Entonces los tomates «lloran y gritan» cuando son atacados



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Pueden sonar fuertes y silenciosos, pero Tomates, como tantas otras frutas, «llorar» y «gritar» cuando sufren un ataque que pueda dañarlos. De esta forma, advierten al resto de la planta que tomen medidas defensivas.

Ésta es la principal conclusión de un estudio realizado por Gabriela Niemeyer Reissig, de la Universidad Federal de Pelotas, Brasil, que detalla cómo el fruto del tomate envía señales eléctricas al resto de la planta para advertir de eventos nocivos, como el ataque de una oruga. La investigación se acaba de publicar en ‘
Fronteras en sistemas alimentarios sostenibles
‘.

“Lo que encontramos”, explica el investigador, “es que las frutas pueden compartir información importante, como los ataques de las orugas, con el resto de la planta, y esto probablemente ayude a otras partes de la planta a prepararse para el mismo ataque. Dado que las frutas son parte de la planta y están formadas por los mismos tejidos que las hojas y los tallos, ¿por qué no podrían comunicarse con el resto de su ‘cuerpo’ e informarle sobre lo que están experimentando, tal como lo hacen? ? ‘

Al no tener un sistema nervioso central como los humanos, es fácil suponer que las plantas no sienten dolor. Sin embargo, en los últimos años se ha descubierto que tienen un elaborado sistema de señalización química, hormonal y eléctrica que puede compartir información sobre lo que le está sucediendo a una parte específica de la planta.

Generalmente, estas señales tienen la función de «alertar» a otras células para que respondan al ataque de la manera más eficiente. El mecanismo es posible porque los iones se mueven entre las células a medida que cambia el entorno, entrando o saliendo de ellas según lo que le esté sucediendo a la planta en un momento dado y creando así una señal eléctrica.

Sin embargo, las frutas generalmente reciben una gran cantidad de nutrientes sin tener que devolver nada al resto de la planta, por lo que no estaba claro si, como lo hacen las hojas, también ‘advertían’ a la planta madre en caso de emergencia.

Para comprobarlo, el equipo de investigadores colocó plantas de tomate dentro de un Jaula de Faraday, una ‘caja’ que bloquea las señales eléctricas y que ha colocado una serie de electrodos alrededor de las plantas. Luego, los investigadores introdujeron las orugas para atacar la fruta, los tomates.

De esta manera, encontraron que los tomates estaban enviando señales eléctricas al resto de la planta como advertencia. En respuesta, la planta produjo sustancias químicas defensivas, como el peróxido de hidrógeno, para combatir a las orugas en caso de que atacaran también a otras partes.

Según el estudio, la alarma emitida por los tomates atacados fue tan fuerte que se detectó en lugares distantes como las hojas, que pueden ser utilizadas por los agricultores como un indicador efectivo del ataque del tomate.

“Si estudios como el nuestro continúan avanzando y continúan mejorando las técnicas de medición de señales eléctricas en ambientes abiertos – concluye Niemeyer Reissig – será posible detectar la infestación de plagas agrícolas desde el primer momento, permitiendo medidas de control menos agresivas que las actuales y un manejo más preciso de los insectos. Comprender cómo la planta interactúa con su fruta y la fruta entre sí puede proporcionar ideas sobre cómo «manipular» esta comunicación para mejorar la calidad de la fruta, la resistencia a las plagas y la vida útil después de la cosecha.

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