Encuentran que comer manzanas estimula la generación de nuevas neuronas



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El viejo proverbio inglés dice: ‘Una manzana al día mantiene alejado al médico‘(que hemos traducido al español como’una manzana al día, como médico te salvaría‘). Más allá de la sabiduría popular, hay muchos estudios que apuntan a los beneficios de las manzanas, pero ahora la ciencia ha vuelto para confirmarlo una vez más. Los compuestos naturales que se encuentran en lo que una vez fue la «fruta prohibida» pueden ayudar estimular la producción de nuevas neuronas, que puede tener implicaciones para el aprendizaje y la memoria. Al menos, y por ahora, en ratones. Esto se detalla en una encuesta publicada en « Informes de células madre«.

Estudios anteriores ya habían demostrado que los fitonutrientes vegetales como resveratrol -que se encuentra en las uvas tintas- o en epigalocatequina-3-galato (EGCG), presente en el té verde, puede tener efectos positivos en diferentes partes del cuerpo, incluido el cerebro. Ahora los investigadores Tara Louise Walker, de la Universidad de Queensland (Australia) e Gerd Kempermann, del Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas encontró que las altas concentraciones de fitonutrientes en las manzanas estimulan la generación de nuevas células cerebrales, un proceso llamado neurogénesis.

Para llegar a esta conclusión, el equipo cultivó células madre del cerebro de ratón en el laboratorio donde se ha agregado quercetina o ácido dihidroxibenzoico (DHBA), fitonutrientes que se encuentran comúnmente en las manzanas (aunque también se encuentran en menor medida en otras frutas). Después de analizarlo, vieron ese cerebro de rata de laboratorio generó más neuronas de aquellos que no habían sido impregnados con esta sustancia, y que estaban demasiado más protegido contra la muerte celular. Pruebas posteriores mostraron que, en varias estructuras del cerebro adulto de ratones asociados con el aprendizaje y la memoria, las células madre se multiplicaron y generaron más neuronas cuando los ratones recibieron altas dosis de quercetina.

Los efectos sobre la neurogénesis fueron comparable a los observados después del ejercicio, un estímulo conocido para la formación de nuevas neuronas. «Este estudio sugiere que los compuestos que ocurren naturalmente en la fruta, como la quercetina, DHBA y potencialmente otros, pueden actuar sinérgicamente para promover la neurogénesis y la función cerebral cuando se administran en altas concentraciones», dicen los investigadores, sin embargo, señalan que son necesarios. estudios adicionales para verificar que, como sospechan, estos fitonutrientes pueden ayudar a mejorar el aprendizaje y la función cognitiva en otros animales, incluidos los humanos.

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