¿Es realmente necesario dar 10.000 pasos al día?



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La gran variedad de ofertas que existen para la práctica del ejercicio, sumado a los anglicismos y términos fríos que se han colado en la industria del fitness, nos hacen olvidar que en esto -como en casi todo- lo más simple suele ser lo que mejor funciona. Pero, por supuesto, no le da dinero a nadie. ¿O tal vez sí?

Desde mediados del siglo pasado, la investigación científica en campos como la epidemiología o la medicina preventiva ha tratado de responder a la pregunta de cuánto y cómo deben moverse los seres humanos para mejorar su salud. Una pregunta, sin embargo, muy actual en la actualidad dado el sedentarismo que la mayoría de hombres y mujeres siguen en este planeta.

En comparación con otras formas más complejas de actividad física que pueden requerir más tiempo, dinero o supervisión especializada, caminar es, según la ciencia, una forma segura y eficaz de mantener la salud.

En la población adulta, el rango de pasos más común es tan amplio que va de 4.000 a 18.000 por día. Justo en el medio está 10,000, ese número mágico que hemos escuchado tantas veces. Sin embargo, nadie debería desmoralizarse por no alcanzar esa cifra redonda. Caminar menos de 10,000 pasos por día también se ha asociado con importantes beneficios para la salud.

Investigadores de
Instituto Nacional del Cáncer
y el CDC de EE. UU. publicado el pasado 2020, en la revista
JAMA
, un estudio longitudinal con casi 5.000 participantes. Los autores encontraron que los participantes que caminaban 8,000 pasos por día tenían un riesgo 51% menor de mortalidad por todas las causas que aquellos que caminaban 4,000 pasos. Y entre los que caminaron 12.000 pasos al día, el riesgo de mortalidad fue un 65% menor.

En 2019, el
Escuela de Salud Pública de Harvard
ya había publicado en JAMA otro estudio longitudinal con más de 15.000 mujeres ancianos (72 años en promedio), seguidos por poco más de 4 años. Los datos revelaron que las mujeres que lograban 4.400 pasos por día tenían un riesgo menor de mortalidad por todas las causas que las que caminaban 2.700 pasos por día. Cuantos más pasos caminan por día, menor es el riesgo observado de mortalidad, pero sin apreciar mayores beneficios más allá de los 7.500 pasos por día.

Una revisión sistemática reciente de 17 estudios longitudinales y más de 30,000 participantes concluyó claramente que los beneficios para la salud están presentes por debajo de 10,000 pasos por día: caminar 1,000 pasos adicionales por día ayudó a reducir el riesgo de mortalidad por todas las causas, así como la morbilidad cardiovascular y mortalidad.

Un mínimo de 7.000 pasos

Hoy, casi todos tenemos algunos Ellos pudieron con suficiente tecnología para medir los pasos diarios y docenas de indicadores de salud adicionales. Es recomendable estar atento a cuántos pasos damos al día e intentar llegar al menos a los 7.000. Y cuando lo hayamos conseguido, seguiremos avanzando hasta los 10.000. Luego busque 12,000.

Lo importante es que, sea cual sea el monto, no dejamos de agregar pasos. Para aquellos que son muy sedentarios o que tienen sobrepeso u obesidad, incluso las ganancias diarias muy moderadas pueden tener importantes beneficios para la salud, como caminar 2000 pasos más por día de lo habitual.

No en vano, la OMS ha elegido el lema: «CUALQUIER MOVIMIENTO IMPORTA» para sus recomendaciones sobre actividad física recientemente publicadas. Porque, de hecho, cada pequeño gesto que interrumpa el tiempo que pasamos sentados beneficiará a nuestra salud.

Y si se hace en contacto con la naturaleza, los beneficios son aún mayores. Simplemente porque nos conecta con quienes realmente somos. ¿O hemos olvidado que la naturaleza no nos diseñó para pasar 12 horas al día sentados frente a una pantalla?

Incluso los que trabajamos frente a la computadora no tenemos excusa, ya que esto ya se puede hacer de pie (busque el escritorio de pie) o incluso caminando (busque el andador de la oficina).

También es bueno para el bolsillo.

Al comienzo de este artículo, planteamos la cuestión de si caminar podría beneficiar económicamente a alguien. La respuesta es clara y contundente: sí, para todos. Empezando por nuestros sistemas de salud pública.

Se estima que la actividad física podría significar un aumento del PIB de alrededor del 0,15% al ​​0,24% anual. Por el contrario, la obesidad representa un complemento directo del 2% anual para España y del 58% para 2030.

Por tanto, es innegable que el camino se hace andando. Espero que no hayas leído este artículo sentado. Y si es así, déjelo al menos salir a caminar 5 minutos ahora. Si es posible, al aire libre.

Enrique García Artero

Investigador. Secretario del Centro de Investigación CERNEP, Universidad de Almería

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