El silencio de los cetáceos



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Una de las cosas que más fascina a quienes han logrado acercarse a ellos es la gama de sonidos que son capaces de emitir los cachalotes mediterráneos, como si una orquesta entera se acabara de devorar a sí misma. Hay canciones documentadas. En 2019, una expedición de la fundación Save The Med consiguió llegar a un rebaño que descansaba en la superficie cerca de la isla de Cabrera (Baleares) a escasos metros de distancia. En el video, la madre, de más de 15 metros de largo, protege a sus crías. Por cada metro que la cámara subacuática se mueve hacia él, el animal aumenta los decibelios del grito para advertir de su presencia. Los oídos pueden volverse más importantes que los ojos, dicen los expertos.

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“Tienen un oído que capta absolutamente todo. Son muy sensibles al ruido ”, explica Juan Antonio Raga, catedrático de Zoología de la Universidad de Valencia, quien cree que la reducción de la contaminación acústica es uno de los factores (“ no hay una respuesta única ”), que ayuda a la consolidación de aproximaciones de cetáceos en las costas catalana, valenciana y balear. Y no solo por la disminución del tráfico de embarcaciones de recreo por la pandemia, sino también por la ejecución del corredor marítimo sin extracción de gas y petróleo que el gobierno español ha aprobado en 2018, no exento de polémica.

El silencio de los cetaceos

Algunos de los últimos avistamientos documentados fueron el 23 y 24 de abril. Asocciació Cetàcea ha localizado 13 rorcuales de aleta en la costa del Garraf (Sitges) y en la costa de Castelldefels. Dos semanas antes, la asociación EDMAKTUB capturó a otros en el Garraf. Imágenes similares se han repetido en la costa valenciana. Y no solo con ballenas, sino también con cetáceos más pequeños como delfines o ballenas piloto. “Ha habido un mayor acercamiento. Y la respuesta no es solo covid. También hay otros factores, como el hecho de que la gente haya mirado más al mar y haya podido registrarlo, por ejemplo ”, añade Raga. El profesor destaca la decisión del gobierno en 2018 de crear el gran corredor sin extracción, del que sin duda se benefició. “Las encuestas emitieron más de 200 decibeles. Fue mucho ”, agrega.

El veto de las urnas afectó a una superficie de 46.000 kilómetros cuadrados entre Baleares y la Península. Los expertos han señalado los ruidos en el abismo en busca de hidrocarburos con grandes efectos negativos sobre los cetáceos. En 2014, 10 operaciones de perforación de petróleo o gas en alta mar estaban activas frente a las costas españolas. La controversia estalló ese año cuando el Periódico mallorquín publicó los resultados de un informe del gobierno balear que documentaba «la existencia de prospecciones sísmicas en abril de 2013“Los ruidos eran fuertes y venían de lejos”, explica a este diario siete años después Antoni Grau, responsable de recursos marinos del ejecutivo balear y responsable del informe. Grau explica que otros estudios sobre sonidos marinos en Por supuesto, como en la costa turística de Andratx (Mallorca), confirman los decibelios que genera la flota de recreo. «Obviamente el ruido les afecta», dice. En esa costa este año también se capturó la presencia de cetáceos donde nunca habían estado visto antes.

“Ahora tenemos tecnología que también nos hace ver cosas que antes no veíamos. Es una mezcla de factores ”, añade Lluís Cardona, profesor asociado de Zoología de la Universidad de Barcelona, ​​que destaca la especial sensibilidad a los sonidos de los cachalotes y los calderones. “Las especies que tienen que bucear muy profundo tienden a hacerlo más profundo”, explica el experto.

En el mar, quizás el entorno más complicado es realizar un censo de especies debido a su inmensidad y profundidad, los investigadores a menudo tienen que trabajar a contracorriente. En general, hay pocos datos históricos sobre la especie, por lo que si una ha aumentado o no su población o solo se puede comparar con datos muy recientes, a veces poco confiables. «Se necesitan más datos», dice Cardona.