Esta será la vacunación en niños menores de 12 años en España



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los menores de 12 años tienen un riesgo bajo de infectarse con SARS-CoV-2. En España, de hecho, desde el inicio de la pandemia, han muerto 16 niños menores de 10 años de un total de 85.067 defunciones oficiales. En Estados Unidos las cifras son similares: 420 niños menores de 10 años han muerto de un total de 653.000 muertes por COVID-19.

Estos datos reflejan que la virulencia del SARS-CoV-2 en los niños es muy baja. Pero eso no significa que no puedan infectarse. Además, se estima que los niños suponen el 15% de los casos actuales de Covid-19 y que, por si fuera poco, tienen cargas virales elevadas. Por tanto, aunque la gravedad de la infección en personas menores de 12 años es baja y la mayoría son asintomáticas, los niños pueden transmitir la enfermedad. De ahí la importancia de vacunarlos.

Todo indica que, para los menores de 12 años, el Vacunas de ARNm de Pfizer o Moderna, aprobado para jóvenes de entre 12 y 18 años en mayo de este año. De hecho, ambas compañías farmacéuticas han comenzado ensayo clínico en niños entre 5 y 11 años en junio. En total, reclutaron 4.800 voluntarios, entre ellos 560 españoles, pacientes del Hospital 12 de Octubre, Hospital Clínico de Santiago, IHP Centro de Especialidades Pediátricas de Sevilla y Hospital Sant Joan de Deu de Barcelona.

Se espera que al menos Pfizer informe los resultados a la agencia farmacéutica estadounidense durante los meses de septiembre u octubre. Si la evaluación es positiva, será aprobada y revisada por la Agencia Europea casi simultáneamente.

Lo primero es calcular la dosis inmunogénica.

¿Qué variables se evaluaron en el ensayo clínico con niños? La primera y más importante variable fue la dosis. Dado que el grupo de edad entre 5 y 11 años es muy heterogéneo, es importante calcular qué dosis es la más inmunogénica, es decir, la que dio mayor respuesta inmune al antígeno de la vacuna con menos efectos secundarios.

Pfizer Se probaron tres dosis: Como en adultos, aprobado para el grupo de 12-18 años, un tercio de esta dosis y un décimo.

La segunda variable es efectos secundarios ya descrito en jóvenes o adolescentes. Los hay leves, como dolores de cabeza, dolores corporales, escalofríos, dolor en las articulaciones, fiebre leve o dolor en el lugar de la vacunación (generalmente en la parte superior externa del brazo). Pero también graves, como posibles miocarditis o pericarditis.

Los primeros datos de los voluntarios del Hospital 12 de Octubre parecen muy alentadores, con menos efectos secundarios que los adultos y mucho más leves.

¿Cuándo comenzará la vacunación?

¿Qué hoja de ruta hay? Como los resultados de este ensayo clínico aún no se han enviado a las agencias farmacéuticas, la vacunación para el grupo de edad de 5 a 11 años no se realizará hasta noviembre o diciembre de este año, ya que principios de 2022 la fecha más factible.

La buena noticia es que, dado que existen protocolos de vacunación para la población joven y, tras el éxito de su vacunación en nuestro país -más del 75% de los jóvenes entre 12 y 18 años vacunados en un mes-, es predecible que la vacunación de los niños seguirá el mismo patrón.

Con estas perspectivas en mente, surgen varias preguntas:

¿Es necesario vacunar a este sector de la población para estar protegido como sociedad?

Dado que la variante delta del virus SARS-CoV-2 es de dos a tres veces más contagiosa que las variantes anteriores, como alfa o beta; dado que algunos datos sugieren que esta variante puede causar una enfermedad más grave que cepas anteriores en personas no vacunadas y dado que las personas no vacunadas siguen siendo el grupo más preocupante y que el riesgo de transmisión es mayor entre las personas no vacunadas. hijos.

Además, si la predicción de que para obtener inmunidad de grupo es cierta El 90% de la población necesita vacunarse, parece que el grupo de 5 a 11 años representa el 11% (5 millones) en España.

Agregue a esto que algunos científicos, particularmente los del grupo de la vacuna de Oxford, señalan que la alta transmisión de la variante delta significa que la vacuna no previene la transmisión de esta variante. Dado que la vacunación de toda la población podría reducir los niveles de virus replicativos a nivel mundial, no hay más remedio que vacunar a la población infantil.

¿Qué papel juega la inmunidad cruzada en los niños que han recibido recientemente otras vacunas?

Originalmente se creía que exponer a los niños a muchos virus podría darles inmunidad cruzada natural al Covid-19. En otras palabras: que las defensas y los anticuerpos producidos para combatir otros virus podrían «reutilizarse» eficazmente para el SARS-CoV-2.

Sin embargo, la realidad es que los niños no están menos infectados ni tienen una carga viral más baja que los adultos. Su caso no parece ser de inmunidad cruzada. La posible explicación de su respuesta diferente puede estar en la inmunidad innata, que es la primera respuesta del cuerpo a un patógeno. Se ha demostrado que los bebés tienen niveles mucho más altos de proteínas responsables de la inmunidad innata y una mayor expresión de los genes que codifican estas proteínas, llamados interferones e interleucinas.

La conclusión más directa es que lo que diferencia a los niños de los adultos es de ellos. respuesta inmune innata rápida contra virus, que tardan mucho más en asentarse en adultos y Covid-19 es fundamental. El hecho de que las vacunas en general también mejoren la respuesta inmune innata sugiere que la vacunación de los niños puede beneficiarse al reducir el número de virus en la población general y es otro punto positivo a considerar para su vacunación.

En resumen, vacunar a los niños no solo tiene más beneficios que riesgos, sino que nos ayudará a manejar esta pandemia de otra manera.

Carmen Álvarez Dominguez. Bioquímico y biólogo molecular, inmunólogo, experto en vacunas y profesor investigador en Procesos de Salud en la Facultad de Educación y Facultad de Ciencias de la Salud, UNIR – Universidad Internacional de La Rioja.

Este artículo fue publicado originalmente en
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