Francia aumenta las tensiones con Turquía reforzando su presencia militar en el Mediterráneo oriental



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Francia aumenta las tensiones con Turquia reforzando su presencia militar

La escalada de tensión en el Mediterráneo oriental ha pasado de ser una de las recurrentes escaramuzas entre Grecia y Turquía en las últimas horas a un enfrentamiento geoestratégico a escala europea. El envío, materializado este jueves, de refuerzos militares por parte de Francia en la zona para dar refugio a Grecia y Chipre, los dos socios de la UE acosados ​​militarmente por el presidente turco Recep Tayyip Erdogan, transforma las aguas del Mediterráneo en un peligroso polvorín. El Alto Representante de la UE para Política Exterior, Josep Borrell, convocó este viernes una reunión extraordinaria de ministros de Asuntos Exteriores para analizar el peligroso deterioro de las relaciones entre la UE y Turquía por videoconferencia.

Borrell llega al encuentro convencido de que la relación con Ankara es fundamental y que el diálogo debe ser la vía para desactivar los numerosos conflictos que han surgido en los últimos años entre la UE y el régimen de Erdogan, en particular la disputa por las aguas territoriales. y la exploración de hidrocarburos que enfrenta a Turquía con Grecia y Chipre. La canciller alemana, Angela Merkel, también se movilizó el jueves para tratar de facilitar el diálogo directo entre Grecia y Turquía, con llamadas telefónicas al primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis y Erdogan.

Pero los pasos de la diplomacia alemana y de la UE están muy por detrás del progreso militar realizado por el creciente número de partes involucradas en las aguas del Mediterráneo oriental. El presidente francés, Emmanuel Macron, anunció el miércoles por la noche, después de una conversación con Mitsotakis, «un fortalecimiento temporal de la presencia militar francesa en el Mediterráneo oriental». La medida francesa se produce después de que Turquía envió un barco de exploración petrolera, escoltado por barcos militares, a aguas cercanas a Chipre.

«Las decisiones unilaterales de Turquía sobre exploración petrolera están provocando tensiones», acusó Macron en un tuit que repitió en griego, por si existían dudas sobre de qué lado cae su apoyo militar. Erdogan respondió este jueves, advirtiendo contra «las provocaciones de un país que no tiene costa en el Mediterráneo oriental pero que empuja a Grecia y los grecochipriotas a tomar medidas en la dirección equivocada».

La dialéctica se traduce, a medida que pasan las horas, en armas. El Ministerio de Defensa francés indicó este jueves que dos aviones Rafale que se encontraban en Chipre realizando ejercicios militares harán una «escala» en la base aérea de Souda en Creta y permanecerán en la zona durante varios días.

París también recordó que el portahelicópteros anfibio está cerca de la zona Tonnerre, que Francia envió al Líbano con ayuda urgente tras la devastadora explosión en Beirut la semana pasada. A este barco se unió anoche la fragata Lafayette, repostó en Larnaca y «realizó un ejercicio marítimo con la Armada griega».

Mitsotakis, en un discurso televisado a su país, advirtió la noche del miércoles sobre el «riesgo de que ocurra un accidente con tantas fuerzas navales reunidas en un área limitada». Erdogan, por su parte, advirtió que «no se tolerará el paso de ningún barco extranjero sin permiso» por lo que considera su «zona marítima».

La tensión en el Mediterráneo llevó a Borrell a convocar una reunión extraordinaria de cancilleres de la UE. La reunión, vía videoconferencia, está prevista para las tres de la tarde del viernes. También analiza las otras fuentes de turbulencia en este convulso mes de agosto, como la situación en el Líbano tras la devastadora explosión en el puerto de Beirut; la represión en Bielorrusia tras la supuesta agitación electoral del domingo; y la situación en Venezuela de cara a las posibles elecciones de diciembre.

La cuestión del Mediterráneo, reconocen fuentes comunitarias, es la que provoca la mayor división entre los socios de la comunidad. Todos están de acuerdo en apoyar a Grecia y Chipre contra posibles injerencias en su territorio soberano. Pero hay discrepancias en la respuesta a Erdogan.

