Estrés postraumático después de la pandemia del covid-19



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Estres postraumatico despues de la pandemia del covid 19

Algunas personas que han estado en peligro de muerte por coronavirus en una unidad de cuidados intensivos y han logrado sobrevivir pueden sufrir de estrés postraumático, un trastorno que provoca que quienes han tenido una experiencia negativa intensa se formen recuerdos intrusivos del miedo que periódicamente les provoca. causar pensamientos, pesadillas, nerviosismo exacerbado y estrés en toda situación en la que se evocan o recuerdan estímulos relacionados con el trauma original. Esto no es nada nuevo, ya que es el mismo tipo de dolencia que padecen algunos de los veteranos de guerra que han visto morir a sus compañeros en combate o por algunas mujeres agredidas o violadas violentamente, pero puede aumentar su prevalencia en todo el planeta debido a la experiencia traumática de enfermarse gravemente de coronavirus.

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La psicología clínica no ha dejado de combatir el estrés postraumático, pero los tratamientos probados no han logrado una cura efectiva, solo alivios temporales que a menudo resultan en recaídas. Uno de los tratamientos clásicos ha consistido en someter a los afectados a una exposición prolongada, real o imaginaria, a los mismos estímulos que provocan los síntomas, como la pistola amenazadora o el lugar del robo, que en experimentos de laboratorio con animales se ha demostrado eficaz. para producir su desaparición. Hoy sabemos que este procedimiento, llamado extinción, si bien no borra el recuerdo traumático, crea nuevos recuerdos de alivio en el cerebro que se imponen a los indeseables. Pero la experiencia clínica muestra que aproximadamente la mitad de los afectados recaen en el trastorno, por lo que continúa la lucha por borrar los recuerdos traumáticos del cerebro.

Un tratamiento especial es promovido por Field Trip, una clínica psicodélica en Manhattan (Nueva York). Rachel Feltman, directora editorial de Ciencia popular, la revista científica líder en Estados Unidos, a recibir tratamiento con el fármaco ketamina (utilizado como anestésico en cirugía) para combatir el estrés postraumático que le provocó años atrás y que aún perduraba una relación abusiva con su pareja. La ketamina se ha utilizado anteriormente para tratar la depresión con resultados prometedores. Así, una encuesta del NIMH (National Institutes of Mental Health, EE. UU.) Observó mejoras en el 75% de los pacientes deprimidos tratados con él, efecto que, sorprendentemente, se notó ya al día siguiente de una simple inyección intravenosa y se prolongó durante una semana. en al menos un tercio de los inyectados, superando así lo que en ocasiones requiere años de terapia o fármacos tradicionales. Se ha sugerido que la ketamina funciona reactivando los receptores del glutamato, un neurotransmisor cerebral que está desactivado en pacientes con depresión, pero este modo de acción es incierto.

Aproximadamente la mitad de los afectados recaen en el trastorno, por lo que la lucha por borrar los recuerdos traumáticos del cerebro no se detiene

La experiencia particular de Rachel Feltman, como ella misma se explica, consistió en dos inyecciones de ketamina por semana durante tres semanas. El viaje psicodélico le produjo extrañas percepciones de quietud, bienestar y autoaceptación, y tres meses después de la última inyección se sintió mejor por el trauma, pero no tan bien como unas semanas antes. El efecto, por tanto, fue temporal y Rachel tuvo que volver a sus tratamientos anteriores, como la logopedia y la meditación. La ketamina, sin embargo, dice el mismo reportero, la ayudó a sentir que no estaba atrapada, como se había sentido, en una especie de «casa embrujada», sino que ella misma era esa casa. Los recuerdos, horrores y reflejos causados ​​por su trastorno de estrés postraumático no eran su ex, sino ella misma. Siendo este el caso, podemos suponer que la ketamina, en lugar de borrar sus recuerdos intrusivos, parecía actuar como una terapia de extinción, creando formas nuevas, incluso temporales, de sentir la evocación de la experiencia traumática en su cerebro y mente.

