El salvavidas alemán de Osborne



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Fernando Terry, consejero delegado del grupo Osborne.
Fernando Terry, consejero delegado del grupo Osborne.Víctor Sainz

El grupo de Osborne celebrará dos siglos y medio de historia el próximo año en un entorno complicado. Lo hará evitando una crisis más que está sufriendo, la del coronavirus, que le ha golpeado duramente: sus ventas han caído casi un 30% en 2020. “En 250 años son muchas las vicisitudes que ha dado la historia y que Osborne ha sabido superar ”, afirma Fernando Terry Osborne, director general de la empresa que, ocho generaciones después, sigue presidida por un Osborne, Ignacio, y tiene como accionistas: unos 300 descendientes del fundador, el británico afincado en Cádiz, Thomas Osborne Mann. La previsión es que el nivel de ventas prepandémico no se recuperará hasta 2023. Mientras tanto, el toro de Osborne se aferra a Alemania, donde ha mejorado sus cifras en más de un 10%; ya la venta a través de Internet.

En el año fiscal 2020, que para el Grupo Osborne se extiende desde el 1 de febrero hasta el 31 de enero, la facturación cayó a aproximadamente 160 millones desde los 222 millones del año anterior. En ausencia de una auditoría y una junta de accionistas, Terry espera que la empresa sufra pérdidas. Incluso si el resultado de las operaciones es bueno: si eliminas los gastos extraordinarios, es cercano a cero ”, dice el CEO.

Al inicio de las fronteras hubo caídas de facturación del 90%. “El 60% de nuestras ventas se concentran en el sector hotelero, que estuvo cerrado, e incluso en marzo y parte de abril los supermercados se concentraron en lo esencial y no compraron productos alcohólicos, vino, jamón …”, recuerda.

En el caso del Grupo Osborne, la salida de la fase más dura de la pandemia ha estado llena de altibajos. Al principio, las ventas en el extranjero se recuperaron y en el verano comenzó una modesta mejora general. Sin embargo, los reveses regresaron en octubre. Hasta diciembre, que también fue un buen mes gracias a los productos de consumo de temporada, como los ibéricos.

Por mercados, España concentra el 70% de las ventas. El descenso en el territorio nacional (se facturó un tercio menos), por tanto, tiene un fuerte impacto en las cifras globales del grupo. Las ventas internacionales también caen, aunque en menor medida: -18%. La mayor caída fueron las ventas en tiendas libres de impuestos (libre de impuestos), que perdió más del 70%, en línea con la caída del tráfico aéreo. Un golpe que no se recuperará hasta que la movilidad anterior vuelva al covid. “Depende siempre de los productos, que se centran más en la hostelería o la alimentación, y de los países. Por ejemplo, en Alemania, donde estamos muy enfocados en el consumo interno, el brandy y el vino han logrado excelentes resultados ”. Tanto es así que en este país, segundo mercado de Osborne, el incremento superó el 10% en 2020.

En el exterior, otros lugares como México han sufrido tanto como España por su relevancia en la venta de hoteles, lo que castigó los números del año. “Luego está el caso de China, que bajó mucho a principios de año, pero luego se recuperó mucho. O Brasil, que se desempeñó muy bien y superó las expectativas, manteniéndose discretamente a la altura del resultado de 2019 ”, dice Terry.

En el caso de los productos, los que más sufrieron fueron también aquellos cuyo consumo depende de la hostelería y restauración. Por ejemplo, gin Nordés, que se derrumbó. En el caso contrario, hay brandies y anís. Y positivamente, una sola marca, como dice Fernando Terry: “En vinos, Solaz ha mejorado sus ventas porque está muy influenciada por la buena evolución de Alemania”.

El año del coronavirus tuvo dos efectos en la industria. Por un lado, la pérdida de facturación general. Y, por otro lado, la reanudación del comercio por Internet. Grupo Osborne ha experimentado con ambos, ya que su negocio digital ha crecido en todos los canales (su plataforma, en plataformas como Amazon o en las tiendas de electrónica de El Corte Inglés, Carrefour o similares). «Casi hemos duplicado nuestras ventas totales por Internet. Y el porcentaje de este negocio ha pasado de menos del 5% al ​​10% de las ventas totales de la empresa», explica Terry. En algunos casos, el repunte es excepcional: por ejemplo en Amazon, donde tuvieron un aumento del 300%.

Este es un movimiento que puede ser la clave del futuro de una empresa con un cuarto de milenio de historia, ya que estos cambios tienden a acelerarse en las grandes crisis. «Hemos pasado por guerras, la mal llamada gripe española, ahora el coronavirus …», dice el director general de la empresa. Además, el grupo de Osborne ha tenido sus propias crisis, como la de finales de los setenta y principios de los ochenta. “Hubo un renacimiento con Magno, la marca que impulsaba la empresa en un momento en el que todas las bodegas jerezanas atravesaban una etapa difícil”, recuerda.

Tras este Vía Crucis y coincidiendo con la llegada de la democracia a España, Osborne incorporó marcas como Anís del Mono, una de las mejores en 2020, Bodegas Montecillo y Sánchez Romero Carvajal Cinco Jotas, entre otras. Algunos movimientos corporativos que se esperan incluso ahora. “Seguimos mirando el mercado, evaluando todas las opciones. Estoy seguro de que habrá incorporaciones antes de fin de año ”, concluye el Consejero Delegado.

Planes ambiciosos que se mantienen a pesar de la situación económica de una empresa con alrededor de 1.000 empleados. Ahora, por el momento, la venta por Internet es lo que tira del coche. Pero la deuda con la que llegó el grupo en el año de la pandemia (133,7 millones de euros en 2019, cuatro veces el EBITDA de la compañía) puede ser un freno. Además, esta ratio deuda / PIB se incrementará por la caída del resultado operativo del año pasado, a pesar de que el grupo redujo su deuda neta y renegoció los plazos de amortización de pasivos con socios financieros para paliar este efecto.

Ruptura de tarifa

La suspensión temporal de aranceles entre Estados Unidos y la Unión Europea durante cuatro meses ha supuesto un alivio para el sector agroalimentario. También para Osborne Group en la comercialización de bebidas. “Nos impresionó mucho la parte de los vinos por debajo de los 14 grados, donde empezamos a pagar un 25% más en aduana. Este aumento fue pagado parcialmente entre nosotros y la distribuidora, aunque terminó afectando el precio ”, dice Fernando Terry.

Esto los hizo menos competitivos y perdieron parte de su participación en el mercado. «La retirada de tarifas, que esperamos sea permanente, será un alivio y nos permitirá volver al rango de precios en el que estábamos y dejar de asumir este coste adicional», añade el director general de Osborne Group.