Encuentran una «estrella vampiro» que gira sobre sí misma una vez cada 25 segundos.



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Madrid

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En promedio, el Sol gira sobre sí mismo una vez cada 27 días, mientras que la Tierra lo hace cada 24 horas. Pero a unos 2.000 años luz de distancia hay una enana blanca, una ‘estrella vampiro’ Absorbe material de una estrella compañera, que ha batido todos los récords conocidos al girar una vez cada 25 segundos. Que es mucho menos que las varias horas o días que normalmente necesita una enana blanca «normal» para hacer una rotación completa. Es, por tanto, la rotación estelar más rápida jamás observada hasta ahora. Sin mencionar, por supuesto, objetos tan extraños como estrellas de neutrones o agujeros negros. El descubrimiento se publicó en el servidor de la Universidad de Cornell.
arXiv.

Una enana blanca es lo que queda de una estrella de menos de diez masas solares cuando se queda sin combustible nuclear y expulsa violentamente sus capas exteriores al espacio. De hecho, es una de las etapas de la evolución estelar. Una que, por cierto, pasará por la gran mayoría de las estrellas que conocemos, incluido el Sol. No es de extrañar que las enanas blancas sean, junto con las enanas rojas, las estrellas más abundantes de todo el Universo.

Se llama LAMOST J0240 + 1952, es parte de un sistema binario (dos estrellas orbitando entre sí) y está ubicado en la constelación de Aries. Tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra, aunque mucho más denso, lo que implica que es casi tan masivo como el Sol. Su fuerza gravitacional es tan grande que si arrojáramos una piedra sobre ella desde unos pocos metros de altura, chocar contra la superficie a varios miles de kilómetros por hora.

La ‘culpa’ de esta rápida rotación es su compañera, una enana roja mucho mayor que se da la vuelta y es ‘vampirizada’ por su hermana pequeña. La fuerte gravedad de la enana blanca, en efecto, absorbe material de la otra estrella, y el gas «robado» que cae sobre ella hace que gire cada vez más rápido, de manera similar a como gira el agua que cae. un molino.

El descubrimiento tuvo lugar la noche del 7 de agosto. Fue entonces cuando la astrónoma Ingrid Pelisoli de la Universidad de Warwick y sus colegas detectaron un destello de luz que se repetía cada 24,93 segundos, revelando la rotación muy rápida de la enana blanca. Por cierto, 5 segundos menos que el anterior récord de rotación estelar.

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