Encuentran evidencia de que algo muy grande ha chocado con el centro de la Vía Láctea



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Madrid

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A nuestro alrededor, nada se detiene. Debido a la rotación de la Tierra, la Península Ibérica se mueve a alrededor de 1.050 km / h (mientras el ecuador alcanza los 1.670 km / h). El planeta mismo viaja alrededor del Sol aproximadamente 107.000 kilómetros por hora, mientras que el sistema solar orbita la galaxia a casi 800.000 km / h. Finalmente, nuestra galaxia, la Vía Láctea, se mueve en la dirección de una gran atractor, ubicado en la dirección en la que encontramos las constelaciones de Leo y Virgo, a una increíble velocidad de 2,1 millones de kilómetros por hora (Esta velocidad se expresa en relación con la radiación de fondo de microondas del Big Bang).

Después de verificar que todo se está moviendo ahora, es más aceptable pensar que también se estaba moviendo en el pasado. De hecho, hay indicios de que la Vía Láctea ha chocado o engullido galaxias más pequeñas en el pasado. Esta semana, un estudio publicado en « Diario astrofísico»Lo propuso algo muy grande ha «chocado» con el centro de nuestra galaxia, hace unos 2.700 millones de años. Como han propuesto, los movimientos de multitudes de estrellas en las proximidades de la constelación de Virgo son todo lo que queda de una verdadera colisión lateral entre galaxias.

«Cuando vimos los datos en su conjunto, fue como una revelación», explicó en un comunicado. Heidi jo newberg, editor del artículo e investigador del Instituto Politécnico Rensselaer (Estados Unidos). «Este grupo de estrellas tiene muchas velocidades diferentes, lo cual fue muy extraño», recordó, «pero ahora, cuando vemos los movimientos juntos, entendemos por qué las velocidades son diferentes y por qué se mueven de esa manera».

Un choque lateral

Así como lo que sucedió en una mesa de billar se puede reconstruir «rebobinando» los movimientos de las bolas, los científicos pueden estudiar los movimientos de las estrellas para descubrir qué pudo haber sucedido en el pasado. De esta forma, la presencia de estrellas avanzando en la dirección de la Tierra, y otras en sentido contrario, los llevó a sugerir que un accidente lateral real ocurrió en ese lugar. Específicamente, aquel en el que una galaxia enana se desgarró cerca del centro de la Vía Láctea, alimentando su gas y estrellas a la galaxia más grande.

Las estrellas estudiadas esta vez forman dos estructuras en forma de caparazón, después de una colisión galáctica que ocurrió hace 3.000 millones de años.
Las estrellas estudiadas esta vez forman dos estructuras en forma de caparazón, después de una colisión galáctica que ocurrió hace 3.000 millones de años. Instituto Politécnico Rensselaer

¿Qué rastros deja una colisión lateral de galaxias? Los investigadores identificaron la presencia de dos cúmulos de estrellas en forma de caparazón en las cercanías de la constelación de Virgo y dos más entre las constelaciones de Hércules y Aquila.

La «fusión radial de Virgo»

Como sugirieron, son las huellas que quedaron después una galaxia enana se ha acercado demasiado al centro de la Vía Láctea, se ha desgarradoRebotó hacia arriba y hacia abajo cuando la Vía Láctea la envolvió e incorporó su «ejército» de estrellas, durante lo que los astrónomos han llamado «la fusión radial de Virgo».

En teoría, cada vez que la galaxia enana era lanzada en una dirección por la gravedad del centro de la galaxia, creaba una de las «capas» estelares que se pueden ver hoy. Entonces, teniendo eso en cuenta, estimaron que esta galaxia enana pasó por el centro galáctico hace unos 2.700 millones de años.

Al menos eso es lo que concluyeron tras hacer una serie de simulaciones y con los datos recogidos por telescopio espacial gaia, la Agencia Espacial Europea (ESA) y el telescopio LAMOST, en China.

Robando estrellas

Cabe señalar que muchas de las estrellas de la Vía Láctea no se crearon dentro de ella, sino que provienen de otras galaxias pequeñas de las que nuestra galaxia ha robado estrellas en el pasado. Sin embargo, los casos en los que una pequeña galaxia pasa por el disco de una galaxia más grande parecen ser más raros. De hecho, hasta el momento no se han detectado estructuras tan grandes que indiquen un evento tan violento en la Vía Láctea.

Según los autores de este artículo, su investigación ayudará a comprender otros rastros de fusiones en la Vía Láctea: «Estos hallazgos tienen muchas implicaciones posibles», dijo Heidi Jo Newberg. «La fusión radial de Virgo abre la puerta a una mejor comprensión de los fenómenos que no comprendemos completamente y que pueden estar estrechamente relacionados algo que cae justo en el medio de la galaxia hace menos de 3.000 millones de años. ‘

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