El TJUE acoge con satisfacción el recurso de un ciudadano suizo contra el registro de la marca Hispano Suiza para la producción de automóviles



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Sede de Euipo en Alicante, en archivo de imagen.
Sede de Euipo en Alicante, en archivo de imagen.

Varapalo del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) contra la Oficina Comunitaria de Patentes (Euipo, por sus siglas en inglés), que anula una resolución y pide que se reexamine el caso. Los hechos se remontan a febrero de 2017 cuando un ciudadano español, Gonzalo Andrés Ramírez, solicitó el registro de Hispano Suiza como marca de la Unión Europea para la producción de vehículos. A este registro se opuso un empresario suizo, Erwin Leo Himmel, por haber registrado la marca Unión HISPANO SUIZA desde agosto de 2016. Dado que esta última estaba destinada a la fabricación de relojes y prendas de vestir, EUipo desestimó su recurso. los dos productos y, por tanto, no existía riesgo de confusión y no eran productos competidores.

Pero Himmel apeló a los tribunales europeos alegando que la oficina de patentes, con sede en Alicante, no había atendido todas las alegaciones en las que indicaba por qué, en su opinión, ambas marcas habían entrado en competencia. El solicitante argumentó que es una práctica comercial común que algunos fabricantes de vehículos fabriquen también relojes, prendas de vestir u otros artículos de la misma marca. Y señaló que esto podría llevar al consumidor a creer que, en el caso de Hispano Suiza, todos procedían del mismo fabricante. También pidió tener en cuenta la coincidencia en los canales de distribución y publicidad, entre otros motivos.

EUipo se mantuvo en rechazar los argumentos del empresario suizo, destacando que los criterios que introdujo no estaban entre los que debían evaluarse para analizar la competencia entre marcas. Los factores a tener en cuenta, especificó la oficina de patentes, son la naturaleza, el destino y el uso de las marcas y su carácter competitivo o complementario. Y señaló que considerar las prácticas comerciales de uno y otro era relevante solo cuando existía una marca previamente conocida, que Himmel no defendía y no era el caso.

Una vez que el caso llegó a Luxemburgo, el Tribunal (uno de los dos órganos del TJUE) recibió instrucciones de examinarlo y estuvo de acuerdo con el empresario suizo. La sentencia, hecha pública este martes, destaca fuertemente que EUipo cometió «un error de derecho al excluir, en principio, la valoración de la similitud de los productos en conflicto a la luz del criterio de prácticas comerciales invocado por la recurrente». En otras palabras, debería haber tenido en cuenta sus argumentos. Y añade que, debido a esa resolución, «no examinó específicamente la pertinencia y, posteriormente, en su caso, la incidencia de ese criterio en la apreciación de la similitud entre los productos en conflicto». Por todo ello, el auto de la Corte anuló la anterior decisión de la EUipo y solicitó a esta última que reexaminara el caso teniendo en cuenta sus conclusiones.

Una marca mítica con muchos frentes judiciales

El caso, en realidad, es solo el último episodio de una larga telenovela corporativa para explotar el legado de Hispano-Suiza, el legendario fabricante español de automóviles de lujo que deslumbró a principios del siglo XX y cuyo negocio cesó en 1938.. Según la versión británica de la revista Entrenador, Himmel, a quien describen como un importante diseñador de vehículos, y Ramírez han estado vinculados a una empresa suiza llamada Hispano Suiza Automobilemanufaktur AG que ha estado tratando de recuperar la histórica marca española durante la última década.

Esto provocó un enfrentamiento con el grupo catalán Perelada, liderado por la familia Mateu, heredera de La Hispano-Suiza Fábrica de Automóvil SA. Estos, junto con un grupo francés, reclamaron los derechos de la marca y el caso pasó al Tribunal de Casación, que no estuvo de acuerdo con ellos en 2017, considerando que la empresa llevaba más de 80 años sin negocio. Sin embargo, la empresa Mateu presentó recientemente un proyecto para la producción de dos modelos Hispano Suiza. Y, en paralelo, el resto de actores de la intrincada historia también siguieron moviéndose para intentar capitalizar un nombre protagonista del lujo español, a juzgar por la sentencia del TJUE.