El rey de los pubs brinda por el Brexit



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Boris Johnson posa con Tim Martin, director de JD Wetherspoon, en Londres.
Boris Johnson posa con Tim Martin, director de JD Wetherspoon, en Londres.HENRY NICHOLLS / AFP / GETTY IMAGES

En el Reino Unido, no es difícil encontrar voces en contra del Brexit en el mundo empresarial. Pero cuando se trata de encontrar uno favorable, el primer nombre que surge, a menudo el único, es Tim Martin. «Otros son cobardes», justifica el fundador y presidente de JD Wetherspoon, la cadena de pubs más popular del país, antes de estallar en carcajadas por teléfono. «¡Es verdad!».

Martin lleva cuatro años liberando cientos de entrevistas en las que, con serenidad y un polo desabrochado de manga corta, explica que no solo apoya salir de la Unión Europea (UE): lo quiere sin trato. Una posición que no altera ni siquiera una pandemia: «La UE solo trae problemas». Para el irreverente emprendedor de 65 años, de casi dos metros de altura, el proyecto europeo está «mal en una gran variedad de medidas», pero, sobre todo, «no es democrático». Entonces, en sus 41 años al frente de JD Wetherspoon, dice que las únicas veces que ha estado involucrado activamente en política han sido campañas contra la adopción del euro hace dos décadas y, más recientemente, para apoyar el Brexit.

Con 873 pubs y 43.000 empleados repartidos por el Reino Unido e Irlanda, JD Wetherspoon cotiza en bolsa y está incluido en el índice de empresas medianas FTSE250 del Reino Unido, donde está valorado en £ 1,160 millones (alrededor de € 1,281 millones). ). El «McDonald’s de los pubs», como lo llama Julian Birkinshaw, profesor de estrategia y emprendimiento en la London Business School, debe su éxito a sus bajos precios: pintas de cerveza (588 mililitros) por menos de dos libras, menús de hamburguesas por menos. . de cinco y café ilimitado por 1,29. «Se ha establecido como una marca grande y segura», dice Birkinshaw. «Ya sabes lo que es: que la calidad no será mala y que será barata».

Martin posee acciones de JD Wetherspoon por valor de más de 500 millones de euros tras un viaje que comenzó en 1979 poco después de que se inscribiera como abogado, abogado especializado que defiende casos en los tribunales. Tenía 24 años, pero ya al inicio de su carrera había decidido no practicar. «Tenía mucho miedo de hablar en público», confiesa. «Y me di cuenta de que no era tan bueno en derecho como los demás de mi clase … Así que decidí iniciar un negocio».

En tiempos en los que sus competidores estaban en manos de cierta cervecería que les imponía exclusividad y aranceles, Martin optó por adquirir tiendas, teatros e incluso concesionarios de automóviles y luego pelear en los tribunales por una licencia que le permitiera convertirlos en pubs. De esta forma, eliminó los lazos que venían del local ya licenciado, pudiendo ofrecer una gran variedad de marcas y empujar los precios a la baja.

Licencias

Nacido en Inglaterra, pero criado entre Nueva Zelanda e Irlanda del Norte, dice que muchas preguntas sobre licencias a los jueces lo han ayudado a superar su fobia a hablar en público. Justo a tiempo para convertirse en un ferviente defensor del Brexit en la televisión e incluso hacer un recorrido por un centenar de Wetherspoon para discutir la salida de la UE con sus clientes. «Creo que la ley primaria de la humanidad debería ser un voto por persona y nadie ha votado por los presidentes de la UE», explica. “Si miras al resto del mundo, verás que los países democráticos se desempeñan mejor que los que no lo son. Y la UE lleva 20 años en problemas, especialmente desde la creación del euro ”, insiste.

Sus campañas para promover el Brexit sin acuerdo lo han hecho famoso y han incluido posavasos pro-Brexit en sus pubs y la sustitución de varios productos europeos por productos británicos o de fuera de la UE como Australia. «Quería demostrar que todo lo que se compra en la UE se puede comprar en otras partes del mundo», recuerda. Lejos de ahuyentar a la clientela, gente como Peter, de 77 años, se lo tomó de forma deportiva. «Personalmente, no estoy de acuerdo», dice con una pinta en la mano y otra mientras se calienta en una mesa en JD Wetherspoon en Surrey Quays, al sureste de Londres. «Pero eso no me impedirá tomar una cerveza», dice después de dos años, resignado a la inglesa Abbot Ale en lugar de las marcas alemanas que tanto le gustaban.

En la terraza, Steve, un camionero jubilado de 63 años, asegura ser un fiel lector de los editoriales que Martin escribe para la revista que acompaña a cada mesa. «Creo que algunos de sus puntos de vista son muy correctos sobre lo que está sucediendo hoy», dice mientras bebe una cerveza de San Miguel, que será seguida por dos vasos de whisky canadiense sin hielo. «Está haciendo un buen trabajo y mantiene a todos ocupados».

La crítica de Johnson

De hecho, JD Wetherspoon ha anunciado 450 despidos debido al impacto económico del covid-19. La compañía alcanzó una facturación de 1.818 millones de libras (aproximadamente 2.005 millones de euros) en el ejercicio fiscal finalizado en julio de 2019, con un beneficio de 72,78 millones (aproximadamente 80,27 millones de euros). Respectivamente un 7,4% y un 9,1% más que el año anterior. Pero el bloqueo y las restricciones que siguieron cambiaron el rumbo, registrando pérdidas de 50 millones de libras esterlinas (55 millones de euros) en el año que finalizó en julio pasado, según Martin. “Me preocupan regulaciones como tener que cerrar a las diez de la noche o limitar los grupos a seis personas. Pero, sobre todo, me preocupa el nivel de miedo al virus ”, dijo antes de conocer el exilio anunciado para todo el mes de noviembre.

Aunque apoya a Boris Johnson en sus pasos para el Brexit, desaprueba su manejo de la pandemia: «Creo que lo que hizo el gobierno en el Reino Unido ha aumentado considerablemente el nivel de ansiedad por la salud, y recuperarse de eso puede llevar mucho tiempo». . En su último editorial, titulado The Ice Swedes are right, elogia las medidas tomadas por Suecia, que define cómo no cerrar tratos, lavarse las manos y mantener una distancia segura.

Martin también tiene sus detractores. Al comienzo de su detención fue criticado por sugerir a su personal que aceptara supermercados porque las ayudas estatales tardarían en llegar y JD Wetherspoon no las habría anticipado de su bolsillo. Pero las acusaciones más comunes que recibe son que paga salarios bajos y no piensa en cómo se sentirían sus empleados europeos sobre la postura pro-Brexit de la cadena. Insiste en que salir de la UE es una cuestión de democracia y no de xenofobia. “Creo que deberíamos tener una política de inmigración liberal. Quiero que todos los españoles en paro se trasladen a Reino Unido para trabajar en Wetherspoon cuando acabe la pandemia ”, dice. Aunque, tras un breve silencio, opta por mantenerse alejado:“ Estoy bromeando, claro ”.