El regreso a la «escuela» un año después



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Elisa, de 8 años, está eufórica. Un poco nerviosa también. Este lunes volverá a asistir a clases presenciales en una escuela pública del condado de Montgomery (Maryland, EE. UU.). La última vez que ingresó a un salón de clases fue hace un año, y desde entonces se ha aburrido, llorado y en ocasiones frustrado por el sistema de educación a distancia limitado por la pandemia. A Elisa Zoom no le gusta mucho, pero la sed de socialización gana, así que aunque sus lecciones en línea Empezaban a las 9.00, ella se pondría en contacto media hora antes para hablar con sus amigos, quienes hicieron lo mismo. Durante el recreo, nadie se levantó de sus asientos. Ella es una de los millones de estudiantes que, de costa a costa en Estados Unidos, están acariciando la nueva normalidad desde el interior de un aula esta semana. Sin embargo, todavía hay decenas de ciudades que siguen teniendo escuelas cerradas, mientras se ensancha la brecha social y aumenta la ansiedad de los menores.

En Estados Unidos, el país más afectado por el coronavirus, la reapertura de escuelas tiene connotaciones políticas y destaca por su lentitud en comparación con la mayoría de países a través del Atlántico. Los territorios republicanos han sido más flexibles que los demócratas en las pautas de salud que deben cumplirse para abrir las puertas de las aulas. Es por eso que hay estados como Florida o Wyoming donde las clases han sido presenciales de lunes a viernes durante meses, mientras que en Maryland o California menos del 20% de los estudiantes pueden asistir a un centro educativo. según el portal de seguimiento de Burbio.

La decisión sobre la reapertura de las escuelas recae principalmente en las autoridades de los distritos y centros educativos, que deben sopesar los riesgos de contagio si abren, y el impacto académico, económico y social, en caso contrario. Mientras tanto, los sindicatos de maestros exigen garantías de seguridad y los padres están presionando para acelerar el proceso 12 meses después del cierre. Casi la mitad del alumnado va a clase toda la semana en los Estados Unidos, liderado por los estudiantes más jóvenes; una medida reforzada por la investigación científica que demuestra que tienen menos probabilidades de propagar el virus o sufrir graves consecuencias si se infectan.

“Me frustró que las otras escuelas volvieran a abrir y la de Elisa no. Su curso pasó de 24 niños a 19 [la deserción en las escuelas públicas ha aumentado en varios distritos]… Era evidente que a algunas familias les resultó demasiado complejo ”, explica Gabriela Hilliger, la madre de Elisa, quien cree que el personal educativo ha hecho un trabajo“ titánico y heroico ”, pero las autoridades locales aún no están a la altura. Para el regreso a clase, los padres hicieron una colecta para comprar desinfectante y se resignaron a que nadie tomara la temperatura de los alumnos en la entrada. Hilliger, que tiene un niño de tres años en una guardería privada, ve el contraste en infraestructura y equipamiento con la escuela pública de su hija mayor. Los expertos en salud han advertido en repetidas ocasiones que las aulas remotas perjudican de manera desproporcionada a los niños de familias de bajos ingresos, a los estudiantes con discapacidades y a las minorías.

Efectos negativos

Este sábado, a unas calles de la Casa Blanca, frente al Ayuntamiento de Washington, un grupo de padres y alumnos se manifestó para exigir la reapertura completa de las escuelas para el próximo semestre académico, que comenzará a fines de abril. Las escuelas públicas de Washington ahora solo atienden al 20 por ciento del cuerpo estudiantil, y es posible que algunas no vuelvan a abrir por completo hasta septiembre. Las escuelas deben seguir las pautas locales que limitan la capacidad de la clase a 11 estudiantes y garantizan una distancia de un metro y medio. Los manifestantes pidieron la eliminación de esas reglas, mientras que el grupo de derechos afroamericanos Black Lives Matter, que apunta a la desigualdad, bromea diciendo que los hijos de estos manifestantes «Deben tener buen acceso a la atención médica y al transporte.«.