Francia, Grecia y Chipre lideran el llamado a un endurecimiento de las sanciones contra Turquía, que comenzó en febrero con el veto de entrada y la congelación de activos a dos ejecutivos de la petrolera turca TPAO por su participación en la prospección en aguas de Chipre.

Otros socios europeos, como Alemania, Italia o España, argumentan que están evitando una escalada de represalias que podría llevar la relación con Turquía a un punto sin retorno. En la misma línea está el Alto Representante para Política Exterior. «No se puede ir en contra de la geografía, pase lo que pase, Turquía siempre será un actor importante en el Mediterráneo Oriental, un vecino de Europa y un socio importante», dijo Borrell tras su última visita a Ankara para mantener una gira por contactos que intentaban canalizar la situación y que se sintieron abrumados por los hechos de este tenso mes de agosto. Por su parte, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, mantuvo este jueves una conversación con el líder turco en la que, según fuentes de la UE, le recordó las posiciones de la UE, que son de total solidaridad con Grecia y Chipre, y Señaló que el diálogo directo entre las partes es la mejor forma de resolver las controversias.

Asli Aydintasbas, especialista en el sector del instituto de estudios sobre relaciones exteriores del Consejo Europeo (ECFR), apoya el camino trazado por Merkel y Borrell para llegar a una especie de «gran acuerdo» con Turquía. Aydintasbas cree que las negociaciones deben abarcar “desde la situación en Libia hasta la de Siria, a través de un acuerdo para compartir los recursos energéticos del Mediterráneo de una manera que beneficie a las dos comunidades de Chipre. [la parte griega, que pertenece a la UE, y la turco-chipriota, protegida por Ankara].

El analista de ECFR reconoce que «Turquía nunca será un socio fácil, pero es muy importante para la UE en áreas como la migración, la energía, la seguridad, la lucha contra el terrorismo». Aydintasbas ve un alejamiento tan improbable como el que tuvo lugar con la Rusia de Putin después de la invasión de Crimea «porque Turquía es miembro de la OTAN y, en teoría, un candidato a unirse a la UE».

Francia, en teoría, acepta la mediación de Alemania, que cuenta con el respaldo de España, según Elíseo en su comunicado del miércoles. Pero la tensión entre París y Ankara no ha dejado de aumentar a lo largo del verano. Por un lado, está Libia, donde los dos países apoyan a diferentes rangos y Macron ha acusado repetidamente al gobierno de Erdogan de tener «responsabilidad histórica y criminal» en ese país.

Un incidente sin precedentes – y peligroso – entre los dos miembros de la OTAN ocurrió en junio cuando Francia, que participa en la operación de seguridad marítima del Mediterráneo Sea Guardian, acusó formalmente a Turquía de ordenar a dos de sus fragatas intervenir e incluso apuntar con sus armas a los franceses Courbet cuando estaba a punto de inspeccionar un barco con bandera de Tanzania que se sospechaba estaba involucrado en el contrabando de armas hacia Libia.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, este jueves en Ankara. En video, Erdogan llama al diálogo para resolver las tensiones en el Mediterráneo oriental.Europa Press | Video: Reuters

Además, el mes pasado, el presidente francés ya había criticado la «violación» de Turquía de la soberanía griega y chipriota sobre la exploración petrolera en el área. “Quiero subrayar una vez más la plena solidaridad de Francia con Chipre, pero también con Grecia, ante las violaciones de Turquía de su soberanía. No es aceptable que el espacio marítimo de un Estado miembro de nuestra Unión sea violado o amenazado. Aquellos que lo hagan deberían ser sancionados «, dijo Macron después de recibir a su homólogo chipriota, Nicos Anastasiades, en el Elíseo.

Ese apoyo se ha traducido ahora en un refuerzo militar en la tensa zona marítima que ha provocado la indignación de Turquía, cuya prensa acusó este jueves a Francia de «buscar la guerra». En un discurso, el presidente Erdogan también culpó a Macron y su visita a Beirut el jueves, luego de lo cual el líder turco dice que ve intenciones «coloniales» de Francia. «Lo que Macron y compañía quieren es restaurar el orden colonial» en el Líbano, dijo el líder turco. «No nos importa correr detrás de una foto o montar un espectáculo», agregó, según Agence France Presse.