Falleció Rafael Palencia, el empresario que admitió pagos a la casilla b del PP en un registro



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El empresario Rafael Palencia, en un archivo de imagen.
El empresario Rafael Palencia, en un archivo de imagen.

Rafael Palencia, expresidente de Degremont e implicado en la caso de los diarios de bárcenas, falleció el 14 de octubre a la edad de 84 años, informó este lunes la Audiencia Nacional. El Juzgado Central de Educación 5, presidido por el magistrado Santiago Pedraz, informó a la Fiscalía de la muerte del empresario, según consta en una carta fechada el lunes y a la que tuvo acceso Alicantur. El magistrado solicitó el 30 de agosto un informe médico sobre el estado de salud del imputado, quien se encontraba enfermo, ante la posibilidad de que sus facultades «intelectuales y volitivas» hubieran disminuido. Pero el juzgado recibió notificación de la muerte de Palencia, que admitió pagos a la casilla b del PP en un expediente incorporado al caso.

Según datos facilitados por el Registro Civil, Palencia, que presidía una empresa dedicada al saneamiento y depuración de aguas residuales y residía en Getxo (Bizkaia), falleció en la provincia vasca. Pedraz ordenó que la información sea trasladada al Ministerio Público «para su conocimiento y para los correspondientes efectos legales», especifica en su resolución, emitida en la línea de investigación aún viva sobre las presuntas donaciones de los empresarios a la contabilidad paralela de el partido conservador a cambio de premios públicos. El magistrado cerró estas investigaciones el 22 de julio, pero aún no ha decidido si procesará a las personas involucradas, incluido el popular ex tesorero Luis Bárcenas y al propio grupo conservador.

Rafael Palencia, cuyo obituario fue publicado por el periódico El correo, se había convertido en una figura clave en esta parte de la demanda, reabierta en 2017 tras encontrar nueva información sobre donaciones de emprendedores en el recuadro b. En el marco de la Operación Lezo, otra investigación de corrupción centrada en el expresidente madrileño Ignacio González, la Guardia Civil intervino en una conversación en 2008 entre el expresidente de Degremont e Ildefonso de Miguel, exgerente de Canal de Isabel II y mano derecha del político popular, en el que informó los detalles de los pagos periódicos que realizaba al PP a cambio de contratos. El propio De Miguel había grabado ese discurso:

Rafael Palencia. Colaboro permanentemente con el partido ”, reconoció el empresario.

Ildefonso de Miguel. ¿Qué estás haciendo? Por ejemplo, para cada uno de estos proyectos les das un …?

Palencia. Actualmente estoy realizando una serie de anticipos de forma permanente.

De Miguel. ¿Le das dinero?

Palencia. Si muchas veces.

De Miguel. Pero, ¿das su dinero independientemente de que haya premios o no?

Palencia. Amigo, un poco atado a las frases.

De Miguel. ¿Y cuantas y cuantas veces?

Palencia. Bueno, periódicamente le doy 30, 35.000 euros. Es una cantidad que voy y entrego

De Miguel. ¿Qué le das, en un sobre más o menos?

Palencia. Se lo doy a Álvaro en un sobre [Lapuerta] ya el [Luis Bárcenas].

Conexiones entre cocina y caja b

Al mismo tiempo, el juez Pedraz se negó a excluir de esta parte del caso un informe elaborado por el inspector jefe de Policía Manuel Morocho, investigador principal de la Caso Gürtel, Sobre los vínculos entre la casilla b del PP y el lanzamiento de la Operación Cucina, la trama policial desplegada en 2013 en el Ministerio del Interior para robar documentos comprometedores a Bárcenas para cargos de alto nivel del PP. El juez desestimó la solicitud del PP de excluir este acto del trámite, «en el entendido de que las valoraciones realizadas y la inserción de una declaración de un procedimiento ajeno al presente pueden considerarse excluidas (sin necesidad de su expulsión) por el fines de la instrucción de la causa «.

En ese informe, Morocho concluyó que Kitchen tenía dos metas. Uno de carácter «estratégico»: «desactivar» las investigaciones abiertas por la justicia contra el PP por la red de corrupción que lidera Francisco Correa. Y otro de carácter «operativo»: haber «controlado» al popular ex tesorero Luis Bárcenas, quien luego amenazó con tirar la manta frente al juez Pablo Ruz. Morocho envió este análisis, fechado el 20 de julio, al Juzgado Central de Educación 5, ahora presidido por Pedraz y que dirigió Ruz en su día. Este juzgado realizó la investigación sobre Gürtel y fue obstaculizado directamente por Operación Cocina, actualmente investigado por Manuel García-Castellón, titular del juzgado número 6.