María Vethencourt, psicóloga de la fundación Ayuda, dedicada a brindar servicios a inmigrantes de escasos recursos, explica que en las comunidades más necesitadas, los centros educativos son el espacio que tienen los niños para hablar de sus problemas o donde los educadores detectan problemas como el maltrato. infantil. «En la pantalla [los profesores] No lo pueden ver, no existe ese sistema de apoyo ”, dice por teléfono. Entre sus clientes, ve cuántos han tenido que dejar sus trabajos para cuidar a sus hijos o han sido despedidos por la crisis. En otros casos, dejan a sus padres e hijos al cuidado de sus hermanos mayores. «Emocionalmente, esto puede haber limitado el desarrollo de habilidades sociales y frenar el aprendizaje académico. Hay niños que han perdido oportunidades», dice el especialista.

Desde el punto de vista de la salud, también existe un problema. Las visitas a la sala de emergencias relacionadas con la salud mental para adolescentes de 12 a 17 años aumentaron un 31% entre marzo y octubre de 2020, en comparación con el mismo período del año pasado, según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Los estudios muestran tasas más altas de depresión y ansiedad. Según una encuesta realizada por este organismo asesor de salud, el 25,5% de los jóvenes de entre 18 y 24 años dijeron que habían considerado seriamente el suicidio durante el último mes. El porcentaje fue más alto que el de los trabajadores de salud de primera línea, los cuidadores de ancianos no remunerados o los proveedores de alimentos afroamericanos y latinos.

En medio de este escenario difícil para la gran mayoría de familias con niños, los CDC publicaron pautas para las escuelas, desde la educación infantil hasta la escuela secundaria, para recibir a los estudiantes a mediados de febrero. «Las escuelas deberían ser las últimas en cerrar después de que se hayan utilizado todas las demás medidas de mitigación en la comunidad y las primeras en reabrir», señaló el organismo asesor. El documento indica que la vacunación de los docentes debe ser una prioridad, pero no un requisito para la reapertura. Algunos sindicatos de docentes, descontentos con la orientación de los CDC, exigen medidas de seguridad en relación con la calidad del aire dentro de las escuelas.

Los Ángeles continúa educando en línea

Los tres distritos educativos más grandes del país le permiten tomar el pulso del progreso. Nueva York, con más de un millón de estudiantes, da la bienvenida a los estudiantes de secundaria por primera vez el lunes, uniéndose a los estudiantes de primaria. La mitad de las 488 instituciones contarán con todo el alumnado cinco días a la semana. Los Ángeles, con más de 600.000 estudiantes, continúa en gran medida con el sistema virtual debido a los picos de infecciones en California. El miércoles, las autoridades anunciaron que si se vacuna a los maestros y disminuyen los casos, los menores podrán regresar a mediados de abril. Y Chicago, después de tensas negociaciones entre la ciudad y el sindicato de maestros, amenazaron con hacer huelga, reabrió en febrero. Aunque es posible que los estudiantes más jóvenes ya vayan a clase, los estudiantes de secundaria aún no tienen una fecha de regreso.

El presidente Joe Biden se ha fijado la meta de que la mayoría de las escuelas estén abiertas en los primeros 100 días en el cargo, que comenzó el 20 de enero. El jueves cruzó el ecuador de ese calendario, y el panorama general deja serias dudas sobre si se logrará el objetivo. Además, la Casa Blanca ha enviado mensajes contradictorios sobre lo que considera una escuela «abierta» (pueden ser unas pocas horas, unos días o una semana entera), por lo que el éxito dependerá del límite que elija. El presidente demócrata confía en que su rescate, promulgado el jueves, acelerará el proceso y reequilibrará el equilibrio entre las escuelas públicas y privadas. Las escuelas recibirán 130.000 millones de dólares (109.000 millones de euros) para el plan de reapertura segura, que incluye la compra de equipos de protección, la mejora de los sistemas de ventilación y el personal médico.