¿Es esta la vacuna universal contra la gripe?



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Investigadores Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y Instituto Ragon del MITEl Hospital General de Massachusetts (MGH) y Harvard pueden haber encontrado la clave para una vacuna universal contra la influenza que funcione contra cualquier cepa de influenza. En un nuevo estudio, « Sistemas celulares»Describa una vacuna que rara vez muta, pero que desencadena una respuesta inmunitaria contra el segmento proteico de la gripe que normalmente no es el objetivo del sistema inmunológico.

Cada año, la vacuna contra la gripe debe rediseñarse para tener en cuenta las mutaciones que ha acumulado el virus, pero a menudo la vacuna no protege completamente a todos.

La nueva vacuna consiste en nanopartículas recubiertas con proteínas de la gripe que entrenan al sistema inmunológico para crear los anticuerpos deseados. En estudios de ratones con sistemas inmunitarios humanizados, los investigadores demostraron que sus vacunas podrían provocar una respuesta de anticuerpos a este segmento de proteína difícil, aumentando las posibilidades de que la vacuna sea eficaz contra cualquier cepa de gripe.

«Este es un pequeño paso hacia el desarrollo de una vacuna única contra la gripe. o varias veces, y la respuesta de anticuerpos resultante probablemente también protegería contra las cepas de influenza estacional y las cepas pandémicas ”, dice Arup K. Chakraborty, líder de investigación.

Cada año, la vacuna contra la gripe debe rediseñarse para tener en cuenta las mutaciones que ha acumulado el virus, pero la vacuna no suele proteger a todos por completo.

La mayoría de las vacunas contra la influenza están compuestas por virus inactivados. Estos virus están cubiertos con una proteína llamada hemaglutinina (HA) que les ayuda a unirse a las células huésped. Después de la vacunación, el sistema inmunológico genera conjuntos de anticuerpos dirigidos a la proteína HA. Estos anticuerpos casi siempre se unen a la cabeza de la proteína HA, la parte de la proteína que muta más rápidamente. Por otro lado, las partes del tallo de HA muy raramente mutan.

Los investigadores se propusieron investigar por qué el sistema inmunológico ataca la cabeza de HA en lugar de la raíz, y encontrar formas de reenfocar la atención del sistema inmunológico en el tronco. Tal vacuna ‘anticuerpos ampliamente neutralizantes»Esto responde a cualquier tipo de gripe. En principio, una vacuna de este tipo podría poner fin a la carrera entre los diseñadores de vacunas y los virus de la influenza que muta rápidamente.

El equipo utilizó el modelo computacional para predecir el resultado de varias posibles estrategias de vacunación. Una estrategia que parece prometedora es inmunizar con un HA derivado de un virus similar pero no idéntico a las cepas a las que el receptor estuvo expuesto previamente.

Los investigadores probaron esta estrategia utilizando ratones con células inmunitarias humanas, primero inmunizándolos contra la cepa H1N1 2009, seguido de una vacuna de nanopartículas que lleva la proteína de la raíz HA de una cepa H1N1 diferente. Descubrieron que este enfoque fue mucho más exitoso que cualquier otra estrategia que probaron para obtener anticuerpos ampliamente neutralizantes.

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