El pixelado Andy Warhol cotiza a la baja



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'Untitled (Campbell's Soup Can)' es uno de los objetos digitales que Andy Warhol creó en 1985, ahora subastado por Christie's.  El estudio que recuperó estos archivos exhibió una selección de ellos en 2019, presentándolos en su medio original.
‘Untitled (Campbell’s Soup Can)’ es uno de los objetos digitales que Andy Warhol creó en 1985, ahora subastado por Christie’s. El estudio que recuperó estos archivos exhibió una selección de ellos en 2019, presentándolos en su medio original.El estudio de Frank-Ratchye

Andy Warhol fue un precursor de la creación digital. Gracias al patrocinio de una empresa de informática, el monstruo del arte contemporáneo concibió una decena de piezas digitales en 1985, cinco de las cuales se vendieron en la subasta de Christie’s este jueves, por un total de 2,6 millones de euros. Poco comparado con la venta reciente de una obra digital por parte del ahora desconocido Beeple, adjudicada en la misma casa por 56 millones. Después de una semana de ofertas, el icónico de Campbell puede alcanzar los 960.000 euros, seguido de uno de los autorretratos, que cuesta 574.000 euros. Pero algunos expertos cuestionan la manipulación de los archivos originales.

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El 23 de julio de 1985, Warhol subió al escenario del Lincoln Center. Allí presentó la última computadora de Commodore International, la Amiga 1.000, en una demostración en vivo con la cantante Deborah Harry. «¿Estás lista para pintarme?», Preguntó. Luego, el artista pop reverenciaba a la audiencia y sostenía el ratón como si fuera un pincel; por eso produjo su primera pieza digital. En busca de este y otros archivos, un grupo de ingenieros pasó tres años descifrando los disquetes de Warhol. No fue hasta 2014 cuando se hizo público el descubrimiento de un material ilegible por parte de los equipos actuales. Tras la conversión a la moderna extensión PNG, pero respetando su tamaño original de 320 píxeles de ancho por pulgada, la fundación que cuida el legado del artista solicitó a los expertos una extensión con fines publicitarios e impresos. Esta optimización de 6.000 píxeles es lo que Christie’s puso a subasta, una operación que Golan Levin, uno de los autores del rescate informático, considera anacrónica.

El autorretrato digital de Andy Warhol, creado en un ordenador Commodore en 1985, fue subastado este jueves en Christie's por 574.000 euros.
El autorretrato digital de Andy Warhol, creado en un ordenador Commodore en 1985, fue subastado este jueves en Christie’s por 574.000 euros.© Imágenes de Christie Limited 2021

«Se vendió una imagen que no podría haber sido hecha con el Amiga de 1985 o almacenada en un disquete de 1.4 megabytes», dice Golan, director del Frank-Ratchye Studio, un laboratorio de la Universidad Carnegie Mellon (Pensilvania) que monitoreaba los archivos de Warhol. junto con el artista Cory Arcangel y hackers del CMU Computer Club. Inspeccionaron una treintena de disquetes, donde encontraron dibujos hechos con el programa ProPaint de Commodore, con una cámara digital Asquared – la misma que se usó en el retrato de Harry – y otra cámara Polaroid de 35mm, diseñado para fotografiar el monitor. Fascinado por la tecnología, Warhol habría aplaudido su reciente aterrizaje en el mercado de activos digitales, según Golan. Sin embargo, el investigador se queja de que Christie’s haya subastado lo que él considera copias de segunda generación: “Si hubieran decidido vender los originales restaurados que logramos extraer, el postor tendría la certeza de que cada píxel es obra de Warhol. Las reproducciones ampliadas no ofrecen esta garantía ”.

Este aumento se logró a través del programa de edición Photoshop, cuyo filtro de interpolación crea nuevos píxeles a partir de los existentes. Durante una exposición del 30 aniversario, Frank-Ratchye Studio exhibió estos dibujos en formato PNG. Reprodujeron los archivos en un monitor Amiga original para que el espectador pudiera apreciar las obras como estaban destinadas. ¿Por qué la Fundación Andy Warhol decidió vender una versión reducida en Christie’s? Golan cree que las galerías y otras instituciones culturales interpretan la alta resolución como un valor absoluto, sinónimo de mejor calidad. «Esto falla totalmente cuando se aplica a originales como los creados por Warhol con la computadora Amiga», dice. Otro ingeniero involucrado en la extracción de archivos, que prefiere permanecer en el anonimato, apunta a una posible falta de liquidez: «La fundación necesita dinero rápido».

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«Sin nombre», uno de los activos digitales de Warhol creado en 1985, fue subastado por Christie’s por el equivalente a 50.000 euros. En la imagen, durante una muestra de 2019.ESTUDIO DE FRANK-RATCHYE

Dia caluroso

La Fundación Warhol se niega a proporcionar información sobre la oferta. Días atrás, Christie’s anunció al artista pop como «una nueva estrella digital», un debut que podría considerarse menor en comparación con otras operaciones recientes de la misma casa. En mayo se premiaron dos obras físicas de Warhol: una impresión en serie del rostro de Marilyn Monroe y un fotograma serigrafiado de la película. Ángeles de caras sucias (1938). El primero se vendió por el equivalente a 8,4 millones de euros, el segundo por tres millones. Y otro ejemplo virtual: el collage de las 5.000 imágenes que Beeple, hasta ahora desconocido, colocó en Christie’s por una cifra récord de 56 millones de euros. Óscar Hormigos, director de Onkaos, programa de apoyo internacional a la creación digital, sostiene que es «difícil evaluar el precio que alcanza una obra de Warhol en relación con el resto del mercado NFT [el certificado que garantiza la autoría de la obra no fungible], habitada principalmente por nativos digitales ”.

Alexandra Kindermann, gerente de comunicaciones de Christie en Europa, no está de acuerdo con los investigadores que han descubierto un pionero del arte criptográfico en el artista pop. Defiende que las cinco piezas vendidas «certificadas por la Fundación Warhol» son «obras únicas, restauradas a partir de los originales». Resolviendo la polémica sobre futuras reproducciones, niega que se acuñen más NFT con las piezas puestas a subasta, «archivos ilegibles que vuelven a la vida gracias a los avances tecnológicos». Es cuestionable por qué se decidió entonces aumentar la resolución de sus píxeles. La concejala Elisa Hernando, directora ejecutiva de Arte Global, cree que este gesto encaja en el espíritu de un Warhol espurio: «Le fascinaba copiar la copia, su carrera se basaba en la repetición y el retoque». Puede que no sea tan diferente de lo que otros están haciendo ahora con su legado.