Encuentran la «huella» del megatsunami que siguió al asteroide dinosaurio



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La devastación causada por el asteroide que acabó con los dinosaurios hace 66 millones de años incluyó un megatsunami en el Golfo de México cuyas consecuencias a escala mundial serían hoy inimaginables. Un maremoto inicial de hasta una milla de altura golpeó a América del Norte, seguido de olas más pequeñas. Un equipo de investigadores ha descubierto evidencia física del desastre, «megaondas» fosilizadas en sedimentos en el centro de Luisiana en el sur de Estados Unidos.

Investigadores de la Universidad de Louisiana, dirigidos por el geofísico Gary Kinsland, estudiaron las imágenes sísmicas proporcionadas por la empresa Devon Energy. Estas técnicas, comúnmente utilizadas para buscar petróleo o gas, envían ondas sísmicas al suelo y escuchan los reflejos de los sedimentos subyacentes y las capas de roca.

Cuando Kinsland y sus colegas analizaron una capa de unos 1.500 metros de profundidad en relación con el momento del impacto, encontraron las ondas fosilizadas. Estaban espaciados hasta 1 kilómetro entre sí y tenían una altura promedio de 16 metros.

Los autores, que publican sus conclusiones en ‘Earth & Planetary Science Letters’, creen que estas olas son la huella de las olas del tsunami cuando se acercaron a la costa en aguas de unos 60 metros de profundidad, perturbando los sedimentos del lecho marino.

Dirigido a Chicxulub

Kinsland dice que la orientación de las olas también fue consistente con el impacto. Cuando trazó una línea perpendicular, fue directamente a Chicxulub, el famoso cráter de 200 metros de ancho en la provincia de Yucatán en México dejado por el impacto de un asteroide. El investigador explica en el sitio web de
‘Ciencias’
que la ubicación era perfecta para preservar las olas enterradas en los sedimentos. «El agua era tan profunda que una vez que el tsunami amainó, las tormentas regulares no pudieron perturbar lo que había allí», dice.

Esta investigación es la última de muchas que se han realizado en los últimos años sobre el impacto en Chicxulub. Los patrones anteriores de propagación de la ola del tsunami indicaron que el tsunami había afectado todas las cuencas oceánicas. La violenta colisión del meteorito, de unos 12 km de diámetro, liberó una energía equivalente a la explosión de 10.000 veces todo el arsenal atómico del mundo actual, expulsó tanto azufre a la atmósfera que bloqueó el Sol, cambiando el clima de la Tierra. por menos de dos años. Junto con los dinosaurios, el 75% de la vida existente ha desaparecido. El megatsunami que acaban de descubrir ha contribuido a un desastre a escala planetaria.

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