El volcán la Soufrière, en el sur del Caribe, entra en erupción tras más de 40 años de inactividad



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El volcán La Soufrière en San Vicente y las Granadinas entró en erupción este viernes, después de estar inactivo durante cuatro décadas, y comenzó a liberar columnas de humo, cenizas y vapor, según la Organización Nacional para el Manejo de Emergencias (NEMO). El gobierno desalojó a miles de ciudadanos en San Vicente. “A las 08:41 de esta mañana comenzó una erupción explosiva en el volcán La Soufrière en San Vicente. Esta es la culminación de la actividad sísmica que comenzó el 8 de abril. La erupción continúa ”, informó en su cuenta de Twitter el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales en Trinidad y Tobago (UWI, por sus siglas en inglés).

Las imágenes difundidas por los isleños en redes sociales muestran columnas de humo gris y vapor saliendo del volcán y cenizas cayendo sobre vehículos y casas, que han llegado al Aeropuerto Internacional de Argyle ubicado a 19 kilómetros del volcán, según la NEMO. Seis horas después de la primera erupción, a las 3:00 p.m. hora local, esa agencia reportó una nueva explosión. «La columna vertical de ceniza se elevó a unos 4 kilómetros hacia la atmósfera», dijo ese centro de investigación sísmica. El primero fue más grande, 10 kilómetros, según información oficial.

«Hay mucho polvo cayendo del cielo»

“Ahora mismo hay mucho polvo cayendo del cielo. Son cenizas muy arenosas ”, dijo por teléfono a Alicantur Lennox Lampkin, un agricultor que ha decidido quedarse en su casa de Kingstown, la capital, en el sur de la isla. «Hay ceniza en la carretera, en los coches y las hojas de los árboles están cubiertas de polvo, como nieve», dice.

Según Lampkin, muchos de sus vecinos han abandonado la zona, que se encuentra en la zona naranja (la segunda por nivel de alerta), por temor a nuevas erupciones. “Me quedaré en casa, no salgo porque la calidad del aire no es buena. Es cuestión de tiempo para ver si habrá más erupciones pero tengo suficiente comida y agua y seguiré haciéndolo directamente. [en redes sociales] para que la gente tenga información actualizada ”, dijo.

En una conferencia de prensa ofrecida este viernes por la mañana en el Centro de Investigación Sísmica, los científicos advirtieron al público que una vez que ocurre una erupción, se puede esperar más. Por su parte, el primer ministro de San Vicente y las Granadinas, Ralph Gonsalves, ha pedido a la población que se mantenga alerta.

El jueves, en previsión de la erupción de La Soufrière, el gobierno de la pequeña isla caribeña de los 100.000 ordenó la evacuación de miles de ciudadanos de la zona más cercana al volcán en el norte de la isla y envió un crucero a recogerlos. fuera de ese territorio, mientras que otros habitantes han sido trasladados a refugios en lugares más seguros.

Según Gonsalves, unas 45.000 personas habían sido evacuadas este viernes y unas 2.000 se encontraban en alguno de los 20 refugios habilitados por su gobierno, que el jueves emitió la orden de evacuación para las zonas más cercanas al volcán tras una serie de temblores. Las imágenes publicadas en las redes sociales muestran a ciudadanos evacuando la isla en bote o saliendo de casa con maletas en busca de un lugar seguro mientras se vislumbra el humo y la ceniza del volcán en las calles.

La ceniza y el humo se elevan cuando el volcán La Soufriere entra en erupción en Kingstown, en la isla caribeña oriental de San Vicente el 9 de abril de 2021. REUTERS / Robertson S. Henry

La erupción del volcán la Soufriere, en imágenes

La alerta por la erupción del volcán también ha generado la solidaridad de otros países con la isla caribeña. El gobierno de Jamaica ha anunciado su disposición a enviar ayuda y ayuda humanitaria y ha ofrecido la ayuda de sus equipos de emergencia si es necesario, mientras que Belice y Palestina han comunicado a través de sus embajadas su apoyo y solidaridad con el Primer Ministro.

La última erupción del volcán La Soufrière fue el 13 de abril de 1979, hace exactamente 40 años.

En esta ocasión, la sospecha de una inminente erupción comenzó a fines del año pasado, cuando se formó una cúpula de lava en el cráter del volcán, explica el geólogo Alejandro Méndez. «Se ha producido una actividad sísmica significativa desde noviembre, pero no fue hasta diciembre que el magma comenzó a filtrarse por una grieta que bloqueaba la salida de gas del cráter», explicó.

Méndez explicó que la cúpula siguió creciendo a lo largo de los meses y que los vulcanólogos estaban preocupados, ya que este tipo de estructuras se forman antes de grandes erupciones. «Es un fenómeno muy similar a lo que ocurre cuando se agita y luego se abre una botella de refresco», enfatizó antes de agregar que se esperan más explosiones en los próximos días.

En 1902, una erupción similar provocó columnas de humo y material piroclástico que se deslizaron por la ladera del volcán hasta llegar a los pueblos vecinos del norte de la isla. Las comunidades que se ganaban la vida con la industria azucarera quedaron devastadas y se perdieron unas 1.600 vidas.

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