El telescopio Hubble toma fotografías después de más de un mes en la oscuridad debido a un error de computadora



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

El Telescopio Espacial Hubble, al que le debemos las fotografías más extraordinarias del Universo, tomó las imágenes después de pasar más de un mes a ciegas por un error informático. El veterano observatorio reanudó sus actividades científicas el pasado sábado, apenas dos días después de sufrir una compleja y arriesgada reparación desde el suelo, a 547 kilómetros de distancia. Un regulador de potencia defectuoso ha sido «desconectado» y reemplazado con una copia de seguridad.

La computadora del Hubble, que controla y coordina los instrumentos científicos a bordo del observatorio, se detuvo repentinamente el 13 de junio. Cuando la computadora principal no pudo recibir una señal del equipo de carga útil, automáticamente puso los instrumentos científicos en modo seguro. Esto significaba que el telescopio no podía hacer ciencia.

Los ingenieros del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, comenzaron a investigar cuál era el problema. No fue fácil. Hubble fue construido en la década de 1980 y ha estado en el espacio durante más de 31 años, por lo que necesitaba a alguien que conociera los entresijos. Los ingenieros jubilados que ayudaron a construir el observatorio han regresado para ayudar. También se han utilizado documentos de hace treinta o cuarenta años.

Al principio, el equipo pensó que el problema más probable era un módulo de memoria defectuoso, pero cambiar a módulos de respaldo no solucionó el problema. Luego, se buscaron otros errores y se ejecutaron pruebas que involucraron encender la computadora de carga útil de respaldo del Hubble por primera vez en el espacio, pero tampoco funcionó. Luego, los ingenieros continuaron explorando si otro hardware era el culpable, incluido el controlador de datos científicos y la unidad de control de energía, que fue diseñada para garantizar un suministro de voltaje constante al hardware de la computadora de carga. Sin embargo, esto significó asumir un mayor riesgo para el telescopio y modificar otros componentes.

Galaxias en colisión

El cambio tomó 15 horas. “La computadora principal tuvo que ser apagada y una computadora de respaldo en modo seguro tomó temporalmente el control de la nave espacial. Varias cajas que nunca antes se habían encendido en el espacio también debían encenderse y otro hardware necesitaba cambiar sus interfaces «, dice Jim Jeletic, subdirector de proyectos de Hubble en Goddard. Habría funcionado, pero es el trabajo del equipo ser nervioso y pensar en cualquier cosa que pueda salir mal y cómo solucionarlo. El equipo planificó meticulosamente y probó cada pequeño paso en el campo para asegurarse de que lo hicieron bien «, agrega.

Durante las siguientes dos semanas, más de 50 personas trabajaron para revisar, actualizar y revisar los procedimientos para cambiar al hardware de respaldo. Al mismo tiempo, se analizaron los datos de pruebas anteriores y los resultados señalaron la unidad de control de potencia como una posible causa del problema. El 15 de julio, los ingenieros realizaron con éxito el cambio planeado.

Los instrumentos científicos se pusieron en funcionamiento y el Hubble volvió a funcionar dos días después. Entre sus objetivos, una galaxia inusual con brazos espirales extendidos y la primera mirada de alta resolución a un intrigante par de galaxias en colisión. Estas nuevas observaciones continuarán cambiando nuestra comprensión del universo.

Míralos
Comentarios

.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *