Esta prueba predice casos graves de Covid-19



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Un estudio publicado en la revista
«MSphere»
describe una prueba de dos pasos que puede ayudar a predecir la respuesta de un paciente a la infección por SARS-CoV-2. La prueba combina un archivo puntuación del factor de riesgo asociado a Covid-19 y una prueba de anticuerpos producidos al principio de la infección.

Los investigadores creen que podría administrarse en el momento del diagnóstico para ayudar a orientar las opciones de tratamiento antes de que aparezcan síntomas más graves.

Desde abril de 202, más de 3 millones de personas en todo el mundo han muerto a causa de Covid-19. Al comienzo de la pandemia, los investigadores desarrollaron pruebas de diagnóstico precisas e identificaron los factores de salud relacionados con peores resultados.

Sin embargo, hasta el momento no se han encontrado pruebas clínicas que identifiquen a quienes se enfrentarán a los mayores. riesgo de ser hospitalizado, requiere ventilación asistida o morir a causa de la enfermedad.

«Es posible predecir con una sensibilidad muy alta que alguien tendrá un caso severo de Covid-19», dice. Emily lijadoras, de El
Universidad de California, Irvine
(EE. UU.) Y director del estudio.

La mayoría de las pruebas de diagnóstico buscan anticuerpos asociados con la aparición del virus.

Estudios anteriores predijeron que la partícula SARS-CoV-2 tiene más de 55 epítopos, o sitios en el virus donde los anticuerpos pueden unirse.

Los investigadores se propusieron desarrollar su propio diagnóstico, siguiendo la misma estrategia, pero rápidamente cambiaron su línea de trabajo para enfocarse en otros anticuerpos no estudiados, los que no necesariamente detendrían el virus o ayudarían al sistema inmunológico a combatir la infección.

«Ser capaz de identificar una respuesta de anticuerpos «mala» ayuda a llenar un vacío de investigación ”, explican en su trabajo.

Estudios anteriores predijeron que la partícula SARS-CoV-2 tiene más de 55 epítopos, o sitios en el virus donde los anticuerpos pueden unirse. Los epítopos mejor estudiados hasta la fecha son los encontrados en la proteína S, o picoPero el virus tiene otras tres proteínas estructurales, cada una con epítopos que vale la pena investigar.

Usando técnicas como ELISA, o ensayos inmunoabsorbentes ligados a enzimas, los investigadores compilaron una lista de anticuerpos que podrían estar relacionados con un peor pronóstico y eventualmente enfocarse en uno que se una al epítopo 9 de la proteína N o nucleocápside.

El equipo también desarrolló una herramienta que utilizó datos sobre factores como la edad, el sexo y las condiciones de salud preexistentes para producir una puntuación de factores de riesgo de enfermedad.

Probaron su herramienta en un grupo de 86 personas que dieron positivo al coronavirus. Y comprobaron que los pacientes cuyas pruebas reveló que la presencia de anticuerpos del epítopo 9 tenía más probabilidades de tener una enfermedad prolongada y peores resultados que las personas sin los anticuerpos.

De las 23 personas en el estudio que tenían anticuerpos asociados al epítopo 9, la puntuación elevada del factor de riesgo de enfermedad predijo la gravedad de la enfermedad con una sensibilidad superior al 92%.

La prueba utiliza tecnología y herramientas fácilmente disponibles en los laboratorios de pruebas, agrega Weiss. «La detección de anticuerpos es muy fácil de hacer», dice, y una prueba de pronóstico económico puede ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento en las primeras etapas de la progresión de la enfermedad.

Los investigadores encontraron que los anticuerpos del epítopo 9 son detectables entre 1 y 6 días después de que aparecen los síntomas.

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