¿Existe una lista de exoplanetas?



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¿Existe una lista de

En el correo electrónico que nos envió, también nos pregunta si los planetas descubiertos por investigadores en China están en esa lista. La respuesta a ambas preguntas es sí. La única condición para que los candidatos estén en esa lista, o más bien porque son varios, es que estén confirmados, es decir, que se haya publicado un artículo con la demostración de que efectivamente son exoplanetas. Y me refiero a publicaciones científicas, es decir, artículos revisados ​​por pares.

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Las dos listas de exoplanetas más consultadas son esto de la NASA y que también contiene las estadísticas de los planetas descubiertos por las misiones de la agencia espacial estadounidense, e este registro europeo, generado y mantenido principalmente por la comunidad científica francesa.

Llamamos planetas que orbitan estrellas distintas de nuestros exoplanetas solares. El primer descubrimiento alrededor de una estrella como el Sol se remonta a 1995, pero es cierto que unos años antes, en 1992, se había identificado un planeta orbitando un púlsar, que es una estrella muy evolucionada. Desde entonces, se han descubierto y confirmado más de cuatro mil exoplanetas que están en las listas que mencioné al principio.

Todos esos planetas que hemos encontrado fuera de nuestro sistema solar están en nuestra galaxia.

Es importante señalar que todos esos planetas que hemos encontrado fuera de nuestro sistema solar están en nuestra galaxia, ya que la tecnología que tenemos por ahora no nos permite buscar planetas en otras galaxias. Aunque ciertamente existen porque si están en el nuestro, no hay nada que nos haga pensar que no lo haya en los demás.

Utilizamos diferentes métodos para buscar exoplanetas, pero el más eficiente hasta ahora son los tránsitos, que es lo que nos ha permitido descubrir más planetas. También lo llamamos método eclipse. Consiste en detectar la disminución de brillo de una estrella cuando un planeta en órbita pasa frente a ella.

De 2009 a 2013 el telescopio espacial estuvo operativo Kepler La NASA observa la misma área del cielo. Y en esos cuatro años permitió registrar no solo los eclipses producidos por exoplanetas que tienen periodos orbitales cortos de unos pocos días, sino también los de otros que tienen más, incluso meses. Esto produjo un auge en el descubrimiento de exoplanetas y se descubrieron miles. Este método de tránsitos permite conocer el radio del planeta y la inclinación de la órbita, pero no permite conocer la masa.

Desde 2018 hay una nueva misión de la NASA, TESS, que, al igual que Kepler, utiliza el método de tránsito para observar estrellas cercanas a nosotros, es decir, muy brillantes. Esto nos permitirá estudiar, posteriormente y con otros instrumentos, la atmósfera de los planetas que los orbitan. Alrededor del 75% de los exoplanetas que conocemos han sido descubiertos con el método de tránsito, otro 20% con el método de velocidad radial, que mide la oscilación que sufre la estrella cuando orbita un planeta, y que nos permite conocer la masa mínima del planeta. planetas que lo orbitan. También existen otros métodos como, por ejemplo, microlente gravitacional o imagen directa, entre otros.

Cristina Rodríguez López es investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC)

Pregunta enviada por correo electrónico desde Hernando Mur

Coordinación y redacción: Victoria Toro

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