Estados Unidos detiene los lanzamientos de Virgin Galactic luego de problemas durante el vuelo espacial de Branson



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Madrid

Actualizado:

Las cosas vuelven a ponerse difíciles para la empresa de turismo espacial Virgo galáctico. Tras el artículo de ‘The New Yorker’ que decía que el vuelo asistía el dueño de la empresa, Richard Branson, tuvo fallas graves que podrían haber resultado en un aterrizaje de emergencia peligroso, el Administración Federal de Aviación del gobierno de los Estados Unidos (FAA) ha suspendido los lanzamientos como medida de precaución. Al menos hasta que se resuelva lo ocurrido en la nave, que poco después de arrancar los motores registró dos avisos en la cabina (una alerta amarilla y una alerta roja posterior) para estar fuera de la trayectoria establecida.

Según la FAA, es un proceso «normal» en este tipo de situaciones. Sin embargo, Virgin Galactic ya había anunciado que volaría a finales de este mes, a principios de octubre, con miembros de la tripulación de la Fuerza Aérea Italiana. Posteriormente, las naves (el sistema de lanzamiento cuenta con dos vehículos: el WhiteKnightTwo, un avión de transporte especial que lleva a la nave espacial SpaceShipTwo hasta los 15.000 metros de altura, donde comienza su recorrido hasta los últimos 86.000 metros) dejarán de volar durante unos meses. donde se realizarán más mejoras. No se sabe, por el momento, si la empresa Branson continúa con este plan.

«Virgin Galactic no puede volar el vehículo SpaceShipTwo de regreso al aire hasta que la FAA apruebe el informe final de la investigación del accidente o determine que los problemas relacionados con el accidente no afectarán la seguridad pública», dijo el comunicado de la FAA. Actualmente, las acciones de la compañía han bajado un 4% este jueves, según datos de CNN.

Alertas en vuelo

A los mandos del VSS Unity (el nombre con el que volaba Branson la nave del tipo SpaceShipTwo junto con otros tres pasajeros) estaban los pilotos experimentados. Dave Mackay Y Mike masuccI. De acuerdo a
The New Yorker Report
Un minuto después de que se separaron del WhiteKnightTwo, observaron una luz indicadora amarilla que advirtió que el barco se estaba desviando de su curso. «La luz era una advertencia para los pilotos de que su trayectoria de vuelo era demasiado baja y el morro del barco estaba fuera de lugar», dice el reportero en su artículo. Nicholas Schmidle. Es decir, el morro del avión no estaba lo suficientemente inclinado verticalmente. «Si no lo arreglaban, se arriesgaban a un aterrizaje de emergencia peligroso en el desierto en su camino hacia abajo», continúa.

Pero el drama no terminó ahí. Con base en el testimonio de ocho operadores de Virgin Galactic, la autora afirma que luego apareció otra luz indicadora, en este caso roja, indicando que estaban fuera de la trayectoria cónica de la Unidad VSS que le habría permitido descender y aterrizar. . . Además, la aeronave se desvió durante un minuto y 42 segundos de su autorización de control de tráfico aéreo (es decir, de la ruta del espacio aéreo sobre la que informó a las autoridades pertinentes). Virgin Galactic ha confirmado a «The New Yorker» que «se está llevando a cabo una investigación» y admite que su nave ha abandonado el área designada, aunque se ha proporcionado poca información adicional.

Portavoz de Virgin Galactic, Barney gimbel, confirmó un
CNN
que la trayectoria de vuelo «ha sufrido un cambio», agregando: «Cuando el mensaje indicaba que los pilotos debían cambiar la ruta de vuelo para ajustar la trayectoria de vuelo, siguieron exactamente los pasos para los que fueron entrenados y siguieron todos los procedimientos requeridos». “Aunque la ruta de vuelo final se desvió de nuestro plan inicial, fue una ruta de vuelo controlada e intencional que permitió a Unity 22 alcanzar con éxito el espacio y aterrizar de manera segura en nuestro puerto espacial en Nuevo México. En ningún momento los pasajeros y la tripulación estuvieron en peligro por este cambio en la trayectoria «, dijo Gimbel. La compañía continúa defendiendo la seguridad de los vuelos, argumentando que el artículo de Schmidle es» engañoso «.

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