El virus pone fin a más de dos décadas de reducción ininterrumpida de la pobreza extrema en todo el mundo



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Un grupo de mujeres y niños reciben botiquines de emergencia para hacer frente al encarcelamiento en las afueras de Quito (Ecuador).
Un grupo de mujeres y niños reciben botiquines de emergencia para hacer frente al encarcelamiento en las afueras de Quito (Ecuador).Dolores Ochoa / AP

Las buenas noticias tienden a ser mucho menos importantes que las malas. Esto explica por qué desde hace más de 20 años los medios de comunicación no apuestan por sacar a la luz una de las mejores noticias posibles: la reducción, año tras año, de la pobreza extrema en el mundo. Esta tendencia terminará en 2020, atravesada casi de principio a fin por una pandemia que tendrá efectos devastadores para grandes sectores de la población y, sobre todo, para quienes se encuentran en una situación más frágil. El fragmento de la población mundial que sobrevive con menos de 1,9 dólares al día (la medida más atroz de desabastecimiento, según los parámetros del Banco Mundial) pasará del 8,4% al 9,1% al 9,4%, según las proyecciones dadas a conocer este miércoles por el multilateral. El número de personas por debajo de ese umbral en todo el mundo aumentará de 643 millones a entre 729 y 703 millones. El incremento se concentrará, en particular, en los países emergentes.

Para encontrar el retroceso definitivo en la tendencia a caer en la pobreza extrema, debemos remontarnos a 1998, cuando la crisis asiática arrastró al entonces incipiente bloque de naciones de renta media y provocó un repunte en una senda descendente que ya comenzaba. consolidar. Esta fue una recuperación temporal y relativamente limitada (0,4 puntos porcentuales; 47 millones de personas), y un año después la escasez extrema volvió a disminuir. Nada que ver, por tanto, con el golpe de Estado de este 2020. En esta ocasión, además, no está del todo claro que el vuelco se limitará a un solo ejercicio: en el escenario más negativo de los dos que el Per l l organismo de Washington, el número de personas por debajo del umbral de la hambruna extrema seguiría creciendo en 2021. Todo está, más que nunca, en manos de la ciencia: que haya o no una vacuna pronto depende de la evolución de todos. variables económicas y sociales.

«Nunca habíamos visto un aumento tan grande en todos los años que llevamos monitoreando esta variable desde 1990», dice por teléfono Carolina Sánchez-Páramo, directora del Área de Pobreza del Banco Mundial. “Y lo que nos preocupa es que, mirando lo que ha sucedido en países que han experimentado pandemias en el pasado, este tipo de incidentes tienden a aumentar la desigualdad. Esto nos pondría en una situación aún peor: la economía y el ciudadano medio se recuperarían, pero no todas aquellas personas que están en la base de la distribución del ingreso.

La pandemia no solo traerá como novedad la reversión de una tendencia anterior hacia la mejora de los indicadores de bienestar que parecía bien establecida. La pobreza seguirá siendo un fenómeno particularmente asociado a las zonas rurales, donde se presenta con mayor frecuencia y tiende a ser más agresivo, pero esta vez el mayor aumento se producirá en las ciudades. “Hay una gran diferencia allí: muchos de los nuevos pobres extremos viven en países de ingresos medios. [en los que se había concentrado la mayor parte del descenso de la pobreza en las últimas décadas] y tienden a estar en zonas urbanas más que rurales y a tener más educación ”, explica Sánchez Páramo. “Algunas de las personas que caerán en la pobreza por culpa de la crisis son personas que ya la habían abandonado en el período anterior de crecimiento, como consecuencia de una migración rural-urbana o gracias a haber encontrado un trabajo cada vez menos remunerado y ahora con este las crisis han perdido sus empleos e ingresos y están nuevamente en una situación de pobreza. El alcance y la naturaleza del impacto ha empujado a la pobreza a muchas personas que no lo habían experimentado ”. La mayoría de ellos, dice, están empleados en el sector informal.

Si bien el coronavirus fue el factor determinante que cambió por completo el panorama, los técnicos del Banco Mundial recuerdan que el avance por este lado se había agotado durante mucho tiempo: desde principios de la década de 2010, entre 2015 y 2017, ilustran, 52 millones de personas han salido de la pobreza, pero en términos relativos la reducción ha sido mucho más modesta: solo medio punto porcentual, la mitad entre 1990 y 2015.

La pandemia solo empeora las cosas: «La convergencia de la pandemia covid-19 con el cambio climático aleja el objetivo de acabar con este tipo de pobreza para 2030 si no hay una acción rápida, significativa y sustancial». , leído en la monografía presentada este miércoles, que se reivindica como un «llamado a la acción». Según los cálculos del organismo, sin pasos más específicos, para entonces la deficiencia extrema rondará el 7%. Es solo un punto y medio menos que en 2019, cuando el coronavirus no estaba ni se hizo sentir.