Escándalo en Holanda por el engaño del gobierno de Bruselas para obtener más licencias para pescar con electrodos



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Barcos de pesca en Cornualles, Inglaterra, el 4 de junio.
Barcos de pesca en Cornualles, Inglaterra, el 4 de junio.Matt Cardy / Matt Cardy

Una investigación periodística reveló los colores del gobierno holandés por sus prácticas en Bruselas. El ministerio de agricultura y pesca «ocultó deliberadamente información a la Comisión Europea con el fin de obtener la mayor cantidad posible de licencias» para la pesca por impulso eléctrico, informó el miércoles la televisión pública holandesa NOS. Hasta 84 embarcaciones holandesas, una cuarta parte de la flota del país, que operaron en el Mar del Norte entre 2015 y 2017 utilizaron un sistema que sirve para aturdir y atrapar peces con redes más fácilmente. Desde el pasado jueves, esta práctica está prohibida en la UE. El veto, aprobado por el Parlamento Europeo en 2019, afecta a Holanda en particular.

El escándalo ha estallado de lleno en la clase política holandesa, que desde las elecciones de marzo ha arrastrado al poder a un gobierno compuesto por una coalición de liberales de derecha e izquierda, demócratas cristianos y Unión Cristiana, un partido de inspiración protestante. Carola Schouten, actual ministra de Agricultura y Pesca, admite que el gobierno ha sido «creativo» con los datos. Aunque esto no ha contribuido a que Europa apoye esta técnica ”, añade. «Los holandeses creen que somos los mejores en su clase, pero en materia de agricultura, naturaleza y pesca sería más apropiada una comparación con Grecia», critica Tjeerd de Groot, diputado del partido liberal de izquierda D66, en el gobierno. “La Comisión Europea fue engañada a sabiendas para obtener algunas licencias más a corto plazo. Hay un fallo estructural en el ministerio ”, dispara el diputado socialdemócrata Joris Thijssen, de la oposición.

Bruselas estaba dispuesta a otorgar permisos a los Países Bajos para solo 22 barcos, pero estos terminaron siendo alrededor de 100 gracias a la manipulación de datos. A pesar de que los funcionarios no estaban satisfechos con el encubrimiento, la información se mantuvo en un pequeño círculo para evitar sospechas en Bruselas y otros países de la UE, según el trabajo periodístico. “Todo se volvió en nuestra contra. Las señales internas de que algo andaba mal no han sido suficientemente atendidas ”, responden los portavoces del ministerio al canal Nos.

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El informe Mar azul intenso, publicado en 2020 por Greenpeace, señala que las redes de electrodos eliminan los peces del fondo, particularmente los especímenes planos como platija y lenguado, y «causan fracturas en otras especies que no estaban destinadas a ser capturadas». «Las áreas que han recibido este tratamiento parecen un cementerio», agrega el informe. El gobierno holandés, por su parte, argumenta que se trata de una técnica selectiva que permite descartar los peces más pequeños y emite menos CO saving, ahorrando la gasolina del barco.

La pesca con electricidad ya estaba prohibida en la UE desde 1998. Pero desde 2007, las redes de electrodos han sido autorizadas a modo de prueba para evaluar los efectos de los pulsos eléctricos en los caladeros y el ecosistema marino. Desde entonces, los permisos se han renovado con fines científicos. La posibilidad de utilizar este sistema ha proporcionado un respiro al sector pesquero holandés, que se encuentra en dificultades debido a los altos precios del combustible y los bajos precios del pescado. El Parlamento dio luz verde para continuar con esta práctica y pidió a los funcionarios de agricultura y pesca que sean «creativos», según el informe de noticias. En 2010, el gobierno logró que la Comisión Europea otorgara 22 permisos con la promesa de una investigación, pero el canal NOS asegura que la carga obtenida por los pescadores era principalmente comercial.

La televisión pública respalda su acusación de manipulación de datos en el contenido de documentos recibidos del gobierno en nombre de la Ley de Transparencia. En 2011, la Comisión Europea volvió a autorizar 20 barcos para los Países Bajos con fines científicos. Pero mientras Bruselas asumió que eran los mismos barcos del año anterior, el demócrata cristiano Henk Bleker, entonces secretario de Estado de Pesca, dio permiso para 20 más, según NOS. A partir de entonces, se recurrió cada vez más al carácter científico de las expediciones de pesca, ya que era la única forma de seguir pescando.

Las crecientes tensiones en el ministerio no han impedido que las cifras se vuelvan a cambiar. “Si 42 barcos pudieran pasar por el 5% de la flota -cuando representaban el 12,5 %- también sería posible que el doble, para un total de 84 barcos, corresponda al 10%”, prosigue la reconstrucción de NO. Pero esos 84 barcos representaban más del 25% de la flota, un detalle que nunca se ha explicado en Bruselas. «La Comisión Europea y otros países no deberían saberlo, y por el momento tampoco lo sabrá el nuevo Secretario de Estado de Pesca [en ese momento, la socialdemócrata Sharon Dijksma]”, Continúan los mensajes a los que se accede desde el canal NOS.

La encuesta muestra que hubo funcionarios que advirtieron que pedir tantos permisos podría ser contraproducente. Y al final estos tenían razón. La negativa de Francia y del Parlamento Europeo a este sistema de pesca eléctrica, así como las protestas de las organizaciones medioambientales, han llevado a la Comisión a prohibir estas prácticas a partir del 1 de julio de este año.

Las organizaciones pesqueras holandesas dicen que no participaron en las consultas entre el ministerio y la Comisión Europea. “Recibimos los permisos del gobierno y siempre hemos respetado las cuotas. Actuamos de buena fe ”, responde Pim Visser, director de la asociación de pesca de arrastre. Fuentes ministeriales añaden ahora la importancia de un sistema de pesca sostenible. «Tenemos que ir en esa dirección con lo aprendido», concluyen.