En busca de Xavi Alba



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Todo empezó con Ferran Adria siendo de L’Hospitalet. Los accidentes importan y importan más de lo que me gustaría. Un día le pregunté a Ferran por qué el Bulli era tan barato -el menú no solía llegar a los 150 euros- y me dijo porque le daba vergüenza que sus amigos del barrio vieran que cobraba 1.000 euros por una cena. Suena como una respuesta reflexiva, pero eso es lo que me dio y no «piensa» en lo que dice. Luego lo pensó y agregó: «Bueno, entonces puedes venir». El talento de Ferran ha marcado el nivel creativo del mundo, y no solo en la gastronomía, desde finales de los 90. Su origen hizo que los precios de los restaurantes de Barcelona fueran una broma. En Londres, París o Manhattan no puedes ni soñar con un restaurante como Gresca, pero el que más te puedas decir que te acerques no baja de los 400 euros por persona y tienes que hacer mucho de la fiera para que Rafa te pida más. de 80. Hemos hecho mucho con la bestia, no me malinterpretes, pero me entiendes. Nairod en Aribau Street, casi llegando a Córcega, en el lado opuesto de Dry Martini, es otro caso de talento desbordado a precios divertidos. Y por supuesto Coure.

Pero volviendo a L’Hospitalet, o su frontera, Xavi Alba, el responsable del restaurante del grupo Adrià -Tickets, Bodega 1900, Hoja Santa y Pakta- inauguró el Bodega Pasaje 1986. Un nombre, sin duda, cautivador. Me pregunto de dónde sacó su nombre la familia El Bulli. Y quién os trae la geografía, porque no saqué mi carnet de conducir porque no tenía que ir a La Campana, resulta que ahora voy dos o tres veces a la semana porque nadie puede vivir tranquilamente en Barcelona sin ir a la Bodega, aunque el taxi sea más. caro que el almuerzo. Por la calidad, por la delicadeza, por lo fantástico que es todo, porque cada vez que Xavi Alba está en un restaurante yo también estaré y seré el hombre más feliz y querido del mundo, todo es perfecto, todo tiene sentido. Todo parece simple y cuando lo comes sabes que solo unos pocos alcanzan este nivel. Los precios son ridículos: Por no hablar de lo creativos que podemos ser con el vino, superar los 40 euros por persona es una hazaña que solo está al alcance de tipos duros y pesados ​​como yo. El plato principal son los calamares rellenos de pómulos con salsa de jerez seca, pero el fricando, los canelones, las anchoas fritas o la terrina de patas de cerdo son estratosféricos. Luego en la terraza ves esos bloques suburbanos y piensas que probablemente muchos no fueron a El Bulli, pero que hoy, a quince pasos de su colmenar tienen la mejor ensalada rusa de Europa por nada más que cambio, o judías verdes y patatas que, para mí, para pedir verduras, me imagino lo locas que deben estar. Judías verdes y patatas: realmente, qué poco se necesita cuando tienes talento, cuando Grace está de tu lado.

Ferran fue muy criticado. Todo genio se enfrenta a la incomprensión de su tiempo. Pero los países, como las personas, brillan arriba y mejoran abajo, El Bulli fue el sueño, el prototipo, el desfile de Armani, pero la verdadera aportación de Ferran – dice Arcadi – es haber saneado la cocina española, de habiéndola salvado de los harapos y poniéndola en jeans de cáñamo para resaltar su imponente figura. La gran aportación de Ferran es esta cola de ajo quemado en una Gran Vía y tan lejos que cuando terminas de cenar estás más cerca del aeropuerto y te vas a dormir a París que a casa. El Bulli fue lo mejor que nos puede pasar a los que lo vivimos, pero en esta interminable ramificación de vocación, talento y variedad de estilos, un país está llamado a ofrecer la mejor versión de sí mismo, y ni siquiera la estúpida acusación. El «elitismo» siempre sirve de excusa en este caso. «Yo entre los pobres llenó hi faran festa cosssos humils que inventant gestes se convierte en déus de la nit».

La Bodega está abierta desde las nueve de la mañana hasta las cinco de la tarde -es un horario absurdo- y solo ofrece cenas los viernes y sábados. El día de cierre es el domingo. Pronto Xavi se dará cuenta de que ese «descanso» es lo que hacen los demás y se abrirá como una persona normal. Dejé la triste noticia para el final del artículo de que es muy probable que este sea el caso. La crisis económica provocada por la pandemia Ha afectado a los socios capitalistas (los hermanos Iglesias, Rías de Galicia) y Albert Adrià (hermano de Ferran que regentaba estos restaurantes) quiere aprovechar la oportunidad para retirarse a mitad de camino. Es una decisión insensata e insidiosa contra la cual es posible demandar por malversación de su talento. Quizás Paco Méndez, el maravilloso chef de Hoja Santa, compre el restaurante y pueda reabrir con seguridad en febrero. Pero la inversión será mala: tenemos una conversación la semana que viene, y la verdad es que no sé ni cómo empezar a venderlo a Isidro. Un Barcelona sin entradas es un Barcelona peor y espero que eventualmente suceda algo para revertir la dolorosa decisión. Pero les estaría engañando darles mucha esperanza. Tenemos a Xavi en su bodega. Aún tenemos talento a pesar de todo lo que como ciudad y sociedad hacemos para minimizarlo y molestarlo; el talento que puedes esconder en el rincón más recóndito de los suburbios pero siempre sabremos encontrarte y no te librarás de nosotros.

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