En el Valle de los pandas de China: la especie ya no está extinta, se está expandiendo



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“Este es nuestro panda español; nació en Madrid. ”La guía de Panda Valley en Dujiangyan, Sichuan, centro de China, sonríe al animal medio dormido en una plataforma entre los árboles:“ DeDe ”. Junto a su gemelo Po, el segundo panda nacido en el zoológico de Madrid , después del legendario Chulín, acaba de desayunar varios kilos de bambú y ahora está descansando, tarea a la que estos animales de metabolismo lento dedican la mayor parte de su tiempo.A los once años -casi cuarenta- lleva ocho años en este reserva para el cuidado y estudio de estos mamíferos, ya que de acuerdo con los acuerdos de transferencia dejó su ciudad natal para regresar a su hogar ancestral. En el Valle del Panda, parte del Centro de Investigación y Conservación del Panda Gigante Chino con sede en la ciudad de Chengdu, vive en semi-libertad con otros nueve especímenes.

Este año todo parece positivo para estos animales, símbolo de la lucha contra la desaparición de la biodiversidad. Por primera vez, y cinco años después de que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza lo hiciera, China los eliminó de la lista de animales en peligro de extinción y ahora solo son «vulnerables». Gracias a los sistemas mejorados de alimentación y reproducción asistida y al cuidado mejorado del hábitat, su número ha crecido un 17% en una década: 1.864 en estado salvaje y 673 en cautiverio, casi cinco veces más que hace 21 años, según los datos. por la Administración Forestal.

Y este mes, el propio presidente Xi Jinping confirmó la creación de un gran parque nacional, de los primeros de su tipo en China, que tendrá 27.000 kilómetros cuadrados -casi tanto como toda Galicia- y cubrirá el 70% del panda actual. habitat., en las provincias de Sichuan – donde vive la mayoría – Gansu y Shaanxi, en el centro del país. Un paso fundamental, como explica el profesor Ran Jianghong, de la Universidad de Sichuan y autor de un mapa de poblaciones de pandas: «Nos permitirá conectar los diferentes hábitats fragmentados y grupos de pandas, algunos extremadamente aislados», dice.

El panda Mei Lan, uno de los habitantes del Valle del Panda.
El panda Mei Lan, uno de los habitantes del Valle del Panda.

Xu Li es uno de los 140.000 guardabosques que cada día trazan las rutas de los pandas gigantes en el corazón de lo que será ese gran parque, en los frondosos bosques de bambú de las montañas más remotas, húmedas y brumosas de Sichuan. Esta pequeña joven con cinco años de experiencia rara vez se ha cruzado con un espécimen de cerca, pero dice que encuentra cada vez más signos de estos animales: huellas, excrementos, marcas de mordeduras o arañazos. . Su trabajo es documentar estos descubrimientos, algo que antes se hacía a mano y para lo que la tecnología es ahora la gran aliada.

La herramienta esencial de Xu en las montañas es su teléfono celular. En él, una aplicación recopila los diferentes caminos de los pandas. Tiene que tomar fotografías de cada rastro que encuentre y subirlas a la aplicación, indicando las coordenadas y la altitud exacta. «Hay que incluir tantos detalles como sea posible», explica. No solo de los icónicos pandas gigantes blancos y negros, sino también de otros animales con los que comparte hábitat, como los pandas rojos o algunas aves. “Así podemos calcular los lugares donde se mueven con más frecuencia, cuántos pueden haber, qué otros animales hay. También podemos anotar los datos de las plantas raras que encontremos ”.

Es un trabajo que puede resultar peligroso, debido a la lejanía de las montañas. Los guardias siempre viajan en parejas, utilizando la comunicación por satélite para mantenerse en contacto entre sí y con sus centros base, explican Xu y sus colegas. «Las comunicaciones son un problema real si nos alejamos demasiado en la montaña», dice la joven.

Además de rastrear a los animales, los guardabosques también utilizan tecnología para detectar la posible presencia de depredadores. Los pandas adultos, que alcanzan una altura de 1,5 metros y pesan hasta 150 kilos, apenas se ven amenazados por otras especies, incluso su principal enemigo, el leopardo de las nieves, está en peligro de extinción, pero los jóvenes, que solo miden diez centímetros de largo de nacimiento, puede ser capturado por águilas, buitres y otras aves.

El monitoreo de la guardia también incluye verificar que los excursionistas o cazadores no ingresen a las áreas protegidas. Y advertir de posibles incendios que podrían poner en peligro los frágiles bosques de bambú, alimento que constituye el 90% de la dieta de los pandas y del que pueden comer hasta veinte kilos al día.

Por este motivo, la tecnología también se está utilizando cada vez más. El gigante chino Huawei ha desarrollado una plataforma en la que se centralizan datos en tiempo real sobre el hábitat de los pandas en el futuro parque nacional y permiten detectar los riesgos. El sistema integra información de cámaras, drones y satélites estándar e infrarrojos chinos e internacionales. En funcionamiento desde febrero pasado, desde que se empezó a utilizar la cantidad de fuegos de todos los tamaños se ha reducido en un 70%, según el representante de Huawei, Yue Sun, presidente del departamento de Negocios de Gobierno Global.

«Encontrar pandas en la naturaleza es el trabajo más difícil», dice el profesor Ran. Con la ayuda de la aplicación, espera actualizar la cantidad real de pandas en estado salvaje, su edad, sexo y posibles nacimientos o muertes. El nuevo censo de estos animales se completará el próximo año, que se realiza cada diez años. “Con suerte, con la nueva tecnología no tendremos que depender únicamente de los guardabosques para localizar a los pandas; hay zonas tan remotas que no se llega a ellas ”, apunta, en un evento organizado por el gigante tecnológico en Dujiangyan esta semana y al que estaba invitado Alicantur.

Un panda se alimenta de bambú en la reserva de caza de Dujiangyan.
Un panda se alimenta de bambú en la reserva de caza de Dujiangyan.

El aumento de la población de pandas no ha sido posible solo gracias a un mayor cuidado de su hábitat. Los avances en los procedimientos de inseminación artificial han jugado un papel fundamental: la gran mayoría de los pandas nacidos en cautiverio han sido concebidos utilizando estos sistemas, dadas las dificultades que estos animales tienen para aparearse.

Pero con la relativa abundancia de ejemplares, surgen otros desafíos para una especie cuya situación aún es frágil. Estos incluyen el regreso de los animales nacidos en cautiverio a los bosques, para que fortalezcan las poblaciones vulnerables y aumenten la diversidad genética. Panda Valley, junto con la base de Wolong, son los dos centros donde se desarrollan programas de adaptación para animales candidatos a la vida en estado salvaje.

Un proceso complicado y largo, según las guías del Centro de Conservación de Dujiangyan. “Tarda unos dos años. Primero hay que seleccionar quiénes pueden ser los mejores candidatos y empezar con ellos desde muy pequeños ”, afirman. Durante todo este tiempo, se les enseña cómo conseguir comida, agua o refugio sin la ayuda de cuidadores humanos que, para pasar desapercibidos, llegan a mezclarse con los disfraces de panda y el olor de la orina de este animal. «Un panda acostumbrado a la ayuda humana no se adapta fácilmente a la vida silvestre», señalan.

Hasta el momento, y desde el inicio del programa en 2004, se han introducido once ejemplares, de los cuales nueve nacieron en cautividad. De los otros dos, uno, el primer panda reintroducido en los bosques, murió a los pocos meses, aparentemente en una pelea con otros osos. En total, ocho han logrado reajustarse a la vida en libertad. Tres murieron.

«A medida que mejore el hábitat natural de los pandas, aumentará la capacidad de supervivencia de las poblaciones», dice el profesor Wei Fuwen, de la Academia de Ciencias de China y uno de los principales expertos mundiales en estos mamíferos.

Para DeDe, la posibilidad de una vida salvaje ya es una quimera. El resto de su vida pasará: en cautiverio, los pandas pueden llegar a los treinta años; En el bosque, por lo general, no superan los vientos, entre los bambúes y los arroyos del Valle del Panda, alimentados por sus vigilantes humanos en un entorno natural, pero cuidadosamente controlado. Pero quizás, en el futuro, sus descendientes volverán a dominar las montañas de Sichuan.

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