Experimentos: este científico se deja picar por cientos de mosquitos para acabar con el dengue



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Esta foto es impactante y la pesadilla de muchas personas. Una persona es picada por cientos de mosquitos en el brazo. Podemos pensar que es un desafío viral absurdo o alguien un poco loco que ha perdido una apuesta. La realidad es que es un científico de la Universidad de Melbourne y lo hace con el objetivo de acabar con el dengue.

Brazo de Perran Ross se utiliza para alimentar a cientos de mosquitos en su laboratorio. Estos fueron inoculados Wolbachia, a bacteria lo que pasa bloquear los transmisión del Dengue, pero sin causar ningún efecto en los humanos.



El investigador, que publica regularmente fotos y videos de sus experimentos, compartió este inquietante video en el que es picado por mosquitos infectados. Como no podía ser de otra manera, el tuit se volvió viral.


Wolbachia, un estudio que promete resultados efectivos

Aquellos que han experimentado el dengue probablemente no lo olvidarán. Él virus del dengue se transmite entre humanos a través mosquitosy las personas infectadas sufren dolores de cabeza, vómitos, dolores corporales, erupciones cutáneas y fiebre alta que dura varios días. El número de casos de dengue aumenta cada año y en 2019 la Organización Mundial de la Salud (OMS) registró 4,2 millones de casos, aunque afortunadamente las muertes son relativamente pocas.

Para terminar
Aedes aegypti
, el mosquito transmisor Dengue, él Zika y otras enfermedades, se han realizado diversos estudios científicos y medidas de prevención. En diversas partes del mundo se han realizado fumigaciones masivas o se han manipulado los genes del insecto para evitar su reproducción, pero según Programa mundial contra los mosquitos (WMP) estas medidas no son tan efectivas como se esperaba. Sin embargo, las pruebas realizadas con Wolbachia parecen dar resultados.

Un espécimen del mosquito Aedes aegypti.

Un espécimen del mosquito Aedes aegypti. (James Gathany / CDC)




El virus nunca ha sido endémico en Australia, pero se han informado brotes esporádicos en el norte de Queensland. En los últimos años, sin embargo, el número de casos en Australia se ha desplomado. En lo que va de año, solo se han identificado dos casos positivos adquiridos localmente.

«Far North Queensland es ahora esencialmente un área libre de dengue por primera vez en más de 100 años», dijo el Dr. Richard Gair, director de servicios de salud pública tropical en Cairns.

Desde 2011, los investigadores han liberado mosquitos infectados con Wolbachia en la naturaleza en el norte de Queensland.

Esta bacteria, que bloquea naturalmente la transmisión del dengue, se transmite de generación en generación en los mosquitos y no parece tener ningún efecto en los humanos, lo que la convierte en una opción convincente para los esfuerzos por erradicar el dengue.


Desventaja: un proceso muy lento

Para infectar el Aedes aegypti Se debe realizar un proceso de inoculación individual. Un proceso lento, meticuloso y caro.

“Pusimos los huevos de mosquito en un portaobjetos de vidrio y luego usamos el micromanipulador para inocular el huevo con una aguja muy fina. Luego chupamos células que contienen Wolbachia de un huevo y las inyectamos en otro. Si tenemos suerte, estos mosquitos se liberarán y sobrevivirán para transmitir la bacteria a la siguiente generación ”, explica Ross, entomólogo de la Universidad de Melbourne.





Pueden ser necesarios unos seis meses de trabajo a tiempo completo para conseguir una sola población estable



Un investigador puede inyectar unos cientos de huevos al día, pero pueden ser necesarios de 200 a 10,000 huevos para encontrar un solo mosquito infectado con Wolbachia que transmita la bacteria a la siguiente generación.

«Pueden ser necesarios unos seis meses de trabajo a tiempo completo para conseguir una sola población estable», dice Ross a ScienceAlert. «Pero en realidad, es un pequeño precio a pagar dado el valor de una sola línea de mosquitos portadores de Wolbachia».

Ross cría miles de mosquitos infectados para garantizar una buena posibilidad de reproducirse con suficientes mosquitos salvajes para que la medida sea eficaz.

El brazo de Perran Ross después de cientos de picaduras de mosquitos.

El brazo de Perran Ross después de cientos de picaduras de mosquitos. (Perran Ross)

«Tienes que criar cientos de miles de mosquitos en el laboratorio y luego liberarlos en todas partes», dijo Ross a ScienceAlert. «Estos mosquitos en particular no viajan muy lejos por sí mismos».



Ross trabaja con estos mosquitos a diario, monitoreando los efectos a largo plazo y la estabilidad de Wolbachia en los mosquitos australianos. Parte de ese seguimiento implica alimentar a estos insectos y ofrecerse como cebo. Ross puede alimentar a 5.000 mosquitos en un solo día.


También serviría para acabar con el Zika o el Chikungunya

La bacteria Wolbachia no solo reduce las tasas de infección por dengue, sino que también puede limitar las infecciones por otras enfermedades transmitidas por mosquitos, al tiempo que reduce la esperanza de vida de los mosquitos. A. aegypti infectado con él.

Por esta razón, los mosquitos infectados con Wolbachia también se liberan en otras partes del mundo, particularmente en lugares donde los virus Zika, dengue y chikungunya amenazan con convertirse en riesgos graves para la salud.

En 2019, los científicos explicaron que habían eliminado por completo los mosquitos en dos islas chinas, utilizando una cepa de Wolbachia junto con una dosis de radiación para esterilizar a los insectos.



Mosquitos

Los mosquitos «Aedes aegypti» pueden transmitir diversas enfermedades a los seres humanos, como el Zika, el dengue y la chikungunya. (mycteria / Getty)

Hay otra liberación de mosquitos infectados con Wolbachia en curso en Malasia con la esperanza de que detenga la propagación del virus del dengue, el Zika y la chikungunya.

«Liberaron mosquitos en Kuala Lumpur; el dengue es endémico allí», explica Ross. “Redujo eso entre un 40 y un 60 por ciento. Es bastante sustancial. «

El año pasado, el Ministerio de Salud de Malasia amplió el programa debido a su éxito.



Liberaron mosquitos en Kuala Lumpur; el dengue es endémico allí. Redujo eso del 40 al 60 por ciento. Es bastante sustancial



Hasta que Covid-19 detuvo temporalmente el programa, grupos sin fines de lucro como WMP estaban trabajando para llevar más mosquitos infectados con Wolbachia a otras áreas afectadas por el virus en todo el mundo. Hasta ahora, se han liberado mosquitos infectados en 12 países.



A pesar de los desafíos actuales, Ross es optimista sobre el papel de Wolbachia para detener el dengue en todo el mundo.

«Será costoso y requerirá mucha participación y planificación de la comunidad, pero creo que es posible», explica Ross.


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