Estados Unidos realizó ejercicios militares en el norte de Canarias sin previo aviso



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Cazas marroquíes y estadounidenses sobrevuelan el USS Eisenhower en aguas del Atlántico el último día 3.
Cazas marroquíes y estadounidenses sobrevuelan el USS Eisenhower en aguas del Atlántico el último día 3.MARINA AMERICANA

A principios de este mes, los controladores de tráfico aéreo de Gran Canaria comenzaron a observar en sus pantallas un enjambre de pistas de vuelo no identificadas en medio del Atlántico. Ese aeropuerto Apareció de la nada, apareció a unas 50 millas al norte de la isla de La Palma y se movió de oeste a este hasta pasar La Graciosa en dirección a Marruecos. Era el USS Eisenhower, un portaaviones nuclear de casi 100.000 toneladas con una capacidad de 90 aviones.

El barco estaba a la vanguardia del grupo de batalla Ike, que completó dos cruceros y cuatro destructores de misiles, con más de 5,000 soldados en total. Navegaba en aguas internacionales, por lo que no necesitaba ningún permiso, pero operaba en la zona de control del tráfico aéreo de Canarias, cuya seguridad corresponde a España. Normalmente, la Marina de los Estados Unidos emitiría un Notam (acrónimo de «aviso a los aviadores « o «aviso a los navegantes»), informando la implementación de vuelos militares en la zona e indicando la hora y altitud previstas, para no interferir con los vuelos civiles. “No es obligatorio, pero es parte de el respeto [buenas prácticas]”, Explica José Luis Feliú, portavoz de la Unión de Controladores de Tránsito Aéreo (USCA) de Canarias.

No lo hizo, al menos inicialmente, y los controladores se sorprendieron por los vuelos no identificados y la incertidumbre sobre su evolución, sin posibilidad de conectarse con ellos más que por la frecuencia de emergencia, que activaron hasta que lograron contactar con un piloto.

El portavoz de la USCA reconoce que se trataba de una «situación incómoda e inesperada», pero aclara que «no suponía ningún riesgo para la navegación aérea» y que no se modificaría ningún vuelo civil; Entre otras cosas, porque, con el covid, la frecuencia de vuelos al archipiélago se ha reducido drásticamente. «Es parte de nuestro trabajo lidiar con situaciones inesperadas», concluye.

Según las fuentes consultadas, en sus evoluciones, dos de los aviones han invadido por error el espacio aéreo español, que se extiende por 20 kilómetros desde Canarias, pero eso no es lo que preocupa a los controladores aéreos, cuya área de responsabilidad es mucho más. amplio. Lo que les preocupaba era la falta de coordinación e información. El segundo al día siguiente, a través de un Notam emitido por Enaire, el organismo público que gestiona la navegación aérea, una vez que Estados Unidos lo ha proporcionado.

El Grupo de Combate Ike participó, entre el 3 y el 5 de marzo, en las maniobras Lightning Handshake («Lightning Handshake») con la Armada y el Ejército de Marruecos, que contribuyó con una fragata, cuatro aviones de combate F-16 y F-5 y un helicóptero, además de su centro de operaciones marítimas y aéreas. El objetivo de las maniobras era mejorar la coordinación de los ejércitos estadounidense y marroquí y fortalecer las capacidades del segundo en reabastecimiento aéreo, ataque terrestre (en la gama Tan-Tan, a poco más de 300 kilómetros de las Islas Canarias), anti-prohibición. submarino de guerra o marítimo.

La embajada de Estados Unidos en Rabat aseguró que los ejercicios fueron un ejemplo de la «asociación fuerte y duradera» de los dos países en materia de seguridad. Bajo el mandato de Donald Trump, se ha producido un notable acercamiento entre Washington y Rabat (hasta el punto de que se ha especulado con un traslado al país vecino de tropas estadounidenses desplegadas en la base española de Rota) que culminó con el reconocimiento de la soberanía marroquí. sobre el Sáhara Occidental el 10 de diciembre.

Después de los ejercicios, el grupo de batalla cruzó el Estrecho de Gibraltar hasta el Mediterráneo. Dos de los destructores, el USS Labbon y el USS Mahan, hicieron escala en la base de Rota. El Pentágono no ha revelado la ruta del portaaviones, pero se supone que participará en ejercicios con la OTAN, ya que se ha certificado y se especula que irá al Golfo Pérsico, donde la antigua Administración ha mantenido un combate permanente. grupo desde 2019 para desanimar a Irán.