¿Es cierto que las parejas se vuelven cada vez más similares físicamente a lo largo de los años?



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El psicologo Robert Zajonc, de la Universidad de Michigan, realizó un estudio en 1987 con conclusiones sorprendentes: que las parejas se parecen cada vez más en las características físicas del rostro a lo largo del tiempo. Esta teoría se ha vuelto tan popular que se dedicarán cursos completos de psicología al estudio, aunque la ciencia aún no ha podido confirmar o refutar este postulado. Ahora, investigadores de la Universidad de Stanford en los Estados Unidos han abordado el problema desde un ángulo diferente, utilizando tecnología y experimentos modernos. Y creen que han encontrado la solución.

«Es algo en lo que la gente cree y teníamos curiosidad al respecto», dijo. Pin Pin Tea-makorn, estudiante de doctorado de Stanford y uno de los autores del estudio que se acaba de publicar en » Informes científicos«. «Nuestra hipótesis inicial era que si las caras de las personas tendían a converger con el tiempo, podríamos ver qué tipo de características tenían».

Método de estudio

Trabajando con su colega de Stanford, Michal kosinskiTea-makorn Busqué en Google fotos de parejas tomadas al comienzo de su matrimonio y muchos años después. Así es como un imágenes de 517 parejas de los cuales tenían al menos una instantánea de los cónyuges (hasta dos años desde la fecha) y otra tomada entre 20 y 69 años después.

Para comprobar si los rostros de las parejas se parecían entre sí con el tiempo, los investigadores mostraron a los voluntarios una foto de una persona «objetivo» (un miembro de la pareja) acompañada de otros seis rostros, cinco al azar y el de su cónyuge. Luego se pidió a los voluntarios que calificaran la similitud de cada una de estas seis caras con la de la persona objetivo. Paralelamente, se realizó la misma tarea con un programa de reconocimiento facial.

Diferencias con el estudio de los ochenta

En el caso del estudio de la década de 1980, solo se utilizaron una docena de pares y sus fotografías para llegar a la conclusión de que, de hecho, las parejas se parecen cada vez más. Los psicólogos han argumentado que la explicación es que compartir formas de vida cambia el rostro de las personas. Asimismo, la dieta, el estilo de vida, el tiempo al aire libre y las líneas de expresión también juegan un papel muy importante en este «mimetismo».

Sin embargo, el estudio Tea-makorn y Kosinski afirma que no se encontró evidencia de que los pares fueran más similares tiempo extraordinario. Aunque señalaron que al principio de la relación las parejas comparten más rasgos entre sí que con personas al azar, se podría inferir que nos atraen personas que tienen características físicas similares a las nuestras.

Uno de los próximos proyectos de los investigadores es desmontar (o probar) otra vieja teoría popular: que puedes adivinar los nombres de las personas con solo mirarlas a la cara (el de «Tienes cara de Carlos» o «Te llama la atención el nombre de Azucena»). «Somos escépticos», dicen los investigadores.

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