Por otro lado, en experimentos con roedores se ha observado que el mejor momento para intentar borrar un recuerdo es cuando se reactiva, es decir, cuando lo evocamos, cuando recordamos. La metáfora es una olla de comida. Para agregar o quitar algo antes de ponerlo al fuego hay que abrirlo, quitar la tapa, porque mientras está tapado no se puede cambiar su contenido. Algo parecido ocurre con los recuerdos, si no los abrimos evocándolos, es decir, recordando, no los podemos cambiar. Siempre que evocamos un recuerdo complejo, su huella cerebral se debilita y se reconstruye, fortaleciendo e incluso modificando su contenido. El proceso se llama reconsolidación de la memoria y requiere que las neuronas involucradas sinteticen nuevas proteínas, por lo que se puede prevenir inyectando químicos en el cerebro que impiden dicha síntesis. Es decir, químicamente podemos evitar que un recuerdo, una vez reactivado y por tanto debilitado, vuelva a formarse. Por ejemplo, para que un ratón deje de sentir miedo al escuchar el sonido que ha asociado a una descarga eléctrica en sus patas, lo que hacemos en el laboratorio es presentarle ese sonido y luego darle inmediatamente una sustancia amnésica que Ya no necesita ir con el susto, porque al día siguiente, cuando el ratón oye el mismo sonido, ya no da señales de miedo. La memoria reactivada por el sonido se borra así, exponiendo directamente al ratón a la situación original que lo creó.

Químicamente podemos evitar que un recuerdo, una vez reactivado y por tanto debilitado, se vuelva a reformar

Pero en la clínica con el hombre, la reactivación de los recuerdos no se obtiene de forma directa, al someter al paciente nuevamente a la situación traumática original, sino de forma indirecta, haciéndole imaginar esa situación o los estímulos relacionados con ella, como personal sanitario, sondas y tubos. Herramientas utilizadas en cuidados intensivos para pacientes traumatizados que han tenido una infección grave por coronavirus. De todos los estímulos relacionados con el trauma, el lugar donde se vivió la experiencia es particularmente importante, ya que las neuronas en el hipocampo, una región del cerebro, pueden registrar ese lugar como una memoria espacial del miedo a lo sucedido, que, como nosotros digamos, se puede prevenir con medicamentos que inhiben la síntesis de proteínas.

Ahora, para intentar facilitar la anulación de recuerdos indeseables potenciando su relación con el lugar donde se originan, un equipo de neurocientíficos de la Universidad de Texas (EE. UU.) Invirtió la forma tradicional de crear un recuerdo de miedo en las ratas, porque en lugar de presentarle un sonido primero seguido inmediatamente por una descarga eléctrica en sus pies, lo que hacen es presentarle la descarga primero e inmediatamente después del sonido. Esta inversión tiene la ventaja de que el sonido está asociado principalmente con el lugar donde el ratón lo escucha, pero también, indirectamente, con el impacto que recibió antes allí. Luego, ese lugar se registra en el hipocampo como un recordatorio de miedo que los investigadores pueden mitigar inyectando el fármaco rapamicina, un inhibidor de la síntesis de proteínas, inmediatamente después de evocarlo presentándolo nuevamente con sonido.

Además, los mismos investigadores consiguieron marcar químicamente las neuronas del hipocampo de rata que forman esa memoria de miedo, hasta el punto que, simplemente con activarlas con fármacos diseñados para ello, hacen que la rata sienta miedo, que se manifiesta al permanecer inmóvil. , como si estuviera congelado. Todo resultado de la moderna ingeniería neurocientífica que nos dice que los recuerdos del miedo se pueden almacenar en lugares específicos del cerebro, donde se pueden modificar o eliminar. Ahora también se puede vincular el trabajo de psicólogos clínicos y neurólogos para encontrar la mejor forma de activar estos recuerdos en pacientes con estrés postraumático e intentar eliminarlos mediante tratamientos amnésicos administrados en el momento en que se evocan, es decir, cuando el vaso está descubierto. Incluso los recuerdos antiguos y bien establecidos pueden ser susceptibles de atenuarse con sustancias químicas amnésicas después de una sesión de reactivación adecuada.

Ignacio Morgado Bernal Es Catedrático de Psicobiología en el Instituto de Neurociencias y en la Facultad de Psicología de la Universitat Autònoma de Barcelona. Autor de «Aprender, recordar y olvidar: las claves del cerebro para la memoria y la educación» (Ariel, 2017).

Materia gris es un espacio que intenta explicar, de manera accesible, cómo el cerebro crea la mente y controla la conducta. Los sentidos, motivaciones y sentimientos, sueño, aprendizaje y memoria, lenguaje y conciencia, así como sus principales trastornos, serán analizados en la creencia de que saber cómo funcionan equivale a conocernos mejor a nosotros mismos y aumentar nuestro bienestar y relaciones. con otras personas.

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