España, equipo dorado



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Dani Ceballos y Ko Itakura, antes del amistoso que disputó España el pasado sábado con Japón.
Dani Ceballos y Ko Itakura, antes del amistoso que disputó España el pasado sábado con Japón.Pedro González / RFEF / RFEF / EFE

Aplazado desde su antigua huella amateur, el campeonato olímpico de fútbol ganaba impulso con cada nueva edición a medida que se declaraba la pandemia y la celebración de los Juegos se retrasaba un año. La decisión de la FIFA de mantener excepcionalmente el límite general de contratación de jugadores para los nacidos después de enero de 1997 ha ampliado el abanico de posibilidades. Ninguno de los grandes lo aprovechó mejor que España, que este jueves (La 1, 9.30) debutará ante Egipto con la escuadra más potente del área. Hasta diez internacionales absolutos aparecen en la excursión de Luis de la Fuente. Es una jerarquía ni siquiera cercana a Alemania, Francia, Argentina o Brasil, que vienen a Japón a defender el título ganado en Maracaná de la mano de Neymar.

El formato. El formato evoca el Mundial de posguerra. Solo 16 equipos distribuidos en grupos de cuatro, se jugarán las dos primeras plazas de cada grupo para pasar directamente al cuarto. Tokio, Yokohama, Sapporo, Saitama, Kashima y Miyagi compartirán los lugares. En el grupo C, España se enfrentará a Egipto, Argentina y Australia entre Sapporo y Saitama.

El programa. Siguiendo el plan trazado hace un año, De la Fuente ha convocado a varios internacionales que acudieron a disputar la Eurocopa, todos nacidos después de enero de 1997: Unai Simón, Eric García, Pau Torres, Pedri, Olmo y Oyarzabal. A ellos se unió Bryan Gil, ya convocado por Luis Enrique. Para cubrir la cuota de tres mayores de 24 que permite la FIFA, el técnico llamó a Ceballos, Merino y Asensio. Estos son sus tres secuaces.

Asensio y Merino. De la Fuente tiene tanta fe en Asensio y Merino que los convoca contra los precedentes. Asensio se negó a participar en el torneo clasificatorio y Merino tuvo un comienzo tan malo que terminó perdiendo el título. Los dos son casos similares. Nacidos en 1996, ingresaron al profesionalismo desde la puerta de entrada. Fervientemente promocionados, ambos también cuentan con la gama de calidad que se puede esperar de los mejores especialistas. Asensio, el extremo, tiene tobillos elásticos, es habilidoso y tiene una barra zurda. Merino, por dentro, tiene despliegue, porte atlético, manejo del balón y goles. Pero tantos destellos como huecos se alternan en sus trayectorias. De la Fuente, sí, se queda quieto. El técnico cree tanto en Merino que incluso pretende darle la misma relevancia que el jugador azulgrana Pedri. Y no por falta de buenos volantes.

Pedri. Zubimendi demostró ser un mediocampista estricto y ordenado, Carlos Soler es una figura liguera de pleno derecho, y Ceballos fue el ocho que marcó las mejores actuaciones de la Sub 21 en el camino hacia el título europeo de 2019. Bajo la dirección de Pedri, un centrocampista de generosidad y lucidez único en todo el campeonato, España presenta todas las piezas para armar un gran equipo. Por el momento está mirando. El amistoso del pasado sábado ante Japón (1-1) no aclaró las incógnitas pero refuerza una certeza. Si la selección quiere llegar al oro, tendrá muchas más garantías con Pedri que sin él.

Japón. En defensa del 1-1 ante Japón, De la Fuente puede argumentar que su rival lleva años preparándose para el partido. Solo la selección anfitriona presenta un número de internacionales superior a España: 15 de 22. Es fruto de un proyecto que la federación local puso en marcha en el Mundial 2018, con la intención de dejar huella en los Juegos que organiza.

Los grandes aspirantes. Los grandes aspirantes no han utilizado tantos recursos como España para perseguir el oro de Tokio. Alemania ha reclutado a siete de los miembros del equipo que ganó el Campeonato de Europa Sub-21 el pasado mes de junio en Eslovenia. Tampoco es un destello reconocido en la Bundesliga. Para cubrir el cupo de más de 24 personas, el entrenador Stefan Kuntz trajo al altivo Amiri (Leverkusen), al trabajador Maximilian Arnold (Wolfsburg) y al trabajador Kruse (Union Berlin).

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Francia ha convocado a un equipo de jóvenes de su inagotable cantera. Para que se eliminen. Los escoltó con André-Pierre Gignac, el mejor nueve y medio francés después de Benzema y Florien Thauvin, dos veteranos del Olympique de Marsella exiliados a Tigres de Nuevo León.

Argentina sólo convocó a un futbolista mayor de 23 años: el portero del Cádiz Jeremías Ledesma. Los jugadores más famosos en la concentración del principal rival de España en la fase de grupos son los delanteros Mac Allister, de Brighton, y Gaich, del CSKA.

Brasil defiende el título armado con un héroe. A los 38 años, Dani Alves es el líder carismático del equipo. Su amor por el fútbol, ​​su conocimiento del juego y de la vida, lo convierten en el patriarca de la expedición. Lo acompañan dos líderes de equipo mayores de 23 años, Diego Carlos, el defensa central del Sevilla, y Santos, el portero del Atlético Paranaense. La figura decorativa es Richarlison, el delantero del Everton.

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