El síndrome de abstinencia de alcohol causó la psicosis de Van Gogh



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Un visitante ve un autorretrato de Van Gogh en el museo del artista en Ámsterdam el 20 de enero de este año.
Un visitante ve un autorretrato de Van Gogh en el museo del artista en Ámsterdam el 20 de enero de este año.PIROSCHKA VAN DE WOUW / Reuters

Vincent van Gogh pintaba todo el tiempo, comía tan mal que estaba desnutrido, fumaba mucho y dormía poco, y padecía episodios de psicosis derivados de Delirium tremens, la fase aguda del síndrome de abstinencia de alcohol. Sucedió luego de que se cortara la oreja izquierda y fuera ingresado en un sanatorio, donde no podía beber. El frenesí en el que estaba inmerso dejó un famoso legado artístico, que literalmente le costó la vida, en la década de 1890. Padecen diversos trastornos con síntomas asociados al trastorno límite de la personalidad y bipolar. Todo ello agravado por su alcoholismo y mala alimentación. Publicado en Revista Internacional de Trastornos Bipolares, El estudio se presenta como el más grande hasta la fecha e indica que su estado ha empeorado con momentos de depresión severa de los que no ha podido recuperarse, lo que explicaría su suicidio.

Analizada con la perspectiva del tiempo, la muerte de Van Gogh fue lenta y visible para todos, y el vínculo vital del cuadro no pudo evitarlo. Sin embargo, su aparente desequilibrio, que le llevó a tener buenos amigos entre sus compañeros, ya que rompió violentamente su relación artística con el pintor francés Paul Gauguin, en 1888; pintar sin ataduras durante días sostenido únicamente por bebidas y café; a confiarse lúcida y amorosamente a su hermano Theo, a quien ha escrito cientos de cartas: estaba escondiendo algo más. Desde que se suicidó en la ciudad francesa de Auvers-sur-Oise han proliferado las teorías sobre su estado mental y los médicos que lo atendieron han llegado a diversas conclusiones. Félix Rey, el que tenía en Arlés (Francia) entre 1888 y 1889, diagnosticó una «alienación temporal» tras el corte de oreja. Jules Urpar, el jefe de Rey, agregó «un ataque maníaco agudo con delirio generalizado». En Saint-Rémy, donde estuvo internado en 1889, el Dr. Théophile Peyron habló de «ataques de epilepsia separados por largos intervalos».

Para el nuevo análisis, coordinado por el psiquiatra holandés Willem A. Nolen, los investigadores del Hospital Universitario de Groningen entrevistaron a tres historiadores del arte expertos en su correspondencia y consultaron los informes de los médicos de la época. También examinaron las cartas del pintor y encontraron poco probable que Vincent tuviera esquizofrenia. Ni siquiera porfiria, una enfermedad metabólica que causa disfunción del sistema nervioso. O neurosífilis, una infección bacteriana de la médula espinal o el cerebro que se produjo cuando tuvo la enfermedad de transmisión sexual sin tratamiento durante años y que mató a Theo. No están convencidos de que haya sido envenenado por el monóxido de carbono de las lámparas de gas y dudan de una posible epilepsia. «Lo más probable es que Van Gogh sufriera de comorbilidades [varios trastornos asociados a uno primario]. Desde su juventud, debe haber desarrollado rasgos de un trastorno límite de personalidad subyacente, junto con bipolar. Afilado por alcohol [bebía absenta, que puede tener hasta un 70% de alcohol], desnutrición y estrés psicosocial, la crisis resultante llevó a la mutilación del oído. Entonces el podria sufrir tremendo delirioSe debe a la abstinencia forzada de beber en el hospital y a varios episodios depresivos graves con rastros psicóticos «, dice Nolen por teléfono. El artista se pegó un tiro el 29 de julio de 1890 a la edad de 37 años» creemos que ha tenido problemas psicológicos desde su juventud, la diferencia es que hoy tenemos tratamientos que le habrían facilitado la vida ”, prosigue. Y luego agrega:“ Sus relaciones con las mujeres eran complicadas y cuando aún estaba vivo vendió a Apenas un cuadro, a pesar de lo mucho que pintó. El alcoholismo exacerbó sus problemas mentales.

Para los investigadores, el propio Van Gogh no entendía lo que le estaba pasando. Le escribió a Theo sobre «una fiebre nerviosa mental o una locura, no sé cómo llamarla». Cuando el pintor vivía en Amsterdam en 1877, escribió: «A menudo me arde la cabeza y estoy confundido y tengo un gran miedo». También se describió como un hombre capaz de hacer locuras y luego arrepentirse, que tenía «los amores más imposibles» de los que salió «avergonzado». Nolen señala que sus cartas no eran una lista de síntomas dirigida al médico, sino a familiares y amigos, «y es posible que lo minimizara o suavizara para no alarmarlos». En un autorretrato firmado en 1889, que pertenece a la colección del Museo Nacional de Oslo (Noruega), Van Gogh acababa de enfermarse y se muestra con la cabeza rapada y mirando con recelo al espectador. Los historiadores del arte creen que trató de reflejar su estado. Los investigadores revisan esta versión y descartan su propio estudio con estilo. Dicen esto: “Queremos enfatizar que no solo fue un gran e influyente pintor, sino un hombre inteligente con enormes dosis de fuerza, aguante y perseverancia. Que dejó de crear sólo durante los episodios más graves de psicosis ”. El apasionado trastorno de Van Gogh.