Falta de vacunas en África, un retraso con consecuencias devastadoras



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Una enfermera de un hospital de Yaba, Nigeria, recibe la primera dosis de la vacuna covid-19 el pasado mes de marzo.
Una enfermera de un hospital de Yaba, Nigeria, recibe la primera dosis de la vacuna covid-19 el pasado mes de marzo.Domingo Alamba / AP

Un residente de Pretoria, Sudáfrica, se queja en Radio Power sobre la tasa de inmunización en África. «Es una lástima. Primero lo que hizo falta para vacunar al personal médico, luego la lentitud con los mayores de 60 y, ahora, con el regreso al colegio después de las vacaciones, todavía no ha comenzado con los profesores», critica. Sudáfrica es el país más rico de África y solo el 0,8% de su población está inmunizada, una muestra de lo que está sucediendo en todo el continente de cara a la tercera ola de la pandemia.

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El director de los Centros para el Control de Enfermedades en África, John Nkengansong, aseguró a los medios esta semana: «Es extremadamente perturbador y, a veces, frustrante». Los datos confirman sus palabras. Con un aumento del 13% en los casos durante el último mes en todo el continente, hay países como la República Democrática del Congo, Uganda o la propia Sudáfrica, donde la pandemia continúa. En al menos 13 países, incluidos Kenia o Nigeria, se ha detectado la variante delta (India) y aumenta el temor a una explosión explosiva. En este contexto, mientras que las tasas de vacunación en Europa y Estados Unidos superan con creces el 20%, en África se sitúa en torno al 0,6%, con menos de 10 millones de personas vacunadas.

Célestin Traoré, gerente de vacunación de UNICEF para África occidental y central, señala la acumulación de vacunas por parte de los países ricos como parte del problema. «Hay escasez en el mundo y los países en desarrollo, como los africanos, no tienen fondos suficientes para adquirirlos», dice. Otro desafío es la debilidad de los sistemas de salud que no cuentan con suficientes refrigeradores, electricidad, protocolos adecuados o capacitación para sus campañas. “A esto hay que agregar los graves problemas de inseguridad que enfrentan muchos países, especialmente en el Sahel, donde hay 5,4 millones de personas desplazadas por la violencia”, agrega el Dr. Traoré.

El respetado epidemiólogo sudafricano Salim Abdool Karim pone los números en el desequilibrio. “Somos 7.500 millones de personas en el mundo y hay 1.800 millones de vacunas. Esto significa que una de cada cinco personas tiene acceso a él, mientras que la realidad en África es que tenemos una de cada 50 personas. Es una desigualdad terrible e injusta ”. En Chad comenzaron a vacunarse el 4 de junio, seis meses después del inicio de la inmunización en Europa, y en Tanzania, Eritrea o Burundi no se administró una sola dosis.

Para intentar reducir la brecha de vacunación entre países ricos y en vías de desarrollo, ha surgido Covax, una iniciativa público-privada impulsada desde el inicio de la pandemia por la Organización Mundial de la Salud (OMS), por la Gavi Vaccine Alliance, por Unicef ​​y por otros organismos internacionales. organizaciones, que se ha marcado la meta de vacunar al 20% de la población de las naciones con menos recursos para fines de este año. Todos los países africanos se han sumado a este proyecto. Sin embargo, a la escasez mundial de dosis agravada por la compra ilegal de países desarrollados, existe otro inconveniente: 190 millones de vacunas comprometidas por el Serum Institute of India para Covax han tenido que ser destinadas a su propia población debido a la explosión de casos en esta nación.

«Aún podemos conseguirlo, pero el escenario es incierto», dice Blanca Carazo, responsable de programas internacionales de Unicef-España. Gran parte del futuro de Covax y, por tanto, de una vacunación más justa en el mundo, está en juego en la cumbre del G-7 de este fin de semana en Cornualles. «Las promesas de estos países de compartir una parte de sus vacunas son fundamentales para responder a este preocupante desequilibrio», subraya Traoré, «pero es fundamental actuar con rapidez y que otros países sigan». El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció el jueves pasado que donará 500 millones de dosis a los países más pobres, mientras que el primer ministro británico Boris Johnson anunció que su gobierno donará otros 100 millones con el objetivo de que la donación total del G-7 alcance los 1.000 millones.

Estas decisiones están «en el lado correcto de la historia», según Nkengansong, pero para Amnistía Internacional son «una gota en el océano», dijo su secretaria general, Agnès Callamard, en un comunicado. Según sus cálculos, y si se mantiene la tasa actual, los países pobres no vacunarán a sus poblaciones hasta el 2078.

Por su parte, la OMS estima que solo siete países africanos llegarán al 10% de su población vacunada en septiembre, lejos de la inmunidad de grupo deseada, y que se necesitarán al menos 225 millones de dosis más en el corto plazo. El director africano de este organismo, Matshidiso Moeti, reveló en rueda de prensa esta semana que “es una cuestión de vida o muerte. Los países que pueden, deben compartir sus vacunas. A medida que nos acercamos a los cinco millones de casos en África y comienza una tercera ola, muchas de las personas más vulnerables siguen estando peligrosamente expuestas al covid-19 «.

Jo Barnes, del Departamento de Salud Global de la Facultad de Medicina de la Universidad Stellenbosh en Ciudad del Cabo, explica que la falta de dosis se ve agravada por problemas logísticos. “Sudáfrica tiene una gran cantidad de personas sin hogar y muchas viven en áreas rurales e inaccesibles. Incluso en las ciudades y pueblos hay suburbios informales con una población diversa a la que es difícil llegar. También hay gente pobre que no tiene acceso a un teléfono móvil para registrarse en la base de datos para vacunarse ”, señala.

Pero África es muy grande y en ella conviven realidades diferentes. A la sombra de un árbol en el patio principal del centro de salud Gaspard Cámara en Dakar, capital de Senegal, 50 personas, casi todas ancianas, esperan pacientemente su turno para vacunarse. Para la mayoría de ellos es la segunda dosis. “Estoy impaciente”, dice Ndeye Balde, “hay muchas historias sobre vacunas, pero no estaré tranquilo hasta que las tenga. La gente dice muchas tonterías ”, asegura. No hay grupos de edad ni es necesario concertar una cita: solo preséntese y bromee con la canción. «¿AstraZeneca o porcelana?» pregunta la enfermera.

Llegaron 1,1 millones de dosis a Senegal y se administraron casi la mitad. Pero es Marruecos el que lidera las estadísticas de vacunación, con el 99% de sus 15,4 millones de vacunas ya inyectadas. Casi 7 millones están completamente inmunizados. Tras este intenso trabajo, el primer ministro marroquí, Saadín el Otmani, aseguró este viernes que la situación epidemiológica «está bajo control» y añadió que se ha evitado lo peor. No se puede decir lo mismo del resto del continente. En África central, por ejemplo, los casos han aumentado un 116% en el último mes.

Las consecuencias del enorme retraso en la vacunación pueden ser devastadoras para África. Según Traoré, “la exacerbación del impacto sanitario y socioeconómico de la pandemia y que la normalización del funcionamiento de algunos servicios llegue más tarde. Esto tendrá repercusiones en la salud, donde las vacunas de rutina se han interrumpido o incluso suspendido, pero también en la educación, donde más de 128 millones de niños en África occidental y central solo se han quedado sin escuela o tienen dificultades para aprender. Por no hablar de la pérdida de ingresos y el deterioro del estado nutricional de los menores ”. Y también de sus familias. «Si el virus continúa propagándose, más severo será este impacto a largo plazo».

Dejar atrás África no es solo un problema moral, como ha repetido el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, decenas de veces, sino un riesgo para el mundo. El epidemiólogo Salim Abdool Karim coincide con él: «Me gusta pensar que existe la conciencia de que si no controlamos la propagación del virus a nivel mundial y solo se vacuna Europa, nos encontraremos en una situación en la que la propagación es desenfrenada». del virus en algunas partes del mundo dará lugar a nuevas variantes, que se convertirán en un desafío para las vacunas. De hecho, incluso si es por interés personal, tenemos que administrar más vacunas a África «.