Encuentran un nuevo supercúmulo de galaxias, con una masa de 1.700 billones de soles



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El análisis de datos de la eROSITA Final Equatorial Depth Survey (eFEDS) reveló a los astrónomos la existencia de un supercúmulo de galaxias totalmente desconocido hasta ahora. La masa total de la gigantesca estructura, que consta de ocho cúmulos de galaxias diferentes, supera los 1.700 millones de masas solares. El impresionante hallazgo se acaba de publicar en « arXiv«.

Los supercúmulos de galaxias se encuentran entre los objetos más grandes detectados hasta ahora en el universo conocido. Por lo general, albergan varios tipos de estructuras dentro de ellos, desde cúmulos masivos de galaxias hasta puentes, filamentos y láminas de materia de baja densidad.

Encontrar e investigar nuevos supercúmulos en detalle es esencial para mejorar nuestra comprensión de cómo se distribuye la materia en el Universo. Sabemos, por ejemplo, que muchos supercúmulos de galaxias están «conectados» por finos filamentos de materia millones de años luz de longitud, dando forma a lo que se conoce como una «red cósmica».

El nuevo supercúmulo, descubierto por un equipo de astrónomos dirigido por Vittorio Ghirardini del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Garching, pudo identificarse gracias a la encuesta eFEDS.

Una cadena de ocho grupos de galaxias.

«Analizamos el campo eROSITE y detectamos un supercúmulo previamente desconocido», escriben los investigadores en su artículo. El supercúmulo consiste en una cadena formada por ocho cúmulos de galaxias diferentes. Las observaciones indican que los grupos más septentrionales del hotel se están fusionando entre sí. Los datos ópticos y radiográficos sugieren que se trata de un sistema de triple fusión, que consta de una doble fusión y una prefusión.

De los ocho grupos que componen la estructura, el ubicado más al norte, designado como eFEDS J093513.3 + 004746, es el más masivo y brillante de todos. Su masa se calculó en 580 mil millones de masas solares.

Le siguen otros cinco cúmulos con masas entre 140 y 250 mil millones de masas solares y dos más pequeños, de aproximadamente 130 mil millones de masas solares cada uno. En total, la masa del nuevo supercúmulo galáctico supera los 1,7 billones de masas solares. Un verdadero gigante que hasta ahora había pasado desapercibido.

Además, como se indicó, los datos revelaron la existencia de dos reliquias de radio en la región norte y sureste de los cúmulos más septentrionales y un halo de radio alargado que respalda un posible escenario de fusión en curso. «La presencia de un halo de radio alargado que conecta dos reliquias de radio en eFEDS J093513.3 + 004746 y eFEDS J093510.7 + 004910», escriben los investigadores, «indica que el grupo está atravesando un importante proceso de fusión».

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