En la senda de la guerra por el agua en el estado mexicano de Chihuahua



Comparte esta noticia de Alicantur Noticias

Los campesinos del centro-norte de México se autodenominan ‘los ganadores del desierto’, porque han logrado el desarrollo agrícola en una zona árida, donde ni los arbustos se atreven levantarse ante el terrible calor. El milagro se logró gracias a varias presas y una enorme cantidad de agua que hoy escasea.

En lo alto de la represa La Boquilla, la más grande del estado de Chihuahua, la única sombra es la de una bandera nacional que los productores izaron en señal de conquista, cuando a principios de septiembre tomaron las instalaciones luego de fuertes enfrentamientos con los militares. Domingo Márquez custodia la coronación con un palo en la mano.

“Tenemos poca lluvia, en esta época de este año no ha llovido. Y el gobierno federal quiere dejarnos sin agua, se queja el pequeño productor de nueces nogalero. Las autoridades se apoderaron de esa presa para entregarla a Estados Unidos la cantidad de agua acordada en un tratado internacional firmado en 1944, con el que ambos países deben compartir el uso de los ríos fronterizos Bravo y Colorado.

México acumula una deuda de los cinco años anteriores, que si no se cubre antes del 24 de octubre, puede derivar en una renegociación del tratado Esto termina por dañarlos, ya que el vecino del norte envía cuatro veces más agua, 1.800 millones de metros cúbicos al año.

«Agua de chihuahua para chihuahua», dice uno de las pancartas a la entrada del lavabo se comprometió a detener la extracción del líquido por parte del gobierno federal. La sequía del último año ha convertido el agua en oro en este idioma desértico. “Ahora mismo esta presa está al 30% de su capacidad y la presa Las Vírgenes al 10%, al borde del colapso. Si el año que viene termina, terminaremos el trabajo «, dice uno de los jornaleros cuyos empleadores están pagando ahora para apoyar la protesta.

Atmósfera bélica

Cientos de efectivos de la Guardia Nacional (GN) resguardan una presa cercana y la presa Las Vírgenes, de donde continúan extrayendo agua para cubrir la deuda con Estados Unidos, una sexta parte del total por entregar. Varias barricadas de sacos de arena, tacos de madera y un cable antidisturbios protegen el inusual despliegue militar en estas estructuras; Reflejo de un mes de tensión ante un nuevo enfrentamiento inminente con productores.

“Esto es una guerra”, exclama otro de los productores apostados en la estación Consuelo, 100 kilómetros al norte de la represa La Boquilla. Jessica Silva, una joven hija de Nogalero, era originaria de esa ciudad. presumiblemente muerto a tiros por la GN mientras regresaba de una protesta el 8 de septiembre. «Todavía no nos han dado respuesta, no han detenido a nadie, han hecho pruebas balísticas pero nada», suspira su madre, Justina Zamarripa, sobre el compromiso del presidente Andrés Manuel López Obrador (Amlo) de investigar la responsabilidad. La mujer de unos sesenta años arrastra los pies por las vías del tren, que hace un mes fue cortada de una montaña de arena levantada allí por otro grupo de productores.

Culpa a la nuez

Amlo acusó a los grandes productores de nueces de sobreexplotar el agua de la región, a veces de manera irregular, y de promover protestas, que detrás ocultar los intereses de los partidos de oposición y el propio gobierno de Chihuahua al atacarlo. Uno de los líderes del partido en el poder, Morena, en la zona, Rolando Padilla, también lo cree, y agregó que “la nuez trae mucha lana (dinero) & rdquor;

Los abuelos de Domingo, como la mayor parte de esta llanura, eran adictos al maíz, los frijoles y la soja. Pero, luego de la entrada de México al Tratado de Libre Comercio con Canadá y Estados Unidos (1988), el precio de estos productos colapsó y los agricultores encontraron una alternativa rentable para los negocios. También se incorporó la alfalfa, para alimentar el ganado de la poderosa industria láctea de las regiones vecinas.

«Hubo un boom en el nogal, porque era un poco más rentable, con menos fatiga y menos trabajo», murmura Domingo mientras una pareja de segadores trepan al árbol de veinte metros. Una producción de maíz necesita un poco menos de agua & rdquor ;. Por una hectárea de nuez se genera una renta de unos 7.000 euros, cinco veces más que con el maíz. Pero los cultivos de nueces consumen el doble de agua, una combinación catastrófica en una región desértica y durante la sequía.

Aunque los campos de nueces crecieron un 80% entre 2003 y 2015 y México emergió como el mayor productor del mundo, el cultivo implica una inversión de alto riesgo a largo plazo, ya que el árbol tarda de diez a quince años en dar fruto. «Es como una pensión de vejez & rdquor ;, dicen entre los nogaleros, dispuesto a defender la pelea en un conflicto hídrico que amenaza con empeorar con cada temporada agrícola.

.