Fallece Janet Malcolm, profesora provocativa de periodistas



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La escritora y periodista Janet Malcolm, en San Francisco en junio de 1993.
La escritora y periodista Janet Malcolm, en San Francisco en junio de 1993.George Nikitin / AP

Provocar a través del periodismo fue la marca registrada de Janet Malcolm, una completa informadora que falleció este jueves a los 86 años en Nueva York por un cáncer de pulmón. «Todo reportero sabe que lo que hace es moralmente indefendible», escribió, en lo que podría decirse que es su frase más memorable. Firma del veterano en la revista El neoyorquino, su carrera, que duró 55 años, siempre ha estado aderezada por su mirada aguda, su perpetuo interés por la cultura, un estilo narrativo adecuado como guante para la no ficción – una escuela fértil en América – y opiniones provocativas, que tienen los fundamentos del periodismo y de quienes lo practican.

David Remnick, actual director de la publicación que Malcolm ayudó a levantar como referente del gran periodismo silencioso, envió un mensaje a sus colaboradores para explicar que aunque la nueva edición impresa ya está cerrada, intentará incluir una post Scriptum «Para hablar más sobre su trabajo y su importancia para esta institución», informa. Camila Osorio. “Janet era una amiga querida, una persona de absoluta integridad, una maestra fiel y firme. Le echaremos mucho de menos ”, escribió Remnick, tras felicitarse por el acuerdo alcanzado el día anterior entre la plantilla y la dirección tras semanas de huelgas y manifestaciones para pedir mejores salarios. Buenas noticias ayer. [por este miércoles], para satisfacción de todos; triste hoy ”por la muerte de Malcolm.

Muchos colegas, como Susan Orlean, rindieron homenaje en las redes sociales a esta terrible dama del periodismo estadounidense y, por extensión, mundial.

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Es imposible estimar el volumen de los escritos de Malcolm a lo largo de cinco décadas. Sus temas de interés fueron variados, desde noticias sobre crímenes (que practicó en el reciente ensayo Ifigenia en Forest Hills) al psicoanálisis, a través de la biografía, la literatura o la fotografía. Objetos de exquisita mano de obra y documentación detallada; Ensayos y libros han forjado una carrera en la que Malcolm ha logrado superar los límites a menudo estrechos del oficio, a través de una escritura precisa y analítica y, sobre todo, un punto de vista inquebrantable. Su pluma era de «precisión devastadora», recordó un crítico literario en la década de 1990.

También fue irreverente como entrevistada, mucho antes de que se impusiera la corrección política. “Mi mesita de noche es una mesa de centro de madera con una caja de pañuelos, un catálogo de Garnet Hill. [una cadena de tiendas de ropa] hace dos años y una pastilla para la tos «, respondió a la banal pregunta de lo que estaba leyendo, en una entrevista para el suplemento del libro. La New York Times en 2019, como recuerda el obituario que le dedica el diario. Malcolm era un lector voraz, pero no muy aficionado a la prensa santificadora.

Tenía una redacción precisa y analítica y, sobre todo, un punto de vista inquebrantable. Su pluma era de una precisión devastadora

En una industria también dominada por hombres, desde Tom Wolfe hasta Gay Talese como epítomes del periodismo literario, fue hasta cierto punto un pionero en el control de la información, muchas décadas antes de la noticias falsas fuerza para confirmar incluso los hechos palpables. Sus reflexiones sobre el acto de escribir, con todas sus implicaciones, especialmente cuando el objeto en sí es la realidad, le dan vida a toda su obra. Qué resbaladiza es la verdad tantas veces, el tema que late bajo el escritor, la ética en el momento de la narración … esas preocupaciones que hoy resuenan con furia, ya aparecen en la obra de Malcolm. Pero sobre todo la visión hipercrítica del periodismo, gracias o a pesar de ser uno de los grandes del oficio. Esto le valió defensores enojados e incluso detractores enojados en su gremio, descontentos de que a veces lo pusieran en la misma bolsa.

Su obra más famosa es El reportero y el asesino, publicado como informe a largo plazo en El neoyorquino en 1989, en dos capítulos, y como libro al año siguiente (en la práctica, primero la revista, luego el ensayo, común para ella). El título ya es una declaración de principios: esa conjunción copulativa que iguala a uno y al otro, como iguales. Malcolm analiza la relación entre un famoso autor de best-sellers y un médico condenado por matar a su familia. Malcolm criticó al escritor por fingir creer en la inocencia del médico mucho después de estar convencido de su culpabilidad. Adoptar una posición, que es éticamente discutible al menos en el periodismo, nunca ha asustado a la autora, de ahí sus muchas preguntas sobre las opciones éticas al contar una historia: la elección inocente del punto de vista.

Sobre todo, mostró una visión hipercrítica del periodismo, gracias o a pesar de ser uno de los grandes del oficio.

Malcolm no habló del juicio, narrado hasta el cansancio en los medios de comunicación y también en libros y películas, sino de las secuelas de una elección. El libro comenzaba así: “Cualquier periodista que no sea tan estúpido o engreído como para no ver la realidad sabe que lo que está haciendo es moralmente indefendible. El periodista es una especie de hombre de confianza, que explota la confianza, que explota la vanidad, la ignorancia o la soledad de las personas, que se gana su confianza y luego las traiciona sin ningún remordimiento ”. El dardo se sintió mal entre sus detractores.

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En «Two Lives», Janet Malcolm contó la historia de Gerturde Stein y Alice Toklas (en la foto), dos lesbianas judías durante la Segunda Guerra Mundial. Archivo Bettmann / Bettmann

Más allá de ese célebre libro, Malcolm ha realizado incursiones ejemplares en el arte de la biografía (y en la vida de su practicante), con ensayos sobre Sigmund Freud y el celo con el que se conserva su legado. (Archivado con Freud), Chéjov (leyendo a Chéjov), Gertrude Stein y Alice B. Toklas (o Cómo dos judías lesbianas pudieron sobrevivir a la Segunda Guerra Mundial en la Francia ocupada, en Dos vidas) o el referencial La mujer en silencio sobre los poetas Sylvia Plath y Ted Hughes. Su trabajo tiene una amplia difusión en español, gracias al esfuerzo de los editores (en orden, a Gedisa, Alba y Debate) que han creído ciegamente en un talento que no ha tenido eco entre los lectores que estuvieron a la altura de sus expectativas.