El terrible pájaro parásito que imita la juventud de otras aves



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Madrid

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ÉL ES cuco Comúnmente conocido por cómo engaña a otras especies durante la anidación, los trucos son el hogar de criar polluelos de cuco por sí mismos imitando la forma de sus propios huevos. Sin embargo, un equipo de la Universidad de Cambridge y la Universidad de Ciudad del Cabo, algunos Pájaros que van más allá de este trucoSu descendencia evolucionó para imitar a sus falsos «hermanos» y así brindarles alimento y sustento en la primera etapa de sus vidas.

Trabajando en la sabana de Zambia, el equipo ha recopilado imágenes, sonidos y videos durante cuatro años para revelar una forma de imitación sorprendente y muy específica. Se centraron en el grupo de pinzones que se encuentra en gran parte de África. índigo Y por qué, de género Vidua. Estas parejas de pinzones abandonan sus deberes parentales y ponen sus huevos en otros nidos de pájaros. Pero siempre es del mismo tipo. Con ello consiguen adaptarse a los jóvenes e incluso interferir en los hábitos de apareamiento, según detalla la revista « Evolución».

De estas chicas Vidua pinzones ‘parásitos de cría’ Imitan la mirada, los sonidos y los movimientos de los polluelos del anfitrión, hasta los patrones coloridos altamente detallados en el interior de sus bocas. «La imitación es sorprendente por su complejidad y por ser muy específica de género», explica. Gabriel JamieEs el autor principal y científico investigador del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge y del Instituto FitzPatrick de Ornitología Africana de la Universidad de Ciudad del Cabo. Pudimos probar la imitación utilizando modelos estadísticos que se acercaron a la vista de las aves. Las aves procesan el color y el patrón de manera diferente a los humanos, por lo que es importante mirar la imitación desde su perspectiva en lugar de depender únicamente de los juicios humanos.

Si bien la imitación es muy precisa, los investigadores encontraron algunos defectos menores. Esto se debe a que no hay tiempo suficiente para que se desarrolle una imitación más precisa, o imitación ya son lo suficientemente buenos como para engañar a los padres anfitriones. Los investigadores especulan que algunos de estos «fallos» en realidad pueden ser versiones mejoradas de la señal del anfitrión, lo que le obliga a alimentar a los polluelos parásitos más que a él.

Las adaptaciones miméticas a los diferentes hospedadores identificados en el estudio también pueden ser críticas en la formación de nuevas especies y prevenir el colapso de especies a través de la hibridación. «El mimetismo no solo es sorprendente en sí mismo, sino que podría tener implicaciones significativas sobre cómo evolucionaron las nuevas especies de pinzones parásitos», agregó. Claire spottiswoodees el autor del artículo y científico investigador de la Universidad de Cambridge y Ciudad del Cabo.

Los pollitos de Vidua marcan a sus dueños de casa al cambiar las preferencias de apareamiento y de acogida en función de sus primeras experiencias de vida. Estas preferencias influyen fuertemente en el entorno del anfitrión en el que crece su descendencia y, por lo tanto, en las presiones de selección evolutiva que experimentan de los padres adoptivos. Cuando se conservan durante varias generaciones, estas presiones de selección producen sorprendentes adaptaciones miméticas específicas del huésped, como se ve en esta investigación.

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