Extraño tiburón «alado» descubierto en los mares del Cretácico



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Madrid

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Hace 93 millones de años, extraños tiburones «alados» nadaban en las aguas del Golfo de México. Como las carreras, estas tiburones águila Se caracterizaban por aletas pectorales extremadamente largas y delgadas que se parecían a alas. El ejemplar estudiado medía 1,65 metros de largo y 1,90 metros de ancho. Su descripción fue publicada este jueves en la revista. «Ciencias».

La nueva especie, llamada Aquilolamna milarcae, tenía una aleta caudal con un lóbulo superior bien desarrollado, típico de la mayoría de los tiburones pelágicos, como el tiburón ballena y el tiburón tigre. Estas características anatómicas, combinadas con sus afiladas aletas pectorales, le dieron un aspecto quimérico que combina tiburones y rayas.

Con su boca grande y dientes aparentemente muy pequeños, debe haberse alimentado de plancton, según el grupo de investigación internacional liderado por Romain Vullo del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) en Francia, equivalente al CSIC en España. Los fósiles indican que era un nadador relativamente lento, que usaba tanto sus largas aletas pectorales como su cola para deslizarse en el agua mientras recogía plancton suspendido con la boca bien abierta.

Hasta ahora, los científicos han identificado solo una categoría de grandes alimentadores de plancton en los mares del Cretácico: un grupo de grandes peces óseos (pachycormidae), que ahora está extinto. Gracias a este descubrimiento, ahora saben que también estuvo presente un segundo grupo, los tiburones águila.

Hallan fósil de tiburón Aquilolamna milarcae en piedra caliza de Vallecillo (México)
Hallan fósil de tiburón Aquilolamna milarcae en piedra caliza de Vallecillo (México) – Wolfgang Stinnesbeck

El espécimen completo fue encontrado en 2012 en Vallecillo (México). Según los investigadores, este sitio, ya famoso por sus numerosos fósiles de amonitas, peces óseos y otros reptiles marinos, es muy útil para documentar la evolución de los animales marinos.

Además de arrojar luz sobre la estructura de los ecosistemas marinos del Cretácico, el descubrimiento de los tiburones águila revela un nuevo aspecto hasta ahora insospechado de la historia evolutiva del tiburón.

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