Explican por qué hay personas con covid-19 que no presentan ningún síntoma



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¿Por qué hay tantas personas con covid-19 que no presentan ningún síntoma? Los investigadores de la Universidad de Aarhus y Hospital Universitario de Aarhus (Dinamarca) parece haber resuelto este misterio: la clave es que el virus SARS-CoV-2 puede ocultar su genoma del reconocimiento.

Investigadores de todo el mundo están tratando de resolver este misterio sorprendiéndose por la cantidad de personas que pueden infectarse con el virus SARS-CoV-2 sin mostrar síntomas. Como estas personas sin saberlo exponen a otras a infecciones, es importante encontrar una explicación y, con suerte, una solución.

Dentro de los pulmones hay células inmunes especializadas, llamadas macrófagos alveolares, que ayudan a mantener un ambiente saludable en los pulmones. Los pulmones contienen una gran cantidad de macrófagos alveolares, por lo que también es probable que sean el primer tipo de célula en encontrar un virus invasor.

Cuando el cuerpo reconoce una infección viral, el sistema inmunológico comienza a producir interferones. Los interferones son un grupo de citocinas que ayudan a modular la respuesta inmune y, por lo tanto, son esenciales para combatir una infección viral.

Como estas personas sin saberlo exponen a otras a infecciones, es importante encontrar una explicación y, con suerte, una solución.

Se ha demostrado previamente que los macrófagos alveolares producen grandes cantidades de interferones después de la infección con virus respiratorios, como la influenza.

Esta nueva investigación ha demostrado que el virus SARS-CoV-2 es capaz de inhibir la producción de interferón en las células epiteliales infectadas. Esto provoca una reducción en la producción de interferón y por lo tanto también una menor activación del sistema inmunológico para combatir el virus.

Los macrófagos alveolares son importantes para determinar qué tan rápido puede ocurrir una respuesta inmune a una infección por SARS-CoV-2.

El virus SARS-CoV-2 es capaz de inhibir la producción de interferón en las células epiteliales infectadas.

Por esta razón, este equipo analizó cómo reaccionan estas células al virus SARS-CoV-2. Por lo tanto, aislaron macrófagos alveolares del lavado de pulmón y examinaron la activación del sistema inmunológico en estas células cuando se encuentran con el virus SARS-CoV-2.

Y vieron con sorpresa que el virus SARS-CoV-2 puede ocultar su genoma para que no sea reconocido.

Los macrófagos alveolares producen interferones cuando se infectan con virus conocidos, como la influenza. Es decir, tienen el potencial de producir grandes cantidades de interferones durante una infección viral. Pero en este caso, los investigadores no vieron la producción de interferón en las células cuando los macrófagos alveolares fueron expuestos al virus SARS-CoV-2.

En su opinión, los hallazgos sugieren que el virus SARS-CoV-2 puede ocultar su material genómico para que no sea reconocido en los macrófagos alveolares, sin inducir la producción de interferones.

Es por eso que no habrá activación del sistema inmunológico en las primeras etapas de una infección por SARS-CoV-2, lo que permite el virus se propaga más en la comunidad antes de que aparezcan los síntomas.

Lo que este trabajo no ha determinado es cómo el SARS-CoV-2 puede evitar ser reconocido por el sistema inmunológico.

El estudio se publica en Informes EMBO.

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