Europa refuerza su presencia en el Sahel ante el avance del yihadismo



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Niños que huyeron de la violencia yihadista en un campo para desplazados internos en Kaya, Burkina Faso, en noviembre pasado.
Niños que huyeron de la violencia yihadista en un campo para desplazados internos en Kaya, Burkina Faso, en noviembre pasado.ZOHRA BENSEMRA / Reuters

El 2 de enero, un grupo de yihadistas mató a más de 100 civiles en dos ciudades del oeste de Níger. A pesar de la dureza de esta masacre, no fue un hecho aislado. Solo en 2020, unas 6.000 personas murieron en el Sahel, según datos de la ONG Acled, en el peor año desde el inicio de la violencia terrorista hace más de una década en el que no se detuvo el despliegue de 5.100 soldados franceses en la región. N’Djamena, la capital del Chad, acoge este lunes y martes dos cumbres clave en busca de soluciones para una región afectada, además del flagelo yihadista, la pobreza y el cambio climático, que ha elevado el número de personas a los dos millones que han huido de sus hogares, según cálculos de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

El primer encuentro se lleva a cabo entre los jefes de Estado de los países que integran el G5 del Sahel, Mauritania, Mali, Burkina Faso, Níger y el propio Chad, con el presidente de Francia, Emmanuel Macron, quien participará por videoconferencia. En su discurso de apertura en la cumbre, el presidente de Chad, Idris Déby, pidió a la comunidad internacional que redoble sus esfuerzos financieros para desarrollar el Sahel y combatir la pobreza, que calificó como «caldo de cultivo para el terrorismo», según France Press. Actualmente los países más afectados por la violencia son Mali, Burkina Faso y Níger, donde afrontan las actividades del Grupo de Apoyo al Islam y los Musulmanes (JNIM), vinculado a Al Qaeda, y el Estado Islámico del Gran Sahara ( EIGS). Los ataques entre comunidades y la violencia de los ejércitos nacionales, denunciados por las asociaciones de derechos humanos y Naciones Unidas, también persiguen a la población civil.

Hace un año, París decidió aumentar su presencia militar en la zona como parte de la operación Barkhane en 600 soldados, pero el debate sobre la conveniencia de mantener este dispositivo surge en Francia, que sufre un flujo constante de bajas, cincuenta en ocho años. . El reciente despliegue de la fuerza europea Takuba, creada en 2020, se amplió este febrero con la incorporación de 150 soldados suecos a los 250 estonios y checos que ya trabajan en asociación con la Operación Barkhane, que tiene como objetivo una mayor participación de otros países europeos en el terreno. .

Alianza del Sahel

Paralelamente a la cumbre entre los presidentes africanos y Macron, N’Djamena acoge este lunes la asamblea de la Alianza del Sahel, presidida por Arancha González Laya, ministra de Asuntos Exteriores de España. Desde el punto de vista de que la solución a los problemas del Sahel no puede ser solo militar, esta plataforma de cooperación al desarrollo creada en 2017 en la que participan varios países europeos y organismos internacionales cuenta con alrededor de 23.000 millones de euros para más de 800 proyectos en sectores como educación, empleo, energía o clima, aseguró la ministra en rueda de prensa este lunes.

“Una parte importante de ese dinero ya está dando sus frutos. En un principio, los esfuerzos de la comunidad internacional en el Sahel estaban más preocupados por el ámbito de la seguridad, la lucha contra el terrorismo y la defensa, pero cuando se concretaron estos esfuerzos nos dimos cuenta de que había un gran desafío, que era acompañar al Países del G5 del Sahel en materia de desarrollo social, económico y humano ”, dijo González Laya.

A partir de una cartografía de zonas frágiles establecida en la primera asamblea celebrada en la capital mauritana en febrero de 2020, la Alianza del Sahel se ha marcado varios objetivos que el ministro recordó en esta ocasión: “El retorno del estado en esas zonas. Y como prioridad una agenda para mujeres y niñas, cambio climático y seguridad alimentaria ”, detalló González Laya, quien agregó como ejes para el presente 2021, bajo la presidencia chadiana del G5 del Sahel, los sectores de educación y empleo juvenil.

Si bien no puede competir con el liderazgo francés en la región y sus tropas no están a la vanguardia de la lucha contra el yihadismo, España ha ganado influencia diplomática y militar en esta región durante el año pasado. Con un avión, dos helicópteros y 530 soldados previstos para este 2021, aprobado en diciembre por el Consejo de Ministros, España es la nación que más efectivos aporta a la misión de entrenamiento del Ejército de Malí (EUTM), actualmente al mando del General español. Fernando Gracioso. El gobierno también nombró embajador a Julio Herráiz en misión especial al Sahel, puesto vacante desde hace años.

“España ya tiene una presencia significativa en esta parte del mundo en materia de seguridad. Brindamos apoyo logístico a Barkhane con dos aviones y 71 militares, así como misiones de entrenamiento y expansión este año en EUTM. Pero no podemos olvidar los problemas del desarrollo. Desde la Alianza del Sahel, que ahora preside el Canciller español, estamos haciendo un gran esfuerzo y apoyando las iniciativas del G5 en el Sahel ”, aseguró Herráiz en conversación telefónica desde N’Djamena.

Mientras tanto, sobre el terreno, la reciente revelación de planes yihadistas para extender su negocio a países del Golfo de Guinea, como Benin y Costa de Marfil, o el desmantelamiento de una célula radical en la frontera entre Senegal y Malí la semana pasada, dejan el caldo de cultivo para preocupación regional. “Vemos cada vez más escuelas coránicas, mujeres con velo completo y hombres predicando una interpretación rigurosa del Islam. No sabemos de dónde sacan el dinero, pero tienen mucho poder «, dice un sacerdote togolés afincado en el norte de Benin, donde el secuestro de dos ciudadanos franceses y el asesinato de su guía en 2019 revelaron la existencia de terroristas. conexiones.