Estados Unidos y Reino Unido se unen a Israel para acusar a Irán de atacar un petrolero



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Ejército de EE. UU., El viernes pasado a bordo del portaaviones
Militares estadounidenses, el viernes pasado a bordo del portaaviones «Ronald Reagan» para ayudar al petrolero «Mercer Street» atacado, operado por una compañía naviera israelí.MARINA DE EE. UU. / Vía REUTERS

La guerra naval en la sombra entre Irán e Israel en aguas de Oriente Medio alcanzó su punto de ebullición tras el ataque con drones frente a las costas de Omán el pasado jueves, en el que dos tripulantes de un petrolero operado por Zodíaco Marítimo, una empresa dirigida por el magnate israelí Eyal Ofer. Tras la primera acusación realizada por Israel, Estados Unidos y Reino Unido también responsabilizaron a Teherán por la acción armada. El gobierno iraní, que niega cualquier conexión con los hechos, advirtió que responderá a cualquier amenaza a su seguridad.

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En el ataque sufrido por el Mercer Street, un petrolero mediano de propiedad japonesa que enarbola la bandera de Liberia operado por Zodíaco Marítimo, murieron un guardia de seguridad británico y un marinero rumano. Los buques de guerra estadounidenses de la Quinta Flota, desplegados alrededor del Golfo Pérsico, que escoltaban al petrolero, encontraron que había sufrido daños por el impacto de drones cargados con explosivos, presuntamente controlados por la Guardia Revolucionaria Iraní.

El gobierno británico convocó este lunes al embajador iraní en Londres para protestar por el ataque en el que murió uno de sus ciudadanos. El primer ministro Boris Johnson calificó el incidente como un «ataque inaceptable e indignante contra el transporte marítimo», informa Reuters. «Irán debe enfrentar las consecuencias de sus acciones», advirtió el jefe de gobierno. El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, ya había manifestado este domingo que su país «está seguro de que Irán ha llevado a cabo el ataque» y prepara con sus aliados «una respuesta adecuada».

La escalada verbal continuó el lunes en Teherán, donde el encargado de negocios británico fue citado ante la Cancillería, así como el embajador rumano, para explicar las denuncias realizadas por su gobierno. «Irán no dudará en defender su seguridad e intereses nacionales y responderá rápida y enérgicamente a cualquier posible aventura (militar)», respondió el portavoz diplomático Said Khatibzadeh.

Israel mantiene un vínculo secundario con el petrolero operado por Zodiac Maritime, una empresa con sede en Múnich con sede en Londres, controlada en parte por el grupo empresarial israelí Eyal Ofer. Pero su gobierno hizo un esfuerzo por involucrar a Teherán en el ataque naval para intentar torpedear la reactivación del acuerdo nuclear iraní con las grandes potencias, firmado en 2015 y del que tres años después el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump. El primer ministro israelí, Naftali Bennett, acusó a Irán de «intentar cobardemente eludir sus responsabilidades». «Tenemos informes de inteligencia que confirman inequívocamente la paternidad», agregó.

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El Mercer Street Estaba a unos 280 kilómetros al noreste del puerto omaní de Duqm, en ruta desde Dar es Salaam (Tanzania) al puerto de Fujairah (Emiratos Árabes Unidos), cuando fue atacado. El gobierno iraní afirma que las amenazas israelíes y occidentales son meros gestos de propaganda, según la información recopilada por Reuters en Teherán. Sin embargo, los analistas militares de la prensa judía atribuyen el ataque iraní a una represalia por los bombardeos israelíes lanzados hace dos semanas en Siria contra posiciones de la Fuerza Quds, la fuerza expedicionaria de los Guardianes de la Revolución.

Otros accidentes

En los últimos meses se han multiplicado los episodios de guerra naval entre Israel e Irán. El 3 de julio, el Tyndall, un buque portacontenedores de bandera liberiana que navegaba desde el puerto saudí de Jeddah hasta los Emiratos de Dubai, perteneciente al Zodíaco marítimo, sufrió daños materiales mientras navegaba por el norte del Océano Índico en un ataque con misiles que fue investigado por Israel como una presunta acción de represalia por parte de Irán.

Israel acusa a Irán de activar la guerra naval en las rutas comerciales de Oriente Medio, lo que provocó una serie de incidentes en el Océano Índico, el Mar Rojo y el Mediterráneo oriental. El conflicto en la sombra vio otro episodio en abril, cuando otro carguero de propiedad israelí fue explotado por minas pegajosas frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos. También en abril, un barco iraní que supuestamente servía como centro de mando naval para los Guardianes de la Revolución en el Mar Rojo fue inmovilizado en un ataque que Teherán atribuyó a comandos israelíes.

Uno de los barcos más grandes de la Armada iraní, el petrolero «Kharg» se hundió en junio en el Golfo de Omán después de incendiarse por causas desconocidas. Era uno de los pocos barcos de la Armada iraní capaz de abastecer a otros barcos de la flota en alta mar, tenía grúas para mover cargas pesadas y tenía helipuerto.

El entonces primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, acusó en marzo a Teherán del ataque con misiles al buque mercante ‘Helios Ray’, registrado en las Bahamas por una empresa israelí, en el Golfo de Omán. El ataque fue seguido semanas más tarde por otra presunta acción armada en el Mar Arábigo contra el buque portacontenedores de bandera liberiana ‘Lori’, también propiedad de una compañía naviera con sede en Haifa. El periódico americano El periódico de Wall Street En esa fecha acababa de revelar que los comandos de la Armada israelí habían saboteado al menos una docena de petroleros y barcos iraníes desde 2019 que navegaban con combustible y material con capacidad militar a través de aguas del Medio Oriente.