Esta herramienta no fue construida por humanos



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Madrid

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Hasta ahora se pensaba que las herramientas del tipo que se muestra en la fotografía, puntas puntiagudas de hueso, fueron inventadas por humanos de la Edad de Piedra. Es decir, de nuestros antepasados ​​directos, pertenecientes a nuestra propia especie. Pero según un estudio recién publicado en Diario de la evolución humana la realidad puede ser muy diferente y las herramientas en cuestión pueden haber sido utilizadas por homínidos varios cientos de miles de años antes Homo sapiens existió.

El sorprendente descubrimiento proviene de una serie de 52 huesos de animales de hace mucho tiempo, pero aún poco estudiados, en el desfiladero de Olduvai en África oriental. Entre estos, de hecho, hay punta de hueso con púas más antiguo conocido en el mundo y quizás elaborado, según los investigadores, por Homo erectus, un homínido extinto desde hace 800.000 años.

El instrumento en cuestión consiste en un fragmento de la costilla de un animal grande y presenta tres púas curvas y una punta esculpida. Además, los científicos, dirigidos por el bioantropólogo Michael Pante, de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, lograron identificar otras cinco herramientas de 800.000 años de antigüedad, como martillos, plataformas para golpear o cuchillos.

Las herramientas de hueso más antiguas que se conocen, incluidas las africanas, datan «sólo» de hace 90.000 años y deberían haber sido un fiel reflejo del ingenio único del Homo sapiens, la única especie capaz de producirlas y que los utilizó abundantemente para pescar y cazar grandes presas.

Una herramienta a medio terminar

La punta del hueso de púas de Olduvai parece estar a medio terminar, ya que no muestra signos de estar unida a un mango de madera (que el Homo sapiens) y por lo tanto no está claro cómo lo usaron los homínidos. Cuatro de los instrumentos, como se mencionó, datan de hace al menos 800.000 años, pero el quinto parece ser incluso mucho más antiguo: los investigadores atribuyen una edad de alrededor de 1,7 millones de años.

«El desfiladero de Olduvai – explica Pante – implica esto Homo erectus fue el inventor de la tecnología de punta de hueso puntiagudo. “La confianza del científico proviene de un hecho: las herramientas de piedra en bruto que a menudo se encuentran en los sitios fósiles de Homo erectus también aparecen en los mismos sitios.

Las herramientas descritas en el estudio provienen de una colección de huesos de animales excavados por Mary Leakey a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 y se han conservado con pocos estudios junto con miles de fósiles y artefactos en una instalación. en Olduvai. Pante y sus colegas descubrieron el conjunto de 52 huesos en 2007 y los han estado estudiando desde entonces.

Lo que parece claro es esto Homo erectus y quizás también otras poblaciones «prehumanas», que ya muestran una gran capacidad para construir herramientas funcionales, un claro signo de inteligencia. Sabemos, por ejemplo, que estas mismas poblaciones a lo largo de la historia han sido protagonistas de otra serie de avances críticos mucho antes de la aparición de nuestra especie hace unos 300.000 años. Avances como herramientas de piedra, uso controlado del fuego o la capacidad de adaptarse y sobrevivir en nuevos entornos.

Pante cree que esas antiguas herramientas de hueso podrían haber ayudado a los antiguos homínidos a migrar a través de regiones desconocidas donde no sabían dónde estaban las canteras de piedra. Y sospecha que incluso esos mismos constructores deben poder crear adornos y elementos simbólicos. Ahora solo es cuestión de encontrarlos.

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