El sueño de la vacuna española contra el covid



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El sueno de la vacuna espanola contra el covid

España ha iniciado una carrera contrarreloj por tener su propia vacuna covid, anticipándose a que las primeras vacunas de otros países no funcionarán o habrá problemas de suministro. ya hay 10 proyectos de investigación en marcha y cinco de estos equipos pretenden comenzar los ensayos en humanos antes de finales de 2020, según el recuento de Alicantur tras hablar con todos ellos. Los obstáculos que enfrentan son enormes. En España no hay macacos en los laboratorios de alta seguridad para probar prototipos y la demanda mundial dificulta la búsqueda de animales en el exterior. Y en España tampoco hay grandes fábricas de vacunas humanas, aunque el gobierno negocia con empresas veterinarias para reorientar su producción. Estos son los 10 proyectos que aspiran a hacer realidad el sueño de una vacuna española.

«Hay opciones reales para tener una o más vacunas españolas, no es nada quijotesco», dice el científico. Vicente Larraga, del Centro de Investigaciones Biológicas Margarita Salas (CSIC), en Madrid. Su equipo es uno de los pocos en España que previamente ha conseguido desarrollar una vacuna contra la leishmaniasis en perros. Ahora, su laboratorio está trabajando para adaptar su tecnología a covid. Según Larraga es una necesidad estratégica. La demanda mundial de vacunas es de aproximadamente 5 mil millones de dosis por año para todas las enfermedades en todos los países, según el ultimo informe de la Organización Mundial de la Salud. Proteger a toda la población del planeta del COVID requeriría duplicar la producción de vacunas o incluso triplicar si se necesitan dos dosis. A corto plazo, no hay vacunas para todos.

“Para nosotros sería un gran éxito poder empezar a vacunar a grupos de riesgo para la temporada invernal de infecciones respiratorias de 2021-2022”, dice Larraga, cuyo target es el más generalizado entre los grupos españoles. Queremos que haya un desarrollo español y una empresa española capaz de producirlo, porque aunque habrá otras vacunas disponibles en el mundo a principios de 2021, solo la que tiene la clave de esas dosis, que será una empresa farmacéutica. , decidirá a quién enviarlos «, reflexiona el científico.

El grupo de virólogos Mariano Esteban en el Centro Nacional de Biotecnología de Madrid, fue uno de los primeros en iniciar la carrera para desarrollar una vacuna el 12 de enero, cuando científicos chinos publicó la secuencia genética del nuevo coronavirus. El equipo de Esteban ya cuenta con una vacuna experimental, elaborada con una versión atenuada de otro virus inofensivo al que se le ha insertado la información genética del coronavirus SARS-CoV-2, causante del covid. Las pruebas en ratones ofrecieron resultados prometedores, pero Esteban tropezó con un muro: «En España no tenemos monos por ningún lado».

Las autoridades sanitarias a menudo exigen experimentos con macacos antes de permitir la prueba de vacunas en humanos. España cuenta con dos laboratorios públicos de alta seguridad biológica: el CISA, en el municipio madrileño de Valdeolmos, e el CReSA, en la ciudad barcelonesa de Cerdanyola del Vallès. Ninguno tiene macacos. «Estamos en una situación bastante precaria dentro del propio país», se queja Esteban.

El virólogo pidió precios en otros países, como Estados Unidos: “En Harvard nos cobraban entre medio millón y un millón de dólares por 12 monos. Otro laboratorio en Texas me decía que es imposible, que tienen todo ocupado hasta finales de 2021 ”, explica. La ausencia de macacos en España y la alta demanda de estos animales en el resto del mundo representan un cuello de botella en el El Ministerio de Ciencia estudia la posibilidad de adecuar su laboratorio en Valdeolmos para albergar macacos con los que probar las vacunas experimentales españolas, según ha confirmado un portavoz del gabinete de Pedro Duque. Vivotecnia, empresa con sede en el municipio madrileño de Tres Cantos que ha una estructura para animales con macacos estudiar la toxicidad de nuevos fármacos.

La viróloga Isabel Sola encabeza, junto a Luis Enjuanes, otro de los grupos que buscan una vacuna. Los investigadores están tratando de sortear la escasez de macacos con la ayuda de la OMS, que los ha puesto en contacto con Bart haagmans, virólogo holandés del Centro Médico Erasmus de Rotterdam que tiene monos. Sola, también del Centro Nacional de Biotecnología, identifica otro cuello de botella. Si las pruebas de macacos tienen éxito, las dosis deberán producirse en las condiciones muy rigurosas que exige la industria de las vacunas para comenzar las pruebas en humanos. Y casi no hay industria de vacunas humanas en España.

«Necesitamos encontrar una empresa que tenga esta capacidad para producir a mayor escala y en esas condiciones», dice Sola. El gobierno está negociando con empresas de salud animal, un campo en el que la industria española es verdaderamente una potencia mundial. Seis empresas tienen fábricas en España, según la asociación Veterindustria: Calier, en Les Franqueses del Vallès (Barcelona); Vacunas CZ, en O Porriño (Pontevedra); Hipra, en Amer (Girona); MSD, En Salamanca; Syva, en León; Y Zoetis, en Olot (Girona). El Ministerio de Ciencia anunció este miércoles dos aportaciones de aproximadamente 500.000 euros cada una para la producción de vacunas para Mariano Esteban y Vicente Larraga en las plantas industriales de O Porriño.

“Lo importante es que hay ideas diferentes y las que mejor funcionan son las que salen adelante. Si intentamos solo uno y fallamos, será un desastre «, dice. Felipe García, médico del Hospital Clínic de Barcelona que lidera un consorcio para desarrollar una vacuna a partir de la información genética, ARN, del nuevo coronavirus. “Si Estados Unidos y China son los únicos con una vacuna, impondrán condiciones. Si tenemos cinco vacunas en la UE, podemos tratar con China y EE. UU. En pie de igualdad. Y podremos imponer condiciones que creo que son fundamentales: que las vacunas, y eso dice la OMS, deben llegar a las personas más vulnerables. Dentro de los países occidentales, pero también en África, América del Sur, Asia. Cualquier otra opción es absurda. Las vacunas funcionan porque proteges a la comunidad. Y, en una pandemia, la comunidad es el mundo entero ”, dice García.

Ya hay 141 vacunas covid experimentales en todo el mundo y 13 de ellas se están probando en humanos, según el registro de la OMS. El más avanzado es el de la Universidad de Oxford y el farmacéutico británico AstraZeneca, que se comprometió a tener alrededor de 100 millones de dosis para la UE antes de fin de año. La propia empresa reconoce que la vacuna puede no ser efectivo. “En el caso de que estas vacunas de primera generación no funcionen -o funcionen solo parcialmente, que creo que es el riesgo- necesitaremos vacunas de segunda y tercera generación que funcionen”, advierte el médico del Hospital Clínic.

Los 10 proyectos españoles recibieron una financiación del Ministerio de Ciencia de casi ocho millones de euros. Los equipos de Mariano Esteban, Isabel Sola, Vicente Larraga, Felipe García y también el de Rafael Blasco, en el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agrícola y Alimentaria (INIA), creen que los ensayos en humanos podrían comenzar antes de fines de 2020, con el objetivo común de tener al menos unos pocos millones de dosis de vacunas para invierno de 2021-2022. «En España se están poniendo los medios y hay un fuerte compromiso para poder hacer realidad esta realidad que se ve como un sueño quijotesco», dice Sola.

Fuentes: Mariano Esteban, Isabel Sola y Luis Enjuanes (CNB), Felipe García (Clínic), Vicente Larraga (CIB), Rafael Blasco (INIA), David Escors y Grazyna Kochan (Navarrabiomed), Carlos Martín (Universidad de Zaragoza), José Manuel Martínez Costas y Javier Montenegro (CiQUS / USC), Salvador Borrós, Cristina Fornaguera y Coral García (Universidad Ramón Llull)

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