Encuentran un nuevo dinosaurio del tamaño de un autobús en Castellón



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Madrid

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Un grupo de arqueólogos buscaba nuevos yacimientos en 1998 en la Sierra del Portell, en Castellón, cuando descubrieron una mandíbula de dinosaurio. El fósil acabó en manos de investigadores de las universidades Jaime I (UJI) y Valencia, que llevan años estudiándolo. Ahora, pudieron determinar que pertenecía a una especie desconocida para la ciencia a la que bautizaron como Portellsaurus sosbaynati. El animal del tamaño de un autobús vivió en el área hace 130 millones de años.

‘Es una nueva especie y género. Tiene una serie de características, como una cavidad bucal profunda en el interior de los dientes, que no se ven en otros dinosaurios ”, dice Andrés Santos, de Jaime I. El investigador estima que el animal medía entre 6 y 8 metros de largo desde el de la cabeza a la cola y podría pesar entre 750 y 1.000 kilos. Parecía un Iguanodon y un estudio filogenético indica que está muy relacionado con el dinosaurio chino. bolong y el africano Ouranosaurus. Su descripción se publica en la revista PLOS ONE.

Para bautizarlo, los investigadores combinaron el nombre de Portell, ciudad donde se descubrió el fósil, y el de Vicente Sos Baynat, geólogo español nacido en Castellón y primer científico en obtener el título de Doctor Honoris Causa por la UJI. .

La mandíbula del nuevo dinosaurio
La mandíbula del nuevo dinosaurio

Entorno tropical

Cuando vivía el nuevo dinosaurio, la zona de Portell tenía un clima tropical suptropical y era muy diferente de lo que es ahora. Cerca de la costa abundaban las coníferas y los helechos, de los que el animal podía alimentarse. Junto a él vivían cocodrilos, peces, caracoles y algas. También se encontraron los dientes de dos terópodos que probablemente encontraron buenas presas en especímenes de Portellsaurus jóvenes, viejos o débiles.

El ejemplar es también la especie de dinosaurio más antigua conocida en la provincia de Castellón, siendo las dos únicas especies descritas hasta la fecha, MorelladonVallivonavenatrix, tienen entre 126 y 127 millones de años.

Portellsaurus sosbaynati También es la primera especie de dinosaurio identificada en la Formación Margas de Mirambell (Cretácico Inferior) en la subcuenca de Morella (Cuenca del Maestrat). Con este nuevo descubrimiento, la Comunidad Valenciana se convierte en la tercera comunidad autónoma detrás de Aragón (10) y Cataluña (5) por número de especies de dinosaurios no aviares descritas, con cuatro nuevas especies.

“Cada vez que encuentras un dinosaurio es una sorpresa, especialmente cuando ves que no coincide con nada que ya existe. Te anima a seguir buscando y a seguir investigando. Solo hay dos pequeñas excavaciones en Mirambell, es poco conocido y puede haber incluso más dinosaurios ”, dice Santos.

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