Encuentran el objeto más distante jamás observado en el Sistema Solar



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Madrid

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Un equipo de astrónomos de diferentes universidades acaba de confirmar el descubrimiento de un planetoide que es, al menos, cuatro veces más lejos del Sol que Plutón, lo que lo convierte en el objeto más distante observado en el Sistema Solar hasta ahora.

Bautizado por los científicos como ‘Farfarout‘Para distinguirlo de «Farout», que hasta ahora ostentaba el récord del objeto más lejano y también descubierto por el mismo equipo de científicos, el planetoide, de unos 400 km de diámetro, se detectó por primera vez en 2018, pero solo ahora tiene suficientes datos para localizar su órbita. El nombre, sin embargo, no es oficial y se cambiará a otro una vez que su órbita se determine con mayor precisión en unos pocos años. El Centro de Planetas Menores lo ha designado como 2018 AG37.

Farfarout está actualmente a 132 unidades astronómicas (AU) del Sol. Una AU equivale a 150 millones de km, que es la distancia entre la Tierra y el Sol. Por lo tanto, el objeto está 132 veces más lejos de nuestra estrella que de nuestro planeta. En comparación, basta pensar que Plutón es «sólo» un 34 AU del rey de las estrellas.

Farfarout sigue una órbita muy alargada, llevándola hasta 175 AU en el punto más lejano y solo 27 AU (dentro de la órbita de Neptuno) en el punto más cercano. El objeto tarda unos mil años en completar cada órbita, y en todas ellas cruza la órbita de Neptuno, por lo que los investigadores creen que es muy probable que haya experimentado fuertes interacciones gravitacionales con el planeta gigante a lo largo de su historia, algo que explicaría el motivo. por su larga y larga órbita.

«Una sola órbita lejana alrededor del Sol lleva un milenio», explica. David Tholen, de la Universidad de Hawaii en Manoa y coautor del descubrimiento. Debido a este largo período orbital, el objeto se mueve muy lentamente en el cielo, lo que requiere varios años de observación para determinar con precisión su trayectoria.

El planetoide fue descubierto por el telescopio Subaru, ubicado en la cima del monte Maunakea, en Hawai, y luego fue seguido por otros telescopios (North Gemini y Magellan) para determinar su órbita con la mayor precisión posible. Ciertamente, ya esta enorme distancia del Sol, su luminosidad es muy baja, aunque fue suficiente para estimar su diámetro en unos 400 km, lo que la sitúa justo por debajo del tamaño mínimo de los planetas enanos. De ahí su clasificación como planetoide. Los investigadores creen que el objeto también contiene grandes cantidades de hielo.

«El descubrimiento de Farfarout» dice por su parte Scott S. Sheppard, de la Carnegie Institution y otro de los descubridores del objeto, demuestra nuestra creciente capacidad para mapear el sistema solar exterior y observar cada vez más cerca de sus límites. Solo con los avances de los últimos años, con potentes cámaras digitales en telescopios muy grandes, ha sido posible descubrir de manera eficiente objetos distantes como este. Y aunque algunos de estos objetos distantes son bastante grandes, casi tan grandes como un planeta enano, su brillo es muy tenue debido a sus distancias extremas del Sol. Farfarout es solo la punta del iceberg para los objetos distantes del sistema solar.

Dado que Neptuno a menudo interactúa con Farfarout, alterando su trayectoria, los datos orbitales y de movimiento de este objeto no pueden usarse para inferir si existe un planeta muy masivo y hasta ahora desconocido en los límites del Sistema Solar (el famoso Planeta 9). De hecho, para buscar indicios de la existencia de este gran e hipotético planeta, solo se pueden utilizar objetos cuyas órbitas nunca se acercan a Neptuno, dejándolos fuera de su influencia gravitacional. Este es el caso de Sedna o 2012 VP113, que a pesar de estar más cerca del Sol que Farfarout (alrededor de 80 AU) nunca se acercan al gigante gaseoso, por lo que sus órbitas podrían verse afectadas por el posible planeta desconocido.

En cambio, como explica Chad trujillo, del Departamento de Astronomía y Ciencias Planetarias de la Universidad de Arizona y otro miembro del equipo, “la dinámica orbital de Farfarout puede ayudarnos a comprender cómo se formó y evolucionó Neptuno, ya que es probable que Farfarout haya sido expulsado del sistema solar. al gigante gaseoso en el pasado distante. Y Farfarout probablemente volverá a interactuar con Neptuno en el futuro a medida que sus órbitas continúen cruzando.

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