores ha reconstruido los últimos 800 años de temperatura y sal en el Océano Ártico. Específicamente, llegaron a una de sus puertas de entrada: el Estrecho de Fram, que conecta el Ártico y el Atlántico, dejando las islas Svalbard al este y la costa norte de Groenlandia al oeste. Para saber qué tan calientes y saladas eran las aguas en el pasado, se basaron en una serie de marcadores muy ingeniosos: una serie de microorganismos (algas, arqueas y protistas) que se han asentado y fosilizado con el tiempo. Cada uno de estos pequeños seres se comporta de manera diferente dependiendo de lo fría o caliente que esté el agua o de lo rica en sales. Al perforar el lecho marino y los glaciares, tomaron muestras casi anuales de estos seres.

En general, observaron una gran estabilidad durante el período de estudio. Sin embargo, entre 1896 y 1917 detectaron cambios en todos los microorganismos analizados. En un grupo de arqueas, sensibles a la temperatura de la superficie del mar, observaron cambios en su membrana celular. Otros organismos, algunos foraminíferos que viven en el fondo marino, acumulan un aumento repentino de la salinidad del agua en el mismo período. Y otras dos especies de arqueas, que representaron el 50% del total de registros en los 800 años anteriores, casi han desaparecido, alcanzando solo el 2% en la primera mitad del siglo XX. Todo indica que el Ártico estaba dejando de ser lo que era.

La investigadora Tesi Tommaso, del Instituto CNR de Ciencias Polares y coautora del estudio, destaca la transformación: “Durante todo el lapso de 800 años, observamos que nuestros registros de temperatura y salinidad parecen bastante constantes. Pero de repente, a principios del siglo XX, se produce este marcado cambio de temperatura y salinidad, y es verdaderamente notable ”.

Cuando se le preguntó por qué está sucediendo esto Atlantificación del Ártico, Thomas responde que es una pregunta difícil de responder. Tienen una posible explicación, sin embargo, carecen de evidencia más allá de las circunstancias: «No tenemos un modelo que sustente nuestra hipótesis, pero hemos encontrado una fuerte correlación con la dinámica subpolar», dice en un correo electrónico. Se refiere al juego de las grandes corrientes del Atlántico Norte, en particular los remanentes de la Corriente del Golfo que se elevan desde los mares tropicales y el vórtice subpolar, un movimiento circular de agua al sur de Groenlandia y al este de la península de Labrador. Son estas aguas, junto con las de Barents y el mar de Groenlandia, las que completan el circuito iniciado por la corriente ascendente del Golfo. «Específicamente, creemos que la disminución gradual de la convección [movimiento vertical por diferencias de temperatura] en Labrador deja más calor en la masa oceánica a medida que se desplaza hacia el norte ”, añade Tommaso.

El debilitamiento de la circulación oceánica ya se había notado, sin embargo, debe haber sido un asunto de las últimas décadas. El climatólogo y colíder del grupo de predicción climática del Barcelona Supercomputing Center, Pablo Ortega, es uno de los que recientemente verificó estos cambios oceánicos. «Cuando hablamos de cambios pasados ​​y futuros en la circulación oceánica, tendemos a centrarnos principalmente en su debilitamiento, pero en ciertos aspectos, como el Atlantificación, las redistribuciones de sus corrientes asociadas son más importantes ”, dice. Y lo detalla: “En el Atlántico Norte, por ejemplo, tenemos la Corriente del Golfo que transporta aguas cálidas y saladas desde el Caribe hasta cerca de la costa atlántica de la Península Ibérica, donde se bifurca y sale ininterrumpidamente hacia los mares del Norte. desde donde llega al Ártico. La Corriente del Golfo compite con la circulación giroscópica subpolar, que es una circulación horizontal en sentido antihorario que ocurre en las latitudes más altas del Atlántico Norte y es particularmente fuerte cerca del área del Mar de Labrador. Cuando este último se debilita o se contrae, la Corriente del Golfo puede ganar terreno y alcanzar latitudes más altas, aumentando su influencia en el Ártico «.

Así que el calentamiento acelerado por el deshielo se une al Atlantificación. Tommaso recuerda que “la reciente ampliación [térmica del Ártico] es el resultado de la pérdida de la criosfera que podría reflejar energía, mar de hielo, nieve y glaciares ”. Lo que sucedió es que los humanos, «básicamente aceleraron la Atlantificación natural que mostramos en esta investigación ”. Para Ortega acumula estudios que también señalan las acciones humanas como agentes del debilitamiento de la circulación atlántica, «que ocurriría en respuesta al calentamiento global, y que este debilitamiento [estaría] provocando la nueva redistribución del sistema actual «.

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