¿Es cierto que los grados Celsius no existen?



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Una mujer en Mallorca pasa por un termómetro que muestra la temperatura en grados centígrados el pasado mes de agosto.
Una mujer en Mallorca pasa por un termómetro que muestra la temperatura en grados centígrados el pasado mes de agosto.CATI CLADERA / EFE

Los grados centígrados desaparecieron hace mucho tiempo, en 1948, como unidad de medida para ser reemplazada por el grado Celsius, que es, junto con el kelvin, la unidad de medida de temperatura en el Sistema Internacional de Unidades, la que rige en España. Una revisión de lo que ha sucedido en los últimos siglos con las unidades de temperatura explica por qué los grados Celsius se escuchan o leen con tanta frecuencia a pesar de ser un error.

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A finales del siglo XIX, el Comité Internacional de Pesas y Medidas adoptó, como escala termométrica estándar de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM), la escala centígrada del termómetro de hidrógeno de volumen constante, que tenía la temperatura como puntos fijos punto de fusión del hielo (0 ° C) y el del agua destilada hirviendo (100 ° C). A partir de ese momento, la unidad de medida de la temperatura sería el «grado centígrado» y correspondería a la centésima parte de la diferencia (a presión normal) entre el punto de fusión del hielo y el punto de ebullición del agua.

Y el grado centígrado siguió utilizándose como unidad de temperatura hasta que en 1948 el Comité Asesor de Termometría discutió la necesidad de reemplazar el punto de hielo, con una reproducibilidad del orden de una milésima de grado, por el punto triple del agua. , mejor definido y cuya reproducibilidad era, en ese momento, del orden de diez milésimas de grado. También se estudió la posibilidad, señalada ya en 1854 por Lord Kelvin, de definir la temperatura termodinámica mediante un único punto fijo, en lugar de definirla mediante el intervalo de 0 a 100. Finalmente, esta idea «revolucionaria» fue aprobado, después de mucha discusión, y el punto triple del agua se convirtió en el pilar de la escala de temperatura, a la que se le asignó el valor de 0.01 ° C (o que es lo mismo 273.16 K). El punto triple es aquel en el que conviven en equilibrio los tres estados de una sustancia: líquido, sólido y gaseoso y se define con respecto a una temperatura y una presión. En el caso del agua es, como decía, 273,16 kelvin y al ser un valor constante nos ayuda a calibrar los termómetros.

La nueva definición de la unidad de medida de temperatura se basa, desde noviembre de 2018, en un valor numérico exacto de la constante de Boltzmann.

La Conferencia General de Pesas y Medidas de octubre de 1948 aceptó el principio del punto fijo único y decidió reemplazar el nombre de «grado centígrado» por «grado Celsius» en honor a Anders Celsius, el físico, astrónomo y termometrista sueco que concibió la escala centígrada. . El grado Celsius se escribe con el símbolo °C.La búsqueda de un nuevo nombre para la unidad de temperatura se debe a que dado que se aceptó el punto triple como referencia y se abandonó el sistema de dos puntos entre 0 y 100, la escala dejó de ser centígrados y mantenerla con ese nombre podría ser confuso. Por esta razón, los grados Celsius no existen desde 1948.

En noviembre de 2018 se reunió la XXVI Conferencia General de Pesos y Medidas y se decidió abandonar también el punto triple del agua como referencia. Desde entonces, la nueva definición de la unidad de medida de temperatura se basa en un valor numérico exacto de la constante de Boltzmann, por lo que el término «grados centígrados» tiene aún menos sentido, ya que el punto triple del agua ni siquiera se usa en la definición.

Dolores del Campo Es directora de la División de Ingeniería Mecánica del Centro Español de Metrología y miembro del Comité Internacional de Pesos y Medidas.

Pregunta enviada por correo electrónico desde Ada Veiga

Coordinación y redacción: Victoria Toro